The Tragedy of Lynyrd Skynyrd

május 22, 2020 – 18 min olvasni

“A sötétség angyala van rajtad . . a halál szaga vesz körül téged.” – “That Smell” a Lynyrd Skynyrd-tól; felvétele 1977 nyarán készült a Georgia állambeli Doraville-ben. Az egyik utolsó dal, amit Ronnie Van Zant írt

1977. október 19-én a Lynyrd Skynyrd befejezte a dél-karolinai Greenville Memorial Auditoriumban adott koncertjét, és felkészült a másnapi, louisianai Baton Rouge-i fellépésükre. Ez volt a negyedik fellépésük az előadás eddigi legsikeresebbnek tűnő, 45 koncertet felvonultató turnéján. Két nappal korábban két különálló, mégis jelentős esemény történt.

Az első az volt, hogy megjelent a zenekar epikus “Street Survivors” albuma, az ötödik albumuk, és aranylemez lett. A lemez Steve Gaines gitáros és énekes tehetségét mutatta be, aki egy évvel korábban csatlakozott a Skynyrdhoz a húga, Cassie javaslatára, aki háttérénekes volt.

Kívánod később elolvasni ezt a történetet? Save it in Journal.

A második az volt, hogy a zenekar 1947-es Convair 240-es gépének jobb oldali motorjából tízméteres lángokat észleltek, ami miatt a zenekar és a legénység nagy része habozott felszállni a gépre október 19-én este.

A gépet a Skynyrd menedzsere, Peter Rudge bérelte háromszor 5000 dolláros részletre, miután az Aerosmith rockegyüttes kinézte magának a gépet, majd elutasította azt. A gép mechanikájával nem voltak megelégedve – és a pilóták dohányzása és a pilótafülkében egy üveg Jack Daniels körbeadogatása sem tetszett nekik. Rudge vagy sosem látott ilyesmit, vagy nem foglalkoztatták. Mindenesetre ő állítólag mindig kereskedelmi (első osztályon) repült, míg a zenekart egy 30 éves (és nem megfelelően karbantartott) repülőgépbe szállították. (Hogy igazságosak legyünk Rudge-dzsal szemben, a Skynyrdnek rossz híre volt a legtöbb magánbérelt repülőgépen, ami szükségessé tette a repülőgép kölcsönzését vagy megvásárlását.)

A tervek szerint a Convairt Baton Rouge-ban átnézték volna, valamint az utazás után egy megfelelőbb Learjetbe csekkoltak volna be.

Cassie Gaines annyira ellenezte, hogy a Convairt Greenville-ből elvigyék, hogy jegyet vett egy kereskedelmi légitársaságra – de vonakodva visszalépett, mivel nem akart a bátyja, Steve nélkül menni. Billy Powell billentyűs később elmesélte, hogy a zenekari tagok feleségei és családtagjai nem akarták, hogy a Convairrel utoljára utazzanak. Allen Collins gitáros először azt mondta, hogy nem száll fel a gépre, mert az “nem volt helyes”. Egyedül a zenekar frontembere, Ronnie Van Zant tűnt nyugodtnak, higgadtnak és összeszedettnek a 600 mérföldes utazást illetően. Azt mondta Gary Rossington gitárosnak: “Ha az Úr azt akarja, hogy ezen a repülőn halj meg, ha eljön az időd, akkor eljön az időd.”

A gép 17:02-kor szállt fel a greenville-i belvárosi repülőtérről. Miután incidens nélkül a levegőben volt, Van Zant elterült a földön, hogy kinyújtóztassa fájó hátát. Zenekari társai közül néhányan veszettül pókereztek, míg mások, tudván, hogy Baton Rouge-ban megszabadulnak a géptől, zenéltek és táncoltak a folyosókon.

18:42-kor Walter McCreary pilóta rádión értesítette a houstoni légiforgalmi irányító központot. A jobb oldali hajtómű elakadt, majd teljesen leállt. McCreary a legközelebbi repülőteret kérte, bármelyik repülőteret. Megkapta a McComb-Pike megyei repülőtér vektorát, amely négy mérföldre délre fekszik a Mississippi állambeli McComb kisvárostól, és 17 mérföldre a jelenlegi tartózkodási helyüktől. A Convairnek le kellett fordulnia és meg kellett fordulnia, hogy elérje azt. Sajnos a gépből kifogyott az üzemanyag, és a bal hajtómű meghibásodott.

