Neil DeGrasse Tyson

“Olyan erős volt ez a lenyomat, hogy biztos vagyok benne, hogy nem volt választásom a dologban, hogy valójában az univerzum hívott engem.”

A Marsbéli univerzumban Neil deGrasse Tysonnak pontosan ugyanaz a munkája, mint a való életben. Reklámot készített az Ares III Youtube-csatornának, az ARES-nek: Live, Our Greatest Adventure.

Neil deGrasse Tyson 1958. október 5-én született amerikai asztrofizikus, kozmológus, író és tudományos kommunikátor. 1996 óta a New York-i Rose Center for Earth and Space-ben működő Hayden Planetárium Frederick P. Rose igazgatója. A központ az Amerikai Természettudományi Múzeum része, ahol Tyson 1997-ben megalapította az Asztrofizikai Osztályt, és 2003 óta az osztály tudományos munkatársa.

A New Yorkban született és nevelkedett Tyson kilencéves korában kezdett érdeklődni a csillagászat iránt, miután meglátogatta a Hayden Planetáriumot. Miután elvégezte a Bronx High School of Science-t, ahol a Physical Science Journal főszerkesztője volt, 1980-ban a Harvard Egyetemen szerzett alapdiplomát fizikából. Miután 1983-ban csillagászatból mesterdiplomát szerzett az austini Texasi Egyetemen, a Columbia Egyetemen asztrofizikából szerzett mesterdiplomát (1989) és doktori címet (1991). A következő három évben a Princeton Egyetem posztdoktori kutató munkatársa volt. 1994-ben csatlakozott a Hayden Planetáriumhoz, mint tudományos munkatárs, és a princetoni karhoz, mint vendégkutató és előadó. 1996-ban a planetárium igazgatója lett, és felügyelte a 210 millió dolláros rekonstrukciós projektet, amely 2000-ben fejeződött be.

1995-től 2005-ig Tyson havonta írt esszéket a Natural History magazin “Universe” rovatába, amelyek közül néhányat a Death by Black Hole (2007) című könyvében is publikált. Ugyanebben az időszakban havonta írt rovatot a Star Date magazinba, ahol “Merlin” álnéven válaszolt az univerzummal kapcsolatos kérdésekre. A rovat anyagai megjelentek a Merlin’s Tour of the Universe (1998) és a Just Visiting This Planet (1998) című könyveiben. Tyson tagja volt az amerikai űrkutatás jövőjével foglalkozó 2001-es kormányzati bizottságnak, valamint a 2004-es Hold, Mars és azon túl bizottságnak. Ugyanebben az évben megkapta a NASA Distinguished Public Service Medal kitüntetését. 2006 és 2011 között a NOVA ScienceNow című televíziós műsor házigazdája volt a PBS-en. Tyson 2009 óta a StarTalk című heti podcast házigazdája. A National Geographic 2015-ben kezdte el sugározni a szintén StarTalk nevű spin-offját. 2014-ben a Kozmosz című televíziós sorozat házigazdája volt: A Spacetime Odyssey, amely Carl Sagan 1980-as Kozmosz című sorozatának utódja: Egy személyes utazás című sorozatának folytatása. Az Egyesült Államok Nemzeti Tudományos Akadémiája 2015-ben Tysonnak a Közjóléti Érdemérmet adományozta “a tudomány csodáinak megismertetésében játszott rendkívüli szerepéért”.

Kép az ARES-ről: Live video Our Greatest Adventure.

NASA

Tyson a Nemzeti Repülési és Űrhajózási Hivatal működésének bővítése mellett száll síkra. Azzal érvelve, hogy “a nemzet álmairól szóló leghatalmasabb ügynökség jelenleg alulfinanszírozott ahhoz, hogy azt tegye, amit tennie kellene”. Tyson azt állította, hogy a közvélemény hajlamos túlbecsülni, hogy mennyi bevételt kap az űrügynökség. Egy 2010. márciusi beszédében a NASA-ra fordított adóbevételek arányára utalva kijelentette: “Egyébként mennyibe kerül a NASA? Fél penny a dollárból. Tudták ezt? Az emberek azt kérdezik: ‘Miért költünk oda pénzt…’. Én megkérdezem tőlük: ‘Mit gondolnak, mennyit költünk rá? Azt mondják: “öt centet, tíz centet egy dollárért. Ez fél penny.”

