Hírek a munkahelyen

Miből táplálkozik a Nap? Kép: NASA

Amíg idén nyáron a tengerparton sütöget – vagy grillezik -, talán arra gondol, hogy a nap forróbb a szokásosnál. De természetesen a nap egy hűvös téli estén is ugyanolyan forró; ez nem változik. Ami változik, az az egy négyzetméternyi talajra jutó hőmennyiség, ami függ a felhőzetességtől és attól, hogy milyen magasan áll a nap az égen, ami függ a földrajzi szélességtől, az évszaktól és a napszaktól.

Amikor ezeken a nyári napokon délben magasan áll a nap, a talaj felforrósodik, ez pedig felmelegíti a levegőt, és Ön izzad. A forró talaj visszasugározza a hőt, és egy tiszta napon a hő az űrbe távozna, ha a légkörben lévő szén-dioxid és vízgőz nem nyelné el egy részét. Aztán az óceánok is felmelegednek egy kicsit, így több vízgőz keletkezik. Ez bonyolult, de a Földnek nincs olyan termosztátja, mint az Ön légkondicionált szobájának, és amikor felmelegszik, a “pozitív visszacsatolás” még melegebbé teheti. Komolyan.

Visszatérve a kérdésemre: mitől forró a Nap? A 19. században a tudósoknak volt egy rejtélyük. A geológiai és fosszilis bizonyítékok azt mondták nekik, hogy a Föld legalább több százmillió éves. Ha a Nap hője égő szénből, benzinből vagy bármi ismert dologból származna, akkor már régen kiégett volna. Kell lennie valami más, sokkal erősebb tüzelőanyagnak.

Az első nyom akkor jött, amikor Marie Curie – lányok jegyzik: két Nobel-díjat nyert nő – felfedezte a rádium elemet. Melegnek érzi, radioaktív, és atomenergia szabadul fel, amikor egy nehéz elem darabokra törik. Ez a maghasadás, ami az atombombákhoz és az atomreaktorokhoz vezetett.”

Nem sokkal Curie felfedezése után Albert Einstein relativitáselmélete kimondta, hogy a tömeg a koncentrált energia egy formája. Két deutérium- vagy nehézhidrogénmag összeolvadhat, és egy héliummagot hozhat létre. Egy kis tömeg sok energiává alakul át. Ne feledjük, hogy E = mc2, és c2 hatalmas.

Ez megmagyarázza, hogyan tudott a Nap évmilliárdokig sütni, és így a Föld is ilyen öreg lehet. Minden összeillik.

Miután (sajnos) elkészítettünk egy fúziós energiát felszabadító hidrogénbombát, megpróbáljuk a szellemet visszatenni a palackba, és egy szabályozott fúziós reaktort készíteni. Ez nagyon nehéz. Miért is próbálkoznánk? Már van egy, stabilan, ingyen és körülbelül 93 millió mérföldes biztonságos távolságban.

Vélemény, hozzászólás?

Az e-mail-címet nem tesszük közzé.