Hátsó udvari tudomány: A nyár fénylő csillagai – KIDS DISCOVER Hátsó udvari tudomány:

Honnan kapják a szentjánosbogarak a fényüket? És mi a célja ennek a nyári tűzijátéknak?(Suzanne Tucker/)

Pár nyárral ezelőtt a nebraskai Omahába repültem a nővéremhez. Ott szórakoztattam a szobatársát azzal a szédítő izgalommal, hogy láttam egy apró, repülő lényt. Erről az állatról eddig csak könyvekben olvastam. Ő viszont úgy nőtt fel, hogy egész életében látta ezt a rovart, és szórakoztatónak találta a lelkesedésemet.

A szóban forgó lény? A szentjánosbogár. Hány könyvet és verset olvastál már, amelyek a szentjánosbogarak által megvilágított lusta nyári estéket vagy a szentjánosbogarak befőttesüvegbe fogásának örömét ünneplik? De honnan kapják a szentjánosbogarak a ragyogásukat? És mi a célja ennek a nyári tűzijátéknak?

Egy félrevezető név

A szentjánosbogarak valójában nem legyek. Hanem bogarak. Több ezer fajuk létezik szerte a világon – még a Sziklás-hegységtől nyugatra is. (Sajnos azonban a legtöbbjük vagy nem világít, vagy csak lárvaformájukban világít, így nehéz észrevenni őket, ami megmagyarázza szentjánosbogár-hiányos neveltetésemet!) Mint minden rovarnak, nekik is három testrészük van: fej, mellkas és has. Hat lábuk van. Bogár rokonaiktól örökölték a kemény, külső szárnyakat, amelyeket elytráknak neveznek, és amelyek a teljes felső hasüregüket beborítják. Az elytra alá rejtve van egy második szárnykészlet – rugalmas és erős -, amelyet valójában repülésre használnak (bár egyes bogarak nem repülnek).

Hogyan termelnek fényt a szentjánosbogarak?

A szentjánosbogarak mesterkémikusok. A Scientific American ezt így magyarázza: “Amikor az oxigén kalciummal, adenozin-trifoszfáttal (ATP) és a luciferin nevű vegyi anyaggal egyesül a luciferáz, egy biolumineszcens enzim jelenlétében, fény keletkezik” (lásd a teljes cikk linkjét alább). A szentjánosbogarak úgy szabályozzák a világítást, hogy az alsó hasüregükben található fénytermelő szerveikben szabályozzák az oxigén jelenlétét. (Lehet, hogy más tényezők is közrejátszanak; a tudósok még csak most találják ki mindezt!)

Miért világítanak a szentjánosbogarak?

A szentjánosbogarak azért világítanak, hogy kommunikáljanak – és mindez a “szerelem” megtalálásáról szól. A hím szentjánosbogarak azért villognak, hogy kívánatos DNS-üket hirdessék a lányoknak. A nőstény szentjánosbogár válaszul villoghat, de csak akkor teszi ezt, ha a hím “felkeltette a figyelmét”. Ellenkező esetben a nőstény sötétben tartja a fényét, a férfi pedig továbbrepül, és nem is tud róla, hogy ott van.

Minden szentjánosbogárfajnak van egy sajátos villogási mintája, amely különbözik az összes többi fajtól. A szín, a villanások száma, a villanások időzítése és a repülésminták azok a dolgok, amelyek megkülönböztetik az egyes szentjánosbogárfajtákat a többitől.

A szentjánosbogarak világában is vannak betyárok. Egyes szentjánosbogárfajok más fajokat utánoznak, hogy elég közel csalják őket a lesben álláshoz. A becsapott szentjánosbogár gyakran vacsoraként végzi!

Móka a lumineszcenciával

A szentjánosbogarak mutatványának otthoni megismétléséhez egy lavórnyi vegyszerre és rengeteg szaktudásra van szükség. A kemilumineszcenciával azonban házilag is szórakozhatsz. Ez a kifejezés a kémiai reakció által létrehozott, de nem egy állat vagy növény belsejében keletkező lumineszcenciára utal. Egy egyszerű játék, a fénypálca kémiai reakcióra támaszkodik, hogy hűvös fényét előállítsa.

Fénypálcika bújócska & keresés

Szükséged lesz:

* egy fénypálcára vagy fénypálcika karkötőre minden résztvevőnek
* egy jó nagy épületre, udvarra, parkra stb. a játékhoz

Adj minden játékosnak egy fénypálcát.

A csoporttal egyeztessétek a “bázis” helyét.

Válasszatok ki egy játékot, hogy ő legyen “az”. Ha szükséges, a biztonság kedvéért zseblámpát is vihetnek magukkal.

A többi játékos, a “szentjánosbogarak”, válasszanak egy jelet, amellyel figyelmeztetik egymást, ha elfogják őket.

“Ez” a “bázison” marad, és egy előre meghatározott számig számol, míg a többi játékos elbújik (minél nagyobb a játéktér, annál magasabb a számolás, hogy mindenkinek legyen esélye jó búvóhelyet találni).

A számolás után az “ez” megpróbálja megtalálni a többi játékost.

Amikor egy játékost megtalál, jelzi a többi játékosnak a területen, hogy “elfogták”.”

“Az” visszaviszi az elfogott szentjánosbogarat a bázisra, ahol a fénypálcáját egy befőttesüvegbe helyezik.

A többi játékos dönthet úgy, hogy egy másik rejtekhelyre megy, amíg ez történik.

Ezután “az” és az elfogott játékos közösen keresnek egy másik szentjánosbogarat.

A játék addig folytatódik, amíg az összes “szentjánosbogarat” meg nem találják.

Védelmi megjegyzés: mivel ezeket a játékokat legjobban éjszaka vagy egy gyengén megvilágított épületben lehet játszani, a játék megkezdése előtt ellenőrizd a játékteret az esetleges veszélyek szempontjából. Állítsd fel a csoportodban lévő gyerekek korának és személyiségének megfelelő alapszabályokat, hogy mindenki biztonságban legyen.

Segíts a szentjánosbogaraknak

A méhekhez, pillangókhoz és más gerinctelen állatokhoz hasonlóan a szentjánosbogarak száma is csökkenni látszik. A tudósok azt próbálják kideríteni, hogy a probléma széles körben elterjedt vagy lokális. Azt is próbálják megtudni, hogy mi okozhatja a csökkenést. Ön is segíthet, ha részt vesz a Massachusetts állambeli Bostonban található Tudományos Múzeum által támogatott Firefly Watch projektben. A linket az alábbi Könyvek & Weboldalak részben találja.

Könyvek & Weboldalak

Firefly Watch: https://legacy.mos.org/fireflywatch/

Firefly: http://www.firefly.org/

“Hogyan és miért világítanak a szentjánosbogarak?” Scientific American: http://www.scientificamerican.com/article.cfm?id=how-and-why-do-fireflies

The Very Lonely Firefly, írta Eric Carle

Ten Flashing Fireflies, írta Philemon Sturges

Fireflies!, írta Julie Brinckloe

Vélemény, hozzászólás?

Az e-mail-címet nem tesszük közzé.