2012 márciusában Tyson az Egyesült Államok szenátusának

tudományos bizottsága előtt tett tanúvallomást, amelyben kijelentette:

Tyson érdekérvényesítő tevékenységétől és megjegyzéseitől inspirálva 2012-ben John Zeller megalapította a Penny4NASA, a Space Advocates nonprofit szervezet kampányát, amely a NASA költségvetésének megduplázását szorgalmazza a szövetségi költségvetés egy százalékára.

A “lapos Föld” hiedelem cáfolata

2016 januárjában B.o.B lemezlovas azt a hitét fejezte ki, hogy a Föld lapos, több, korábban megcáfolt érvre hivatkozva. Tyson a Twitteren válaszolt B.o.B-nek, és megpróbálta meggyőzni őt arról, hogy a Föld kerek, de a rapper nem volt hajlandó visszavonni nézeteit, és azzal vádolta a NASA-t, hogy kitér a kérdések elől, miközben egy disznótoros számot adott ki Tyson ellen. A “Flatline” című szám kibővíti B.o.B. nézeteit a Föld alakjáról, és utalásokat tartalmaz antiszemita összeesküvés-elméletekre, mondván, hogy “Sztálin sokkal rosszabb volt, mint Hitler”, és arra kéri a közönségét, hogy “végezzenek kutatást” a holokauszttagadó David Irvingről. Ezek a megjegyzések felkeltették a Rágalmazásellenes Liga figyelmét, amely szerint a dalszöveg az antiszemita, zsidók által irányított amerikai kormány összeesküvés-elméletére hivatkozik. Tyson és rapper unokaöccse, Steve Tyson, B.o.B lapos Föld disztrójára saját disztró számmal válaszoltak “Flat to Fact” címmel. Tyson ezt követte egy televíziós szerepléssel a The Nightly Show with Larry Wilmore című műsorban, hogy megszólaltassa a rappert: “Ez a számtan és a nem-euklideszi geometria alapvető ténye: A nagy görbült felületek kis szakaszai mindig laposnak fognak tűnni a rajta mászkáló kis élőlények számára… és mellesleg ezt hívják gravitációnak” – mondta Tyson, elejtve a mikrofont.

Koraélet

Tyson három gyermek közül másodikként született a New York-i Manhattanben, egy Bronxban élő családban. Édesanyja, Sunchita Maria (született Feliciano) Tyson az Egyesült Államok Egészségügyi, Oktatási és Jóléti Minisztériumának gerontológusa volt, és puerto ricói származású. afroamerikai édesapja, Cyril deGrasse Tyson (1927-2016) szociológus, John Lindsay New York-i polgármester emberi erőforrásügyi biztosa és a Harlem Youth Opportunities Unlimited első igazgatója volt Tysonnak két testvére van: Tyson középső neve, a deGrasse, apai nagyanyja leánykori nevéből származik, aki Altima de Grasse néven született a brit nyugat-indiai Nevis szigetén.

Tyson a bronxi Castle Hill negyedben, majd Riverdale-ben nőtt fel. Az óvodától a középiskoláig Tyson a bronxi állami iskolákba járt: P.S. 36, P.S. 81, a Riverdale Kingsbridge Academy és a The Bronx High School of Science (1972-76), ahol a birkózócsapat kapitánya és a Physical Science Journal főszerkesztője volt. 9 éves korában kezdett érdeklődni a csillagászat iránt, miután meglátogatta a Hayden Planetárium égi színházát. Visszaemlékezése szerint “olyan erős volt az a lenyomat, hogy biztos vagyok benne, hogy nem volt választásom a dologban, valójában az univerzum hívott engem”. A középiskola alatt Tyson a Hayden Planetárium által kínált csillagászati kurzusokon vett részt, amelyet élete “legformálóbb időszakának” nevezett. Dr. Mark Chartrand III-nak, a planetárium akkori igazgatójának tulajdonította, mint “első intellektuális példaképét”, és az ő humorral vegyített lelkes tanítási stílusa inspirálta Tysont arra, hogy úgy közvetítse másoknak az univerzumot, ahogy ő tette.