McCreary tájékoztatta utasait, hogy hajtsák le a fejüket, és készüljenek fel a kényszerleszállásra. A gép, amelynek kormányművei a bal hajtómű meghibásodásakor blokkoltak, gurulórepülésbe kezdett, és 4500 láb magasságban zuhant. Billy Powell úgy emlékezett, hogy csak a levegőt és a szelet hallotta.

Az Artemis Pyle dobos, a repülés szerelmese, aki a tengerészgyalogságnál vett repülőleckéket, a pilótafülkében ült, amikor a bajok kezdődtek. A saját apja 1971-ben meghalt egy repülőgép-szerencsétlenségben. Később azt mondta, hogy pusztán a pilóta szeme alapján azonnal tudta, milyen súlyos a helyzet. “Láttam a halált az ember szemében” – mondta az Orlando Sentinelnek.

A gép nagyjából 10 perc alatt ért földet, a zenésztársak először hitetlenkedtek, majd imádkoztak. Attól függően, hogy ki meséli a történetet, Van Zantot vagy a testőr Gene Odom ébresztette fel onnan, ahol elaludt a padlón, visszavitte az üléséhez és bekötötte magát, panaszkodott, hogy felébresztették, vagy egyedül sétált a gép hátsó részébe egy párnáért, és útban az ülése felé kezet rázott Pyle-lal és mosolyt váltott vele.

McCreary és másodpilótája, William Gray, Jr, megpróbálták a gépet egy nyílt mezőre vagy országútra irányítani, de sikertelenül; erdőség vette körül őket. Billy Powell úgy emlékezett, hogy a fák egyre nagyobbak lettek az ablakokból, mígnem olyan hangja lett, mintha baseballütők százai csapkodták volna a gép külsejét.

A Convair 500 lábon keresztül 90 mérföld/órás sebességgel tépte át a fákat, amíg a nyomás miatt a törzs fel nem szakadt, és a szárnyak le nem törtek. A repülőgépben egy kivételével minden ülés leszakadt a padlóról, az utasokat a falpanelekbe repítve. Odom testőr úgy emlékezett, hogy rajta kívül mindenki be volt kötve a biztonsági övvel. Ami a pilótafülke és a farok leszakadása után megmaradt az utastérből, egy fákból álló ligetben állt meg. Este 6:53 volt.

Ronnie Van Zant a becsapódáskor meghalt a fejét ért tompa ütés következtében. Steve Gaines a becsapódáskor halt meg nyaktörés következtében, amikor arccal előre a válaszfalnak csapódott. Dean Kilpatrick helyettes road manager szintén a becsapódáskor halt meg, testét a repülőgép egy darabja szúrta át. McCready pilóta és Gray másodpilóta, akik még mindig be voltak kötve az üléseikbe, és egy közeli fán lógtak, szintén meghaltak a becsapódáskor. Cassie Gaines túlélte a balesetet, de meghalt, mielőtt a segítség megérkezett volna. Billy Powell azt állította, hogy a karjaiban vérzett el.

Bill Sykes, a zenekart kísérő televíziós stáb tagja és Leslie Hawkins, az egyik háttérénekes túlélte a balesetet, de 10 láb magasan egy fán voltak, és nem tudtak mozogni egy nagy fémlemezdarab miatt, amely veszélyesen közel volt a zuhanáshoz.

Powell fejjel előre csapódott egy asztalba, az orrát majdnem kitépte az arcából. A törzs alá szorult emberek segélykiáltásait hallva megpróbált segítséget nyújtani.

Pyle bordatörést szenvedett, de járóképes volt. Amikor a gép halálos siklásban volt, előrelátóan kinézett az ablakon, és észrevette egy közeli farm fényeit. Miután tájékozódott, Marc Frank roadie-val és Ken Peden hangmérnökkel együtt gyalogosan elindult, hogy felkutassa ezt a farmot. Közel egy órát kellett gyalogolniuk mocsarakon, szögesdrótkerítések alatt és egy tehénlegelőn keresztül fájdalmukban és félelmükben, mire elérték azt a tejgazdaságot.

