5 posti dove la terza guerra mondiale potrebbe iniziare nel 2020

Quando gli Stati Uniti entrano in un anno di elezioni, le prospettive di stabilità globale rimangono incerte. La politica estera del presidente Trump è in contrasto con quella del suo predecessore, e sarà probabilmente un punto centrale di contestazione nelle elezioni. A questo punto, potrebbero emergere diverse crisi che non solo trasformerebbero le elezioni, ma potenzialmente porterebbero a un conflitto globale più ampio.

Qui ci sono i cinque punti più probabili per una guerra mondiale nel 2020 (vedi le mie liste della terza guerra mondiale del 2017, 2018 e 2019).

Nessuno è particolarmente probabile, ma solo uno deve prendere fuoco. Che le guerre abbiano inizio!

Iran-Israele:

Iran e Israele stanno già conducendo una guerra a bassa intensità in tutto il Medio Oriente. L’Iran sostiene i proxy anti-israeliani a Gaza, in Libano, in Siria e altrove, mentre Israele si sente a suo agio nel colpire le forze iraniane in tutta la regione. Israele ha fatto passi per costruire silenziosamente un’ampia coalizione anti-Iran a livello diplomatico, mentre l’Iran ha investito profondamente nel coltivare legami con le milizie e altri attori non statali.

Non è difficile immaginare gli scenari che potrebbero portare a una guerra più ampia e intensa. Se l’Iran decidesse di riprendere il suo programma nucleare, o decidesse di disciplinare maggiormente l’Arabia Saudita, Israele potrebbe sentire la tentazione di impegnarsi in attacchi più ampi, o in attacchi direttamente contro la patria iraniana. Un tale conflitto potrebbe facilmente avere implicazioni più ampie, minacciando le forniture globali di petrolio e potenzialmente tentando gli Stati Uniti o la Russia a intervenire.

Turchia:

Le tensioni tra la Turchia e gli Stati Uniti sono cresciute nell’ultimo anno. Le tensioni sono aumentate drammaticamente quando gli Stati Uniti hanno inaspettatamente dato alla Turchia il via libera per liberare le aree di confine siriane dai curdi sostenuti dagli Stati Uniti, poi hanno immediatamente fatto un voltafaccia e minacciato Ankara di sanzioni. Nel frattempo, un arsenale di armi nucleari statunitensi, a detta di tutti, rimane nella base aerea di Incirlik. Alcune dichiarazioni del presidente Erdogan hanno suggerito che egli ha immense aspirazioni per la Turchia, aspirazioni che potrebbero includere ambizioