Mesosaurus, a legrégebbi ismert vízi hüllő, valószínűleg a szárazföldön töltötte idejét

A tanulmány szerint az idősebb mezoszauruszok félig vízi állatok voltak, míg a fiatal egyedek idejük nagy részét a vízben töltötték. Kép: Roman Yevseyev és Graciela Piñeiro

A megkövesedett Mesosaurus csontok átfogó elemzéséből kiderül, hogy az érett példányok a szárazföldi állatokhoz hasonló anatómiai jellemzőkkel rendelkeznek

– Tania Fitzgeorge-Balfour, tudományos cikkíró

A legrégebbi ismert vízi hüllők, a mezoszauruszok valószínűleg életük egy részét a szárazföldön töltötték – derül ki a Frontiers in Ecology and Evolution című szaklapban megjelent új tanulmányból. A felnőtt mezoszauruszok megkövesedett csontjai hasonlóságokat mutatnak a szárazföldi állatokkal, ami – párosulva a nagy példányok szárazföldről származó megkövesedett maradványainak viszonylagos ritkaságával – arra utal, hogy az idősebb mezoszauruszok félig vízi állatok voltak, míg a fiatal egyedek idejük nagy részét a vízben töltötték. Ez az új kutatás hangsúlyozza annak fontosságát, hogy egy hüllő életének minden szakaszából származó megkövesedett maradványokat alaposan elemezzünk, hogy teljes képet kapjunk életmódjáról és viselkedéséről.

A Mesosaurus teljesen vízi hüllő volt? A Systematic Review

► Eredeti cikk elolvasása

► Eredeti cikk letöltése (pdf)

“Annak ellenére, hogy a mezoszaurusz a legrégebbi ismert teljesen vízi hüllőnek számít, számos anatómiai jellemzője megegyezik a szárazföldi fajokkal” – mondja Graciela Piñeiro professzor, aki ezt a kutatást az uruguayi Universidad de la República Facultad de Ciencias intézetében végezte. “Ezen ősi hüllők csigolyáinak és végtagjainak átfogó elemzése arra utal, hogy fejlődésük legkorábbi szakaszában a vízben éltek, míg a kifejlett állatok több időt töltöttek a szárazföldön.”

Mióta az uruguayi Mangrullo Formációban szokatlanul nagy Mesosaurus csontokat fedeztek fel, Piñeiro és nemzetközi kollégái azon tűnődtek, hogy a nagyobb, feltehetően felnőtt példányok, amelyek hossza két méter körüli, miért nem olyan gyakoriak, mint a 90 cm körüli mesosaurus csontvázak.”

“A nagyobb példányok, amelyek legalább kétszer olyan hosszúak, mint a gyakrabban közölt Mesosaurus fosszíliák, egyszerűen csak kivételesen nagy egyedek lehetnek. Azonban a Mangrullo-lagúna környezeti körülményei, ahol éltek, zordak voltak, ami megnehezítette, hogy egy-egy mezoszaurusz ilyen viszonylag nagy méreteket és kort érjen el” – magyarázza Piñeiro.

Majd így folytatja: “Aztán rájöttünk, hogy a kisebb, jobban megőrzött példányokhoz képest a nagyobb Mesosaurus-fosszíliák szinte mindig csonttalanok, nagyon elöregedtek és rosszul megőrződtek. Ez arra utalt, hogy ezek a nagyobb példányok hosszabb ideig voltak kitéve a levegőnek, amikor elpusztultak.”

Related: Az iszapban élő lepkék őskori titkokat tárhatnak fel

A Mesosaurus csontvázának rekonstrukciója és az ősi hüllő különböző életszakaszait reprezentáló csontvázak elemzése során a kutatók a maradványokat a szárazföldi, szárazföldi életre utaló bizonyítékokat keresték.

A szárazföldi, a félvízi és a vízi állatok csontprofilja egyértelműen különbözik, ezért morfometriai módszerekkel elemezték a megkövesedett csontok alakját. Negyven Mesosaurus példányt vizsgáltak meg, a fiatal egyedektől a felnőttekig, és csontprofiljukat összehasonlították a hasonló, vízi vagy félvízi hüllők, például a krokodilok és a tengeri leguánok csontprofiljával.

“A felnőtt mezoszaurusz tarsus (egy csontcsoport a boka tájékán) inkább szárazföldi vagy kétéltű mozgásra utal, nem pedig teljesen vízi viselkedésre, ahogy azt korábban széles körben feltételezték” – mondja Pablo Núñez, aki szintén az Universidad de la República munkatársa. “A farokcsigolyáik, a farokcsontok szintén a félig vízi és szárazföldi állatokéhoz mutattak hasonlóságot. Ez alátámasztja azt a hipotézist, hogy a legidősebb és legnagyobb mezoszauruszok több időt töltöttek a szárazföldön, ahol a fosszíliák megőrzése nem olyan jó, mint a szubaquatikus területen.”

A mezoszauruszokról szóló speciális cikkgyűjtemény részeként megjelent eredményeknek szélesebb körű következményei vannak – mind a korai, embrióhártyás tojásokat rakó őskori állatokkal kapcsolatos jövőbeli kutatásokra, mind a hüllők evolúciójának megértésére.

Piñeiro kifejti: “Tanulmányunk hangsúlyozza annak fontosságát, hogy olyan fosszíliákkal dolgozzunk, amelyek egy faj teljes populációját reprezentálják, beleértve a fiatal és felnőtt egyedek széles körét, mielőtt paleobiológiai értelmezéseket készítünk az életmódjukról és viselkedésükről.”

Majd így folytatja: “Ezek az eredmények a mezoszauruszokkal szorosan rokon fajok feltételezett életmódjára is fontos hatással vannak, különösen a magzatburok evolúciójának összefüggésében. Például, köszönhetően annak, hogy korábban felfedeztünk egy mezoszaurusz tojást és embriókat az anya testében, új eredményeink alátámaszthatják azokat a korábbi hipotéziseket, amelyek szerint a magzatburok a vízi vagy félvízi állatoknál a ragadozók elkerülése érdekében a víz elhagyásának stratégiájaként jelenhetett meg.”

Eredeti cikk: Was Mesosaurus a Fully Aquatic Reptile?

ÚJPUBLIKÁCIÓS ÚTMUTATÓ: A nyílt hozzáférés és a kutatás megosztása a Frontiers küldetésének része. Hacsak másképp nem jelezzük, a Frontiers hírblogjában közzétett cikkeket újra közzéteheti – feltéve, hogy hivatkozik az eredeti kutatásra. A cikkek értékesítése nem megengedett.

Vélemény, hozzászólás?

Az e-mail-címet nem tesszük közzé.