Tyson tizenéves korában megszállottan tanulmányozta a csillagászatot, és végül még némi hírnevet is szerzett a csillagászati közösségben azzal, hogy tizenöt évesen előadásokat tartott a témáról. Carl Sagan csillagász, aki a Cornell Egyetem oktatója volt, megpróbálta Tysont a Cornellre toborozni egyetemi tanulmányokra. Az ég nem a határ című könyvében Tyson azt írta:

Tyson a Kozmosz első epizódjában felelevenítette ezt a pillanatot: A Spacetime Odyssey című epizódjában. Elővett egy 1975-ös naptárat, amely a híres csillagászé volt, és megtalálta azt a napot, amikor Sagan meghívta a 17 éves fiút, hogy töltsön egy napot Ithakában. Sagan felajánlotta, hogy elszállásolja éjszakára, ha nem jön a Bronxba tartó busz. Tyson azt mondta: “Már akkor tudtam, hogy tudós akarok lenni. De azon a délutánon megtanultam Carltól, hogy milyen ember akarok lenni.”

Tyson a Harvardot választotta, ahol fizika szakra járt, és a Currier House-ban lakott. Elsőéves korában a legénységi csapat tagja volt, de visszatért a birkózáshoz, és a végzős évében levelező tag lett. Emellett aktívan táncolt, többek között jazz, balett, afro-karibi és latin társastánc stílusokban.

Tyson 1980-ban fizikából szerzett AB diplomát a Harvard College-ban, majd a University of Texas at Austinban kezdte meg diplomamunkáját, ahol 1983-ban csillagászatból szerzett MA diplomát. Tyson csatlakozott annak tánc-, evezős- és birkózócsapatához. Saját elmondása szerint nem töltött annyi időt a kutatólaborban, amennyit kellett volna. Professzorai arra bátorították, hogy fontolja meg az alternatív karrierlehetőségeket, és a doktori disszertációjának bizottságát feloszlatták, ami véget vetett a Texasi Egyetem doktori fokozatszerzésének.

Tyson 1986 és 1987 között a Marylandi Egyetem csillagászati előadója volt. 1988-ban felvették a Columbia Egyetem csillagászati doktori programjába, ahol 1989-ben asztrofizikából MPhil, 1991-ben pedig PhD fokozatot szerzett asztrofizikából R. Michael Rich professzor irányításával. Rich a NASA-tól és az ARCS alapítványtól támogatást szerzett Tyson doktori kutatásainak támogatására, ami lehetővé tette Tyson számára, hogy részt vegyen nemzetközi találkozókon Olaszországban, Svájcban, Chilében és Dél-Afrikában, és hogy diákokat alkalmazzon, akik segítettek neki az adatok csökkentésében. Doktori munkája során a chilei Cerro Tololo Inter-American Observatory 0,91 m-es távcsövével végzett megfigyeléseket, ahol képeket szerzett a Calán/Tololo Supernova Survey számára, segítve ezzel az Ia típusú szupernóvák standard gyertyákként való megállapításában végzett munkájukat. Ezek a munkák részét képezték az Ia típusú szupernóvák távolságmérésre való felhasználásának felfedező munkáinak, ami 1998-ban a Hubble-állandó jobb méréséhez és a sötét energia felfedezéséhez vezetett. A II. típusú szupernóvák távolságainak méréséről és a Hubble-állandóról szóló tanulmányának 18. szerzője volt Brian Schmidttel, a 2011-es fizikai Nobel-díj későbbi nyertesével.