A huszonkét éves Johnny Mote éppen szénát bálázott, amikor meghallotta a csattanást, de azt hitte, hogy egy kavicson megcsúszó autó volt. Amikor meglátta a helikopterek keresőfényeit, megváltoztatta a véleményét, és börtönszökésről beszélt. Szólt a feleségének, hogy húzódjon be a házba, felkapta a vadászpuskáját, és őrséget állt a verandán. Amikor Pyle, Frank és Peden véresen és zavartan a ház felé botorkált, Mote először egy figyelmeztető lövést adott le a levegőbe. A három túlélő a földre zuhant, és azt kiabálták, hogy repülőgép-szerencsétlenséget szenvedtek, és segítségre van szükségük. Mote összerakta a pontokat, és azonnal megszervezett egy teherautókból és négykerekűekből álló konvojt, hogy megtalálják a lezuhanás helyszínét és megmentsék az áldozatokat.

A repülőgép üzemanyaghiánya vegyes áldás volt. Megakadályozta, hogy a gép kigyulladjon, de megnehezítette a sötétben a helymeghatározását.

Mote és konvoja elsőként értek a helyszínre, és a roncsból kiálló véres kéz, valamint az áldozatok nyögései és kiáltásai fogadták őket. Hamarosan csatlakozott hozzájuk a Nemzeti Gárda, a Parti Őrség és a Forrest Megyei Általános Kórház, akik helikoptereikkel megvilágították a helyszínt, és az áldozatokat a közeli McCombban lévő Southwest Regional Medical Centerbe szállították. Két buldózert küldtek ki, hogy az 568-as autópályáról utat ássanak a baleset helyszíne felé, hogy segítsék az elsősegélynyújtókat, akiknek nem volt szabad útjuk. Ez azt jelentette, hogy sok túlélőt csak órák múlva tudtak kimenteni.

Dean Kilpatrick

Ebben az időben a hírek már elterjedtek, és több mint 3000 ember jelent meg a baleset helyszínén. Voltak, akik segítő kezet akartak nyújtani, voltak, akik bámészkodni jöttek, és ami a legpofátlanabb, néhányan azért jöttek, hogy valamilyen morbid emléktárgyat vagy emléktárgyat szerezzenek a balesetből. Gene Odom, a zenekar testőre felidézte, hogy miközben vérző és sérült állapotban feküdt, ismeretlenek elvették a pénztárcáját, gyűrűjét, óráját és pénzét. A fosztogatók poggyászokat, a zenekar árucikkeit, pénztárcákat és csavart fémet is elvittek a repülőgépből. Mivel a zenekar néhány tagja pókerezett, amikor a baj elkezdődött, és a pénztárcájukat elővették, ezek a tárcák szétszóródtak a roncsok között, így könnyű célpontot jelentettek a fosztogatóknak, és megnehezítették a túlélők azonosítását, akiknél nem volt személyi igazolvány.

A gitáros Gary Rossington, aki felidézte, hogy hallotta a repülőgépbe csapódó fák hangját, mielőtt elvesztette az eszméletét, és arra ébredt, hogy a földön fekszik, a gép ajtajával a fején, két törött kar, két törött láb, két törött csukló, két törött boka, egy törött medence, egy kilyukadt gyomor és máj. Allen Collins gitárosnak két csigolyája tört el, és a jobb karján olyan súlyos vágás keletkezett, hogy az orvosok amputálást javasoltak; Collins apja ezt elutasította, és a karját megmentették. A billentyűs Billy Powellnek kiterjedt arcsérülése volt, mivel a biztonsági öve elszakadt, és arccal előre az asztalnak csapódott, valamint eltört a jobb térde. Artemis Pyle dobosnak eltört a bordája, és számos zúzódása és horzsolása volt. Gene Odom testőrnek eltört a nyaka, amikor kirepült a repülőgépből, a bőre súlyosan megégett, egyik szemét pedig megvakította egy jégtelenítő foszforfáklya. A basszusgitáros Leon Wilkeson szenvedte el a legsúlyosabb sérüléseket a túlélők közül. Súlyos belső sérüléseket szenvedett, köztük hat törött bordát, amelyek közül az egyik átszúrta és kilyukasztotta a bal tüdejét. A bal karja és a bal lába is kétszer eltört. Az összes arccsontja, beleértve az orrát és az állkapcsát is, nem csak eltört, hanem össze is tört, és az összes foga, kivéve a zápfogait, kiesett, amikor Steve Gaineshez hasonlóan őt is arccal előre nekivágták egy válaszfalnak. A műtőasztalon fekve kétszer is megállt a szíve.

