Works Progress Administration (WPA)

A Works Progress Administration (WPA) az 1935. áprilisi Emergency Relief Appropriation Act alapján, elnöki utasítással jött létre, hogy közmunkát teremtsen a munkanélküliek számára. A WPA-t 1939-ben átszervezték, amikor átkerült a Szövetségi Munkaügyi Ügynökséghez. 1936-ra több mint 3,4 millió embert foglalkoztattak a különböző WPA-programokban. A Harry Hopkins által igazgatott és a kongresszus által eredetileg 4,8 milliárd dolláros keretösszeggel ellátott WPA a programok széles skálájára szánt pénzeszközök folyósításával páratlanul széles körben tette elérhetővé a munkát a munkanélküliek számára. Hopkins azzal érvelt, hogy bár a munkaköri segélyprogram költségesebb volt, mint a közvetlen segélykifizetések, mégis megérte. Azt állította: “Adj egy embernek segélyt, és megmented a testét, de tönkreteszed a lelkét. Adj neki munkát, és megmented a testét és a lelkét is.” Miközben a felelősséget az olyan munkaképtelen emberekért, mint a gyermekek, az idősek és a fogyatékkal élők, az államokra ruházták, a WPA szó szerint több millió munkahelyet biztosított a munkaképes embereknek, és nyolcéves fennállása alatt évente átlagosan körülbelül kétmilliót vett fel. Sokkal kevesebb nőt vettek fel, mint férfit. A WPA alkalmazottainak mindössze 13,5 százaléka volt nő 1938-ban, a legjobb felvételi évben. A WPA feladata az volt, hogy olyan projekteket válasszon ki, amelyek valódi és tartós hozzájárulást jelentenek – de nem versenyeztek a magánvállalatokkal. Mint kiderült, a szövetségi projektek “pumpáló hatása” valójában a magánvállalkozásokat ösztönözte a válság éveiben. A WPA a kézzelfogható fejlesztésekre összpontosított: Hivatali ideje alatt a munkások 651 087 mérföldnyi utat, utcát és autópályát építettek; továbbá 124 031 hidat, 125 110 középületet, 8192 parkot és 853 leszállópályát építettek, javítottak vagy újítottak fel. Ezenkívül a munkások megtisztították a nyomornegyedeket, újjáélesztették az erdőket, és kiterjesztették az elektromos áramot a vidéki településekre. A WPA Nemzeti Ifjúsági Igazgatóságon (NYA) keresztül közel egymillió diáknak biztosítottak munkát. A Federal One projektek 40 000 művészt és más kulturális dolgozót foglalkoztattak, akik zenét és színházat, szobrokat, falfestményeket és festményeket, állami és regionális útikönyveket, valamint a nemzeti archívumok felmérését végezték. A Civilian Conservation Corps (CCC) a 18 és 25 év közötti munkanélküli fiatal férfiak problémájának megoldására létrehozott program volt. A CCC táborokat állítottak fel országszerte. a WPA közjó érdekében elért pozitív eredményei és népszerűsége hozzájárult ahhoz, hogy Franklin D. Roosevelt 1936-ban elsöprő választási győzelmet aratott, noha az ügynökség az ország munkanélkülijeinek legfeljebb mintegy 25 százalékát foglalkoztatta. eközben a kongresszusban a New Deal kritikusai pazarlással, politikai manőverezéssel, sőt felforgató tevékenységgel vádolták a programot. megragadták a lehetőséget, hogy megnyirbálják a programot, amikor 1937-ben a munkanélküliségi adatok némileg csökkentek. Amikor a következő évben a munkanélküliség ismét emelkedett, a finanszírozást visszaállították a korábbi szintre. 1939-ben azonban újabb megszorítások következtek. A június 30-i Emergency Relief Appropriations Act megszüntette a Federal Theater Projectet, csökkentette a WPA fizetését, és 18 hónapra korlátozta a beiratkozást. Az 1938-as kongresszusi választások során a WPA alkalmazottai által folytatott politizálással kapcsolatos vádakra reagálva az 1939. augusztusi Hatch Act megakadályozta a szövetségi alkalmazottak részvételét a politikai tevékenységek széles skáláján. 1940-ben a háborús jólét növekedésével a WPA-t egyre nehezebb volt igazolni, és 1943. június 30-án elnöki proklamációval megszüntették az ügynökséget. Összességében a WPA több mint 8.500.000 embert foglalkoztatott 1.410.000 projektben, havi 41,57 dolláros átlagfizetéssel, és mintegy 11 milliárd dollárt költött.

Vélemény, hozzászólás?

Az e-mail-címet nem tesszük közzé.