“Menj vissza Kaliforniába”:

A kampányígéret teljesítésének alapvető terve? “Szemétbe verni a helyet.”

Hirdetés

Richey úgy gondolta, hogy ez lenne a legjobb módja annak, hogy megakadályozza, hogy a mély zsebű Golden Stat-lakók az ő lombos szülővárosába költözzenek. Őket hibáztatja azért, hogy olyan magasra emelték a lakásárakat és a bérleti díjakat, hogy a boise-iak nem engedhetik meg maguknak, hogy itt éljenek a legtöbb idahói munkahelyen fizetett csekély bérből.

Egy október végi jelöltfórumon szűkszavú választ adott a kérdésre: “

“Egy 26 milliárd dolláros fal” – mondta nevetve, és minden szót kihúzott a maximális hangsúly érdekében. Mintha építene egyet. Idaho körül.

Hirdetés

A kaliforniai bashing egy ciklikus sport, amelynek nagy múltja van Idaho Kincses Völgyének szívében. A növekedési hullámok az 1980-as népszámlálás óta több mint kétszeresére növelték Boise lakosságát. Négy hónappal azelőtt, hogy abban az évben a szövetségi számlálók idejöttek, a Washington Post szalagcíme így harsogott: “A legtöbb idahói számára a sáskák pestise a kaliforniaiak.”

A Grove Plaza az idahói Boise belvárosában.
(Otto Kitsinger / For The Times)

A mostani hullámban a kaliforniai aggodalmak bekerültek a polgármesterek heves versenyébe. Megszálltak a Nextdoor közösségi hálózatokon.

Hirdetés

És kitörtek a közelmúltban egy tweet-viharban, amely két szeretett intézmény, a Boise State University és a futball körül kavargott. Az elektronikus felzúdulás hatására a lakosok egészen David Bieter polgármesterig megvédték városuk vendégszeretetét, és ragaszkodtak ahhoz, hogy szeretik a kaliforniaiakat, tényleg szeretik, az ellenkezőjét bizonyító bizonyítékok ellenére.

A Twitter-roham szeptember végén kezdődött, amikor Tyler Rausa, a Boise State University korábbi futballistája egy nap kiment az autójához. Ott talált egy professzionálisan nyomtatott kártyát, fehéret, elegáns szénszürke és arany szegéllyel. Szépen középre helyezett, kétsoros üzenet volt rajta csupa nagybetűvel:

GYERE VISSZA KALIFORNIÁBA

NEM AKARUNK TÉGED ITT

Az interneten egy nagyon rövid választ tett közzé: “Hmmmm nem gondoltam volna, hogy valaha is megtalálom ezt az autómon Boise-ban. #ThankYou.”

Hirdetés

Boise State Broncos place kicker Tyler Rausa 2016-ban.
(David Zalubowski / Associated Press)

Rausa a 2015-ös és 2016-os szezonban a Broncos tehetséges rúgója volt. Akkor 219 pontot szerzett a csapatnak. Most szabadügynökként szerepel az NFL-ben. Továbbra is Boise-ban él. De megtartotta kaliforniai rendszámát.”

A válasz a tweetjére gyors, terjedelmes és többnyire nyílt szívű volt. “Remélem, szégyellik magukat” – írta @NitroJen. “Idaho: A PNW Mississippi” – posztolta @AbsoluteKit, utalva a Csendes-óceán északnyugati részére. “Csesszék meg őket!” @someone tweetelt. “Több mint szívesen látunk titeket itt!”

Hirdetés

Aztán Bieter is beszólt. “@T_Rausa, remélem, az itt kapott összes pozitív kommentet Boise és #BoiseKind igazi szellemének veszed” – írta a polgármester. “Örülünk, hogy itt vagy, és nagyszerű közösségünk része vagy.”

Az egyik tanács, amit Rausa az online vita során kapott, az volt, hogy le kellene cserélnie azokat a kaliforniai rendszámokat – méghozzá gyorsan. Ezt a barátságos boise-iak már régóta mondogatják legújabb szomszédaiknak.

Bill Roscoe tiszteletes, a Boise Rescue Mission Ministries vezetője ezt az ingatlanügynökétől hallotta, amikor 2002-ben Reddingből Boise-ba költözött. Egy táblát tart az íróasztalán, amelyen ez áll: “Nem Idahóból származom, de olyan gyorsan jöttem ide, ahogy csak tudtam”.

Hirdetés

“Ha idejössz és szereted, minden rendben van” – mondta Roscoe. “Ha idejössz, és a kaliforniai zászlót lobogtatod a felhajtódon, és olyan matricák vannak az autódon, hogy ‘Santa Cruz’, akkor lesz némi harag.”

Patricia Flanigan a 10 hónapos szamojéd kiskutyájával, Wylie-vel játszik az idahói Eagle-ben.
(Otto Kitsinger / For The Times)

Patricia Flanigan is lecserélte kaliforniai rendszámát a piros-fehér-kék “Famous Potatoes” változatra, amikor 2015-ben Dana Pointból Eagle Boise külvárosába költözött. A Saddleback College online oktatásért és tanulási erőforrásokért felelős dékánjaként vonult nyugdíjba.

Hirdetés

“Úgy álltam hozzá, hogy Idahóba jövök, és alkalmazkodom a közösséghez” – mondta. Oktatásból doktorált. Korábban három dél-kaliforniai közösségi főiskolán tanított angol mint második nyelvet. A Lake Tahoe Community College-ban is vezetett egy ESL-programot. Amikor elköltözött, úgy döntött, hogy önkéntesként nem angolul beszélőkkel fog foglalkozni.

Egy közeli közösségi főiskola igazgatójával kapott időpontot. De az iskolát nem érdekelte az ingyenes segítség felajánlása. Azt mondták neki, hogy próbálkozzon a régió menekültközpontjánál. Elküldte az önéletrajzát. És soha nem kapott választ.

A főiskolai interjún “profin öltöztem, úgy néztem ki, mint egy kaliforniai” – mondta Flanigan. “Valószínűleg irritált a magabiztosságom. Kizárt dolog volt, hogy önként jelentkeztem volna….. Meg akart szabadulni tőlem.”

Hirdetés

Ez a szakmai hidegvérűség volt a bevezetője Idahóba, mondta a 66 éves. Azóta alapított egy weboldalt “Okos stratégiák a sikeres élethez” címmel. Van egy baráti köre és egy háza, amelyet szeret és egyenesen az övé. Nem nézett vissza.

“Nem azért vagyok itt, hogy kaliforniai legyek” – mondta. “Azért vagyok itt, hogy a közösség tagja legyek és hozzájáruljak.”

Pedagógusok és étkezők a Bittercreek Ale House és a Diablo & Sons Saloon szabadtéri teraszain a 8th Street mentén Boise-ban, Idahóban.
(Otto Kitsinger / For The Times)

Hirdetés

Honnan jött ez a sok ellenségeskedés? Puszta számokból, az biztos. Az idahói munkaügyi minisztérium januári jelentése szerint az ékköves állam Nevadával holtversenyben a leggyorsabban növekvő nemzetrész. A hivatal arról is beszámolt, hogy több kaliforniai költözik ide, mint bármely más államból áttelepülő.

A Boise Regionális Ingatlanügynökség a saját jelentésével kontrázott, amely egy kicsit enyhítette a kaliforniai csapást. A Boise környékére új lakosokat küldő 11 legjelentősebb megye közül hat Idaho más részeiből származott, és csak három – Riverside, San Bernardino és Orange – volt kaliforniai.

Azzal elérkeztünk a probléma lényegéhez: a jövedelmi egyenlőtlenségekhez.

Hirdetés

Aki Idaho más részéből költözik Boise-ba, annak még mindig ugyanaz a legalacsonyabb minimálbér, a szánalmas 7,25 dolláros órabér a nyakán. Tehát valószínűleg nem az idahóiak hajtják fel a lakásárakat és töltik meg a bérleményeket, mert nem engedhetik meg maguknak.

A medián lakásár Ada megyében, ahol Boise található, 2018 februárja óta 19,3%-kal emelkedett az Idaho Statesman szerint. Ez most (Idaho államhoz képest) bődületes 349 994 dollár. Ezzel szemben a megye legalacsonyabb jövedelmű lakosainak árkategóriájába tartozó lakások üresedési aránya 0,45% volt október 18-án a HousingIdaho.com szerint.

Új házak építése folyamatban az idahói Boise Harris Ranch/Barber Valley területén.
(Otto Kitsinger / For The Times)

Hirdetés

Boise-nak a következő évtizedben évente 1000 új lakásra van szüksége a 228 ezres város tisztviselői szerint. Ez egyszerűen nem történik meg.

A város robbanásszerű növekedését kezelő kritikusok az utóbbi években egyre hangosabbak lettek. Ez az elégedetlenség táplálta az egyik legversenyképesebb polgármester-választást az elmúlt időkben.

Bieter, aki az ötödik ciklusáért indul, hat vetélytársa volt, köztük Richey, az Ada megyei autópálya körzet bizottság vezetője, egy korábbi polgármester, aki szégyenszemre lemondott és korrupciós vádak miatt börtönbe került, valamint a saját városi tanácsának elnöke.

Hirdetés

Bieter nem kívánt nyilatkozni a növekedésről és a polgármesteri versenyről. Kritikusai azt állítják, hogy mindenáron a fejlődést karolta fel. A választók kedden keményen megdorgálták őt, így a december 3-án esedékes második fordulóba kényszerült a városi tanács elnöke, Lauren McLean ellen.

A Boise State University Idaho Policy Institute által végzett legfrissebb Treasure Valley Survey felmérés nem sok jót ígér bárki számára, aki a következő években vezetné ezt a várost. A felmérést 2018 végén végezték, és júniusban hozták nyilvánosságra. A válaszadók több mint 70%-a szerint a régió túl gyorsan növekszik, míg 2016-ban csak 50% volt ezen a véleményen.