A túlélők nem tudták meg Van Zant, Steve Gaines, Cassie Gaines és Dean Kilpatrick sorsát. Holttestüket McCready és Gray holttestével együtt a helyi középiskola tornatermébe vitték, amely ideiglenes hullaházként szolgált.

A felépülése után Gary Rossington úgy emlékezett, hogy Steve Gaines és Ronnie Van Zant között ült a gép egyik oldalán, míg Allen Collins Cassie Gaines és Dean Kilpatrick között a másik oldalon. Ő és Collins azon csodálkoztak, hogy ők miért élték túl, míg Van Zant, Steve és Cassie Gaines, valamint Kilpatrick nem.

Azoknak, akik túlélték azt az 1977-es repülőgép-szerencsétlenséget, nem volt könnyű dolguk.

Allen Collins

Allen Collins, akinek jobb karját megmentették, mert apja nem engedte, hogy az orvosok amputálják, tovább zenélt, de Gary Rossingtonhoz hasonlóan ő is szörnyű rémálmoktól és a túlélők bűntudatától szenvedett. Mindketten alkohollal és drogokkal csillapították magukat, de sikerült új zenekart alapítaniuk, a Rossington-Collins Bandet, és kiadni egy albumot. Az 1980-as első turnéjuk alatt történt, hogy Collins felesége, Kathy elvetélt, miközben harmadik gyermeküket várták, és elvérzett egy vérzés miatt. Ez lesújtotta Collinst, ami még több alkoholhoz és droghoz vezetett, véget vetett az új zenekar turnéjának, és szakadást okozott közte és Rossington között. Szakítottak, és Collins 1983-ban megalakította az Allen Collins Bandet.

Collins balszerencséjének még nem volt vége. Új zenekara csak egy évet és egy albumot élt meg, 1984-ben feloszlott. 1986-ban, miután alkohollal és/vagy drogokkal tankolta magát, összetörte az autóját, megölte barátnőjét, Debrát, és mellkastól lefelé lebénult. Gépjárművel elkövetett emberölésért két év próbaidőt kapott. Soha többé nem gitározott színpadon. 1987-ben az újjáalakult Lynyrd Skynyrddel turnézott, a színpadra gurulva beszélt arról, hogy miért került tolószékbe, és tanácsokat adott az alkohol és a drogok veszélyeivel szemben. 1990-ben halt meg tüdőgyulladásban, amely bénulásának szövődménye volt. Mindössze 37 éves volt.

Leon Wilkeson

Leon Wilkeson, bár a műtőasztalon kétszer megállt a szíve, túlélte a műtéteket és megkezdte a rehabilitációt. A mocsári víz, amelyben a sebei elmerültek, elfertőzte a bal karját, ami majdnem amputálást tett szükségessé. A fertőzés súlyos idegkárosodáshoz és mozgáskorlátozottsághoz vezetett, ami lehetetlenné tette számára, hogy basszusgitáron játsszon, hacsak nem tartotta függőlegesen. Bár újra játszott, soha nem volt képes az eredeti ügyességével játszani. 1979-ben az Alias zenekarban játszott, majd csatlakozott Rossingtonhoz és Collinshoz, Billy Powell billentyűssel együtt a Rossington-Collins Bandhez. Miután a Rossington-Collins Band feloszlott, Wilkeson csatlakozott Collinshoz az Allen Collins Band rövid életére. Volt egy nagyon rövid életű kapcsolata a Vision nevű keresztény rockzenekarral, Powell-lel együtt, mielőtt 1987-ben leszerződött a Lynyrd Skynyrd újraegyesített változatához, ahol Van Zant öccse helyettesítette az elhunyt énekest. Bár a turné sikeres volt (teltházas), Wilkeson a turnébuszban egy vértócsában ébredt. A torkát egy vagy több ismeretlen személy vágta el. Ed King gitáros (a Lynyrd Skynyrd eredeti tagja, akit a néhai Steve Gaines váltott) Wilkeson akkori feleségére mutogatott, ő pedig Kingre. Wilkeson elkövetőjét soha nem azonosították.

2001-ben Wilkesont Floridában beidézték ittas vezetésért. Azért tartózkodott a városban, hogy ezzel a váddal foglalkozzon, amikor 2001. július 27-én holtan találták a szállodai szobájában. Tüdőtágulástól és májbetegségtől szenvedett, halálát “természetes oknak” nyilvánították. 49 éves volt.