A Columbia Egyetemen végzett diplomamunkája során Tyson megismerkedett a Princeton Egyetem David Spergel professzorával, aki a Columbia Egyetemre látogatott, amikor a diplomamunkája tanácsadójával együttműködve a spirálgalaxisokban jellemzően megtalálható galaktikus dudorral foglalkozott.

Személyes élet

Tyson Lower Manhattanben él feleségével, Alice Younggal. Két gyermekük van: Miranda és Travis Tyson az austini Texasi Egyetemen egy fizikaórán ismerkedett meg feleségével. 1988-ban házasodtak össze, és első gyermeküket Mirandának nevezték el, az Uránusz öt nagy holdja közül a legkisebbről. Tyson borrajongó, akinek gyűjteménye szerepelt a Wine Spectator 2000. májusi számában és a The World of Fine Wine 2005. tavaszi számában.

Karrier

Tyson kutatásai a kozmológia, a csillagfejlődés, a galaktikus csillagászat, a gömbök és a csillagkeletkezés megfigyeléseire összpontosítottak. Számos pozíciót töltött be olyan intézményekben, mint a Marylandi Egyetem, a Princeton Egyetem, az Amerikai Természettudományi Múzeum és a Hayden Planetárium.

1994-ben Tyson a Hayden Planetárium munkatársaként dolgozott, miközben a Princeton Egyetem tudományos munkatársa volt. A planetárium megbízott igazgatója lett 1995 júniusában, majd 1996-ban kinevezték igazgatónak. Igazgatóként ő felügyelte a planetárium 210 millió dolláros rekonstrukciós projektjét, amely 2000-ben fejeződött be. Amikor megkérdezték tőle, hogy mit gondol, amikor igazgató lett, Tyson azt mondta: “amikor gyerek voltam… a Hayden Planetárium személyzetében tudósok és oktatók voltak… akik idejüket és energiájukat az én felvilágosításomba fektették… és ezt soha nem felejtettem el. És hogy végül igazgatójaként kerültem vissza oda, mély kötelességtudatot érzek, hogy ugyanolyan minőségben szolgálom azokat az embereket, akik ma átjönnek a létesítményen, mint ahogyan mások szolgáltak engem.”

Tyson számos népszerű könyvet írt a csillagászatról. 1995-ben kezdte el írni a Natural History magazin “Univerzum” című rovatát. A magazin 2002-es, “A csillagok városa” című különszámához írt rovatában Tyson népszerűsítette a “Manhattanhenge” kifejezést annak az évi két napnak a leírására, amikor az esti nap Manhattan utcahálózatához igazodik, így a naplemente láthatóvá válik az akadálymentes mellékutcák mentén. A kifejezést 1996-ban alkotta meg, és az inspirálta, hogy a jelenség a napforduló napjának az angliai Stonehenge emlékműhöz való igazodását idézi. Tyson rovata a The Great Courses professzori munkájára is hatással volt.

2001-ben George W. Bush amerikai elnök Tysont az Egyesült Államok űrkutatási iparának jövőjével foglalkozó bizottságba, 2004-ben pedig az Egyesült Államok űrkutatási politikájának végrehajtásával foglalkozó elnöki bizottságba nevezte ki, ez utóbbit inkább a “Hold, Mars és azon túl” bizottságként ismerik. Nem sokkal később megkapta a NASA Distinguished Public Service Medal kitüntetést, a NASA által adományozható legmagasabb polgári kitüntetést.

2004-ben Tyson volt a házigazdája a PBS Nova sorozatának négyrészes Origins minisorozatának, és Donald Goldsmith-tel közösen írta a sorozathoz kapcsolódó Origins című kísérő kötetet: A kozmikus evolúció tizennégy milliárd éve. Goldsmith-szel ismét együtt dolgozott a 400 Years of the Telescope című dokumentumfilm narrátoraként, amelyet 2009 áprilisában mutattak be a PBS-en.