Az idahói Boise belvárosának látképe.
(Otto Kitsinger / For The Times)

Hirdetés

“Két év alatt” – számolt be a felmérés – “a Kincses-völgy lakói a megosztottságból, hogy a növekedés üteme túl gyors vagy nagyjából megfelelő, nagy többséggel elfogadták azt a véleményt, hogy túl gyors.”

Ez az érzés erős volt azon a városházi gyűlésen, amelyet McLean szeptemberben tartott a polgármesteri kampánya részeként. Egy szerda estén, egy bevásárlóközpont könyvtárában McLean a megfizethető lakások, a jól fizető munkahelyek és a jobb közlekedés szükségességéről beszélt.

Aztán megnyitotta a szót a kérdések és hozzászólások előtt. Szinte mindegyik érintette valamilyen módon a növekedést, és a hallgatóságból legalább ketten kimondták a C betűs szót, a kaliforniait.

Hirdetés

“Tudom, hogy a növekedést nem lehet megállítani, de mit fogunk tenni az itteni életminőségünkkel?” – kérdezte Yvette Zoe, aki 1972-ben költözött Boise-ba. “A gyerekeim nem tudnak házat venni, mert most nem engedhetik meg maguknak, pedig dolgoznak. Az unokáim iskolái zsúfoltak.”

Az újonnan érkezők a jobb életminőség miatt költöznek ide, de “azt, amit elhagynak – tudjuk, hol – Seattle-ben, Kaliforniában, Austinban”, azt hozzák Boise-ba, mondta. “Azt szeretném látni, hogy mit tudunk tenni a már itt élő emberekért, akik már régóta itt élnek.”

Ez az egyenlőtlenség volt az, ami Richey hóbortos kampányát táplálta; a szavazatok 2%-ával az ötödik helyen végzett. Az 59 éves karosszérialakatos hétvégenként udvari vásárokat tart, péntek és szombat esténként pedig Lyftet vezet, amikor “részeg embereket viszek haza.”

Hirdetés

Októberfesztivál ünnepség a 8. utcán az idahói Boise-ban.
(Otto Kitsinger/For The Times)

A nővérének saját vállalkozása volt egészen a nagy recesszióig, amikor mindent elveszített, és hozzá költözött. Most vett egy ház egy várossal arrébb, az egyetlen házat, amit talált, körülbelül 230 ezer dollárért, és, mint mondta, ez egy darab tudod mi. Egy call centerben dolgozik, bérel egy szobát, és kézműves kiállításokon dolgozik.

“Nagyon, nagyon nehéz lenyelni – mondta -, amikor valaki eladja a házát Kaliforniában 700 000 dollárért, idejön, készpénzben megveszi, amit akar, és még mindig van pénze a bankban.”

Hirdetés

“A gyerekei egyetemre járhatnak” – folytatta. “Szép kocsikat vezetnek. És élvezhetik mindazt, amit az évek során felépítettünk. Mi nem élvezhetjük, mert mi heti 40 órát dolgozunk, kézműves kiállításokon és kerti kiárusításokon veszünk részt.”

Az egyik saláta Richey újonnan érkezők elleni harcában az ingatlanadóra vonatkozó javaslata volt, amit ő Nulla Egy Kettő Három Javaslatnak nevezett el. Az alaptétele: Minél tovább élsz itt, annál kevesebbet fizetsz. A hatvan éve itt lakók nem fizetnének ingatlanadót, míg az újonnan érkezők viselnék a terhet.

“Ez a régóta itt lakóknak nagy szükségük van a könnyítésre, az újakat pedig arra kényszeríti, hogy fizessék a részüket” – írta Facebook-oldalán. “Talán ez kétszer is meggondolják, hogy ide költözzenek-e. Ez elriasztaná az államon kívüli befektetőket is.”

Hirdetés

Boise polgármesterjelöltje Wayne Richey.
(Otto Kitsinger / For The Times)

Egy szeptember közepi szombat reggelen Richey a nyitott garázsában ült, és várta a vásárlókat, hogy átnézzék a kerti kiárusítását. Paintball kellékek és egy puskatáska, zsákok és gördeszkák voltak szétszórva a kocsifelhajtón. Egy 13 láb magas rétegelt lemezből készült jávorszarvas, rajta a “Wayne Richey for Boise Mayor; Take Back Boise” felirattal, büszkén állt a gyepen.

Rick Hulbert valamivel 9 óra előtt sétált be hozzá. Az aznap esti nagy meccsről beszélgettek, a Boise State Broncos a Portland State Vikings ellen. A növekvő bérleti díjakról. A régi szép időkről, amikor még puskával a kezedben biciklizhettél végig az utcán. És a kampányról.

Hirdetés

Mindkét férfi ugyanazt a bűnbakot jelölte meg a régió számos bajáért: Kaliforniaiak.

Richey: “Nem zavarja, hogy évente 20-30 ezer ember költözik ide?”

Hulbert: “Hát, nem tudom, hogy meg lehet-e állítani őket.”

Hirdetés

Vélemény, hozzászólás?

Az e-mail-címet nem tesszük közzé.