Billy Powell

Billy Powell, a Lynyrd Skynyrd billentyűse volt az első, akit kiengedtek a kórházból, és így a zenekar egyetlen tagjaként részt tudott venni társai temetésén. Ő volt a Skynyrd nem hivatalos szóvivője, amíg társai a kórházban lábadoztak, és tájékoztatta a sajtót. Felépült abból, hogy az orrát majdnem kitépték az arcából, valamint más arcsérülésekből, és később részt vett a Rossington-Collins Bandben, az Allen Collins Bandben, a Vision nevű keresztény rockegyüttesben, és ő volt az első zenekari tag, aki csatlakozott az 1987-es Lynyrd Skynyrd tribute reboothoz. Élete hátralévő részében a zenekarral maradt.

2007-ben csatlakozott Kid Rockhoz, hogy zongorázzon az énekes “All Summer Long” című slágeréhez.

Alig két évvel később, 2009. január 28-án a kora reggeli órákban floridai otthonából szédülésre és légzési nehézségekre panaszkodva hívta a rendőrséget. Mire a rendőrök és a mentősök megérkeztek, eszméletlen volt és nem reagált. Többszöri újraélesztési kísérlet sikertelen volt, és szívroham következtében halottnak nyilvánították. Úgy hírlett, hogy előző nap nem jelent meg a kardiológusánál. A Lynyrd Skynyrd “Gifted Hands”-nek nevezett férfi 56 éves volt.

Artimus Pyle

Artimus Pyle, az egyetlen zenekartárs, aki szó szerint el tudott sétálni a baleset helyszínéről, a pusztító baleset után három évig Jeruzsálemben élt a Sion-hegyen lévő Diaszpóra jesivában. Az Államokba való visszatérése után rövid ideig az Alias zenekarral dolgozott, mielőtt csatlakozott egykori bandatársaihoz a Rossington-Collins Bandben. Egy súlyos motorbaleset, amelyben Pyle egy részeg sofőrrel ütközött, 20 helyen törte el a lábát, és arra kényszerítette, hogy elhagyja az együttest.

1982-ben megalakította az Artimus Pyle Groupot, majd 1987-ben újra összeállt a Lynyrd Skynyrddel. 1991 augusztusában távozott, hivatkozva a zenekar többi tagjának alkohol- és drogproblémáira, valamint jogi problémákra Van Zant özvegyével, Judyval, aki beperelte a zenekart, hogy megszerezze az irányítást a név felett.

1993-ban Pyle-t megvádolták két lány ellen elkövetett szexuális erőszak kísérlete és fajtalankodás miatt. Tagadta a vádakat, azt állítva, hogy egy jacksonville-i, floridai lakókocsiparkban élő személyek ültették fel, akik haragudtak rá, és pénzt akartak kicsikarni a Lynyrd Skynyrd egyesületétől. Pyle szerint ugyanezek a személyek voltak azok, akik ténylegesen bántalmazták a lányokat. A tárgyalás a tervek szerint 1994 januárjában kezdődött volna, de hetekkel a nyitóbeszédek előtt Pyle beismerte, hogy nem vádlott, mivel elítélése esetén életfogytiglani börtönbüntetést kockáztatna. Próbaidőre ítélték, és kötelezték, hogy szexuális bűnözőként regisztráltassa magát. 2007-ben vádat emeltek ellene szexuális bűnözőként való regisztráció elmulasztása miatt, miután a hatóságok elvesztették a lakcímváltoztatási űrlapot, amelyet akkor küldött be, amikor ő és családja Észak-Karolinába költözött. Pyle elutasította a vádalkut, és 2009-ben az esküdtszék felmentette.

2017-ben újabb jogi problémákkal nézett szembe, mivel részt vett a “Street Survivor: The True Story of the Lynyrd Skynyrd Plane Crash” című életrajzi filmben, amelyben Judy Van Zant, Gary Rossington, Johnny Van Zant (Ronnie testvére és a Lynyrd Skynyrd jelenlegi énekese), valamint Allen Collins és Steve Gaines képviselői perelték be. Az életrajzi film forgatását véglegesen leállították, miután egy amerikai kerületi bíró úgy ítélte meg, hogy megsértették az 1987-es beleegyező határozatot, amely megtiltotta, hogy bárki részt vegyen egy zenekarral kapcsolatos projektben anélkül, hogy a Skynyrd baleset előtti korszakából legalább három túlélő tag ne vett volna részt benne. Pyle memoárját, amelynek megjelenését 2017 októberére tervezték, szintén határozatlan időre elhalasztották a per miatt. 2018 októberében a végzést hatályon kívül helyezték; az életrajzi filmet 2020 februárjában mutatták be.