A Hayden Planetárium igazgatójaként Tyson szembeszállt a hagyományos gondolkodással, hogy a Plútót ne nevezzék kilencedik bolygónak a központ kiállításain. Tyson kifejtette, hogy az objektumok közötti hasonlóságokat akarta megvizsgálni, a földi bolygókat együtt, a gázóriásokat együtt, a Plútót pedig hasonló objektumokkal együtt csoportosítva, és el akart térni a bolygók egyszerű megszámlálásától. A The Colbert Reportban, a The Daily Showban és a BBC Horizonban kijelentette, hogy ez a döntés nagy mennyiségű gyűlölködő levelet eredményezett, nagyrészt gyerekektől. 2006-ban a Nemzetközi Csillagászati Unió (IAU) megerősítette ezt az értékelést azzal, hogy a Plútót törpebolygó besorolásra változtatta.

Tyson elmesélte a Cambridge Conference Network (CCNet), egy “széles körben olvasott, brit székhelyű internetes csevegőcsoport” heves online vitáját, miután Benny Peiser újra felszólított a Plútó státuszának átminősítésére. Peiser bejegyzése, amelyben az AP és a Boston Globe cikkeit tette közzé, a The New York Times “Pluto’s Not a Planet?” című cikkéből indult ki. Only in New York”.

Tyson volt a Planetary Society alelnöke, elnöke és igazgatótanácsi elnöke. Emellett 2011-ig a PBS Nova ScienceNow című műsorának házigazdája volt. Részt vett és előadója volt a Beyond Belief (Túl a hiten) című rendezvénynek: Science, Religion, Reason and Survival szimpóziumon 2006 novemberében. 2007-ben Tysont beválasztották a History Channel népszerű The Universe című sorozatának állandó szereplőjévé.

2009 májusában Tyson elindított egy egyórás rádió talk show-t StarTalk címmel, amelyet Lynne Koplitz humoristával közösen vezetett. A műsort vasárnap délutánonként szindikálták a Los Angeles-i KTLK AM és a washingtoni WHFS csatornákon. A műsor tizenhárom hétig tartott, de 2010 decemberében újraindították, majd Koplitz helyett Chuck Nice és Leighann Lord komikusokkal közösen vezették. A vendégek a tudományos kollégáktól kezdve olyan hírességeken át, mint GZA, Wil Wheaton, Sarah Silverman és Bill Maher. A műsor az interneten keresztül élő közvetítéssel vagy podcast formájában is elérhető.

2011 áprilisában Tyson volt a Phi Theta Kappa Nemzetközi Kétéves Iskolai Honor Society 93. nemzetközi kongresszusának főelőadója. Ő és James Randi tartott előadást Szkepticizmus címmel, amely közvetlenül kapcsolódott a kongresszus témájához: Az információ demokratizálódása: Power, Peril, and Promise.

2012-ben Tyson bejelentette, hogy a StarTalk című rádióműsorán alapuló YouTube-sorozatban fog szerepelni. A műsor premierdátumát még nem jelentették be, de a Nerdist YouTube-csatornán fogják terjeszteni. 2014. február 28-án Tyson sztárvendég volt a Fehér Házi Diákfilmfesztiválon. 2014-ben segített feleleveníteni Carl Sagan Kozmosz című filmjét: A Personal Voyage című televíziós sorozatot, bemutatva a Cosmos: A Spacetime Odyssey című műsorát a FOX és a National Geographic Channel csatornán. Az első évadban tizenhárom epizódot sugároztak, és Tyson kijelentette, hogy ha készülne második évad, akkor a házigazda szerepét átadná valaki másnak a tudomány világából. 2015. április 20-án kezdte el vezetni a National Geographic Channelen a Star Talk című késő esti talkshow-t, amelyben Tyson interjúkat készít a popkultúra hírességeivel, és megkérdezi őket a tudománnyal kapcsolatos élettapasztalataikról.

Vélemény, hozzászólás?

Az e-mail-címet nem tesszük közzé.