Miért van az állatoknak farka?

Számos oka van annak, hogy sok állatnak farka van, vagyis egy karcsú nyúlvány, amely túlnyúlik a test törzsén. Az egyik válasz az, hogy valamilyen farok segítette a különböző állatfajokat – legyen az rovar, hal, gyík, emlős stb. -, hogy elég sokáig életben maradjanak ahhoz, hogy sikeresen szaporodjanak. Feltételezem, hogy a természetes szelekcióra való hivatkozás mint válasz itt meglehetősen kiszámítható, de ez tényleg igaz. A farok különböző célokat szolgál az állatok különböző csoportjainál, és a farokkal rendelkező állatok olyan szerkezeteket és viselkedési formákat fejlesztettek ki, amelyekkel maximalizálják ezt a testrészüket.

A rovarok farka például fullánk, vegyi fegyverek szórása, tojásrakás, ostor, repülésstabilizátor és más szerkezetek. A gerinceseknél a farok elsősorban a helyváltoztatásra és az egyensúlyozásra szolgál. A halak és a krokodilok farka például előre-hátra lendülve mozgatja előre ezeket az állatokat a vízben. A farok energiatárolóként és eldobható alkatrészként is szolgál: a szkinkek és számos más gyíkfaj képes önként elengedni a farkát, ha egy ragadozó ráharap; és ezek az állatok később képesek regenerálni a farkukat. A legnagyobb szauropoda dinoszauruszok (vagyis azok, amelyek négy lábon jártak) hosszú farokkal rendelkeztek, hogy ellensúlyozzák hosszú nyakuk súlyát. A madarak farka a szárnyakkal együtt segít ezeknek az állatoknak abban, hogy ne essenek le az égből, és a hím paradicsommadarak, pulykák, pávák és mások színes faroktollai segítik a nőstények vonzását. Egyes emlősök, például a mókusok és egyes majmok a farkat kapaszkodó végtagként használják a fákon való manőverezéshez.

Az embereknek (és sok ősünknek) azonban nincs farka, és ez szintén a természetes szelekció függvénye. Lásd a kérdésre adott választ: “Miért nincs az embereknek farka?” című kérdésre itt.

Vélemény, hozzászólás?

Az e-mail-címet nem tesszük közzé.