Az észak-karolinai Asheville-ben él továbbra is. Két fia, három lánya és két unokája van.

Gary Rossington

Gary Rossington, akinek drog- és alkoholfüggőségének a Skynyrd “That Smell” című dala állított emléket, súlyos fájdalomcsillapító-függőségben szenvedett, amit a repülőgép-szerencsétlenségből származó sérülései tettek szükségessé. Kijózanodott és folytatta a zenélést, acélrudakkal a jobb karjában és a jobb lábában.

A Rossington-Collins Band 1982-es feloszlása után feleségével, Dale-lel megalakította a Rossington Bandet, amely 1986-ban és 1988-ban egy-egy albumot eredményezett. 1987-ben újra csatlakozott a Lynyrd Skynyrd együtteshez, ahol azóta is megmaradt. Az utóbbi években egészségügyi problémákkal küzdött. Egy 2015. október 8-án bekövetkezett szívroham miatt koncerteket kellett lemondania. A következő évben műtéten esett át, hogy helyrehozzanak egy elzáródott artériát – ugyanebben az évben élesztette újra a Rossington Bandet.

Rossington továbbra is fellép, és az eredeti basszusgitáros Larry Junstrom 2019. október 6-i halálával az eredeti Lynyrd Skynyrd felállás egyetlen túlélője lett.

Ő és Dale még mindig házasok, és két közös lányuk van.

Steve és Cassie Gaines

A Gaines családot lesújtotta, amikor az 1977-es repülőgép-szerencsétlenség Steve-et és Cassie-t is elvitte. A testvérpárt a Jacksonville Memory Gardensben helyezték örök nyugalomra. 1979. február 15-én édesanyjuk, Cassie LaRue Gaines autóbalesetben életét vesztette a temető mellett, amely Steve és Cassie végső nyughelye volt. A nő 52 éves volt. Gyermekei temették el.

2000. június 29-én vandálok feltörték Ronnie Van Zant és Steve Gaines sírját a floridai Orange Parkban. Két föld feletti márvány emlékművet törtek össze. Van Zant koporsóját kivették a sírból, de a jelek szerint nem nyitották ki. Gaines hamvait, amelyeket egy műanyag zacskóban tároltak, egy fémurnából vették ki; a zacskó apró szakadása miatt hamvainak nagyjából egy százaléka kiszóródott. A vandálok, úgy tűnik, azt akarták kideríteni, igaz-e, hogy Van Zantot a jellegzetes fekete kalapjával és kedvenc horgászbotjával együtt temették el.

Van Zantot egy másik temetőben temették újra, ezúttal Jacksonville-ben, egy masszív föld alatti beton sírboltban, hogy megakadályozzák a további rendbontást. Az Orange Park-i temetőben lévő emlékmű azonban megmaradt, hogy a rajongók meglátogathassák és leróhassák kegyeletüket.

Ronnie Van Zant

Ronnie Van Zant életében hírhedt volt arról, hogy a halandóságáról beszélt és arról, hogy nem éri meg a 30 éves kort. Amikor 1977. október 20-án meghalt, alig három hónap híján 30 éves volt.

2003-ban a testőr Gene Odom kiadta a Lynyrd Skynyrd: Remembering the Free Birds of Southern Rock” című könyvében. Ebben azt állította, hogy a pilóta Gray potenciálisan befolyásolt állapotban volt, és előző este kokainhasználatot figyeltek meg nála (annak ellenére, amit a toxikológiai jelentés mutatott ki).

Mi okozta tehát a repülőgép-szerencsétlenséget, amely egy évtizedre megállította a Lynyrd Skynyrdot, és örökre elhallgattatta a hangot, amely az eredeti zenekart hajtotta? Hivatalosan az üzemanyag kimerülése és a teljes teljesítményvesztés mindkét hajtóműből a személyzet figyelmetlensége és az üzemanyag-utánpótlás miatt. A Nemzeti Közlekedésbiztonsági Hivatal szerint a hajtómű meghibásodása önmagában nem lett volna katasztrofális. Tehát egyértelműen és nyilvánvalóan az üzemanyag elvesztése vezetett a gép lezuhanásához. McCreary pilóta, amikor rádión segítséget kért, megemlítette, hogy a gépnek kevés volt az üzemanyaga, nem pedig kifogyott, akkor mi történt? A repülőgépet a dél-karolinai Greenville-be való megérkezésekor 400 gallon üzemanyaggal tankolták fel. Bár nincs feljegyzés arról, hogy mennyi üzemanyag volt a repülőgép tartályaiban a tankolás megkezdésekor, az NTSB megállapította, hogy a 240-es Convair átlagos üzemanyag-fogyasztása körülbelül 183 gallon volt óránként. A repülőgép személyzete által Greenville-ből Baton Rouge-ba benyújtott repülési tervben az útra tervezett két óra 45 perces repülési idő szerepelt, és várhatóan öt órányi üzemanyag volt a fedélzeten. Még ha a gépnek a tankolás idején nem is lett volna üzemanyaga, a gépnek képesnek kellett volna lennie eljutni Baton Rouge-ig.

Az NTSB megállapította, hogy a gép “auto-rich” üzemmódban üzemelt, ami a normál fogyasztáson túl mintegy 70 gallonnal több üzemanyagot égetett volna el. A felszállás 17:02-kor EST, 16:02-kor CST, és a vészhívás 18:42-kor CST jelentette, hogy a gép közel két órát és 45 percet töltött a levegőben. Pedig a gép még nem érkezett meg Baton Rouge-ba, és nagyjából húsz perc repülési időre volt tőle. Mivel aznap este nem jelentettek olyan oldalszelet, amely lelassította volna a gépet, logikus, hogy vagy a személyzetnek fogalma sem volt arról, hogy mennyi idő alatt érnek Baton Rouge-ba, vagy valami komoly mértékben lelassította őket a repülés során. Ettől függetlenül az NTSB úgy döntött, hogy a személyzet hanyag volt és/vagy nem tudott a megnövekedett üzemanyag-fogyasztásról, és nem figyelte a hajtómű műszereit a repülés során, ami figyelmeztette volna őket az üzemanyag-fogyasztásra.

Mindkét pilóta tapasztalt volt, mi a fenéért nem figyelték volna a műszereket? A boncolásuk során készült toxikológiai jelentések nem mutatták ki károsodásra utaló jeleket; sem alkoholt, sem kábítószert, sem szén-monoxidot nem mutattak ki a vérükben. Továbbá, mivel egyetlen túlélő sem említette, hogy bármelyik pilóta bármilyen módon befolyásoltnak tűnt volna, ezt ki kell zárni.

Azt is pletykálták és/vagy felvetették, hogy talán az egyik pilóta, tévedésből, kilökte az üzemanyagkészletet, miközben megpróbált üzemanyagot átvinni az egyik hajtóműből a másikba. Mivel a Convair fedélzetén nem volt fekete doboz vagy hangrögzítő, nem lehet biztosan tudni.

Túlterhelt lehetett a repülőgép? A Convair 42 000 fontot tudott felszállni. Az utasokkal, a poggyásszal, néhány felszereléssel és az üzemanyaggal a fedélzeten a súlya 37 000 font körül lehetett. Úgy tűnik tehát, hogy nem a túlterhelés volt az ok. És ismétlem, a pilóták tapasztaltak voltak, és tisztában kellett volna lenniük azzal, hogy a gép mennyit bír el.

Míg nincs közvetlen és határozott válasz, úgy tűnik, hogy a Lynyrd Skynyrd gépének személyzete, valamilyen okból kifolyólag, elhanyagolta a műszerfalainak ellenőrzését a repülés során, amíg már túl késő nem lett. Legalábbis úgy tűnik, észre kellett volna venniük, hogy a repülés a vártnál tovább tart, és az “auto-rich” beállítás több üzemanyagot fogyaszt. Ha a maradék üzemanyagot véletlenül kidobták, azt már soha nem fogjuk megtudni. Ami igazán szomorú, hogy a repülőgép személyzete számos olyan repülőtér és kifutópálya mellett repült el, ahol biztonságosan le tudták volna tenni a gépet, szemben a Mississippi állambeli McComb külterületén történt szabadeséssel, amely hat ember életét oltotta ki és számtalan másikat érintett.

Az 1977-es repülőgép-szerencsétlenség áldozataira emlékezve:

Vélemény, hozzászólás?

Az e-mail-címet nem tesszük közzé.