George Stephenson (1781-1848)

Polgári és gépészmérnök

George Stephenson építő- és gépészmérnöki eredményeinek kombinációja közvetlenül befolyásolta vasúti infrastruktúránk nagy részét. Előre látott egy országos vonalhálózatot, amely minimális emelkedőkkel, “normál nyomtávval” közlekedik. Az általa felmért útvonalak és az általa tervezett és épített szerkezetek ma is használatban vannak. Ezen úttörő munkájáért a vasút atyjaként ismerik.

Timeline for George Stephenson

1799:

1802: George maga fizeti az olvasás-, írás- és számtanórákat.

1802: George maga fizeti az olvasás-, írás- és számtanórákat: George feleségül veszi Frances Hendersont.

1803: Megszületik Robert, George és Frances egyetlen fia.

1806: Frances Stephenson meghal.

1814: George megépíti első gőzmozdonyát, a Bluchert a Newcastle upon Tyne melletti Killingworth Collieryben.

1815: Február:

1819: George felügyeli egy vasútvonal építését a Hetton Colliery-től a Co. Durham, amely mind gőzmozdonyokkal, mind álló gőzmozdonyok által végzett kötélhúzással jár.

1820: március 29. Stephenson másodszor is megnősül; Elizabeth Hindmarsh.

1821: április 19. Stockton & Darlington Railway engedélyezve.

1823: Az S&DR építése megkezdődik. Előre látva a mozdonyok iránti keresletet a vasút fejlődésével együtt, George Stephenson megalapítja a Robert Stephenson & Co céget Newcastle upon Tyne-ban, hogy mozdonymotorokat építsen és szállítson.

1824: George megalapítja a George Stephenson & Son-t, “egy mérnöki és vasútfelmérési irodát”, és fiát, Robertet nevezi ki főmérnöknek.

1824: George-ot kinevezik a liverpooli & manchesteri vasút mérnökévé, de elbocsátják, mivel a vasút terve megbukik a parlamentben.

1825: Szeptember 27: S&DR megnyílik a Robert Stephenson & Co. gőzmozdonyainak használatával.

1826: Törvényt kap a liverpooli és manchesteri vasút számára. Stephenson újra főmérnökké nevezik ki.

1830: Stephenson újra főmérnökké nevezik ki: Szeptember 15: A liverpooli & manchesteri vasút megnyílt.

1830-as évek: George több vasútvonal mérnökeként tevékenykedik.

1845: George Stephenson visszavonul a vasútépítéstől. Második felesége, Elizabeth meghal.

1847: George megalapítja a Gépészmérnökök Intézményét, és kinevezik annak első elnökévé.

1848: Január 11. Stephenson harmadszor is férjhez megy házvezetőnőjéhez, Ellen Gregoryhoz. Augusztus 12: George Chesterfieldben meghal, és a Szentháromság-templom temetőjében temetik el.

George Stephenson a Newcastle upon Tyne melletti Wylamban született. Hivatalos oktatás nélkül, 18 éves korában Stephenson maga fizette az olvasás-, írás- és számtanórákat, és hamarosan jelentős mechanikai képességeket mutatott. Korai pályafutása különböző típusú ipari gépeken való munkával telt, különösen az északkeleti bányákban, amikor az ipar gyorsan bővült, hogy kielégítse az ipari forradalom kezdetén a malmok és gyárak igényeit. Ennek kiaknázására olyan új technológiákat fejlesztettek ki, mint a gőzgépek és a könnyű szállítást szolgáló rögzített sínek.

A 19. század elején George Stephenson számos különböző munkahelyet töltött be Északkeleten és Skóciában, ahol ezeken a korai ipari gépeken dolgozott, illetve gondoskodott róluk. Nehéz idők voltak ezek, különösen azután, hogy első felesége (és Robert anyja) 1806-ban meghalt. A dolgok azonban kezdtek megváltozni, amikor 1811-ben Stephenson sikeresen azonosította, majd megjavította egy Newcomen-motor problémáját, amelyet egy gazdag és befolyásos északkeleti üzletemberek egy csoportjához tartozó bányába szereltek be. Stephenson képességei és hozzáállása annyira lenyűgözte őket, hogy az összes bányájuk összes gépének felügyeletével bízták meg, és évi 100 font fizetést adtak neki. A következő tíz évben, amíg a Killingworth-i bányában dolgozott, George Stephenson számos különböző kísérletet és projektet folytatott a gőzgépekkel, mozdonyokkal és sínekkel kapcsolatban, többek között megépítette első gőzmozdonyát, a Bluchert, amely elsőként használt sima vassínen gördülő peremes kerekeket. Ez idő alatt fogalmazta meg azokat az elképzeléseket, amelyek a korai vasutakkal kapcsolatos munkáját megalapozták, amelyekről később híressé vált.

A vasutak atyja

1821-ben engedélyezték a Stockton & Darlington vasútvonal építését. Edward Pease, a fő támogatója a Durham megyei bányák és a Londonba vezető kereskedelmi útvonalak közötti közlekedési kapcsolatokat akarta javítani. A vonalat eredetileg úgy tervezték, hogy lovak vontassák. Mivel azonban Stephensont meggyőzték a Killingworthben a sínekkel és gőzmozdonyokkal végzett kísérletei, a Stockton & Darlington Railway felvette őt mérnöknek az új vasútvonalhoz. George a fia, Robert segítségével felmérte a vonalat, és terveket készített egy olyan vasútvonalra, amely a világon az első volt, amelyet kifejezetten mozdonyok használatára terveztek. A parlament elfogadta a Stockton & Darlington Railway Act-et, és 1823. május 23-án lefektették az első vassínt. A Stockton & Darlington Railway 26 mérföldes vonalát 1825. szeptember 27-én nyitották meg a forgalom előtt, a Newcastle-i Robert Stephenson & Co-nál épített 1. számú mozdonnyal. A vasút eredeti, lóval és szekérrel való használatra szánt tervének hatása befolyásolta George-ot a később “normál nyomtáv” néven ismertté vált nyomtáv használatában. – 4 láb 8 és fél hüvelyk a sínek között.

A Stockton & Darlington vasúttal elért siker azt jelentette, hogy Stephenson nagy keresletnek örvendett más kezdő vasúti projekteknél is. A liverpooli & manchesteri vasút hamar felvette, és kinevezték főmérnöküknek, magával hozva asszisztensét, Joseph Locke-ot is. Stephenson megértette, hogy a motorok maximális hatékonysága érdekében az emelkedőket a lehető legkisebbre kell csökkenteni. Annak érdekében, hogy a vonal a lehető legegyenletesebb legyen, a Liverpool & Manchester Railway építése korábban soha nem látott méretű mélyépítési vállalkozásokat foglalt magában, például a Sankey viaduktnál, a Rainhill-i ferde hídnál, a Wapping-alagútnál és az Olive Mount-i vágásnál. Az 1829. októberi Rainhill-kísérletek egyszer és mindenkorra eldöntötték a mozdonyok előnyeit az új vasútvonalon, mivel a Robert Stephenson & Co által épített Rocket bebizonyította, hogy a mozdonyok gyorsak és megbízhatóak lehetnek. A Liverpool és Manchester vasútvonal – a világ első intercity vasútja – 1830. szeptember 15-én nagy ünnepséggel nyitotta meg kapuit a forgalom előtt, amelynek során George a Rocketet vezette a menetben.

A liverpooli & manchesteri vasút sikere biztosította George Stephenson pozícióját, és az 1830-as években számos, főként az észak-középhegységi és dél-penninesi régióban megvalósuló vasúti projekthez kapcsolódott, beleértve a liverpooli és manchesteri vasút összekapcsolását a Birminghambe (Grand Junction Railway) és Leedsbe (Manchester & Leeds Railway) vezető vonalakkal. Az 1840-es évekre George Stephenson visszalépett a vasútépítéstől, és inkább a bányászat iránti érdeklődésére koncentrált. Fiatalabb mérnökök, mint fia, Robert Stephenson, Joseph Locke és Isambard Kingdom Brunel vitték előre a vasút építését és fejlesztését. Ebben az időben alapítója volt a Gépészmérnökök Intézményének, és 1847-ben, nem sokkal az 1848. augusztus 12-én Chesterfieldben bekövetkezett halála előtt kinevezték annak első elnökévé.

Tudta?

George Stephenson a “normál nyomtáv” használatára a ló és a szekerek voltak hatással. A szekereket hagyományosan úgy készítették, hogy a kerekek között 5 láb volt, ami arányban állt egy átlagos munkaló méretével. A korai, ló és szekér által használt pályák körülbelül 4 láb 8 hüvelykes méretet használtak. Mire Stephenson megtervezte az S&DR és az L&MR járműveket, ez a méret már jól ismert mértékegység volt. A 4ft 8 1/2in-es nyomtávot még ma is szabványként használják a vasutaknál világszerte, beleértve a miénket is.

Hivatkozások

  • George Stephenson szülőháza
  • BBC történelem: George Stephenson
  • The Life of George Stephenson (1860)

Vélemény, hozzászólás?

Az e-mail-címet nem tesszük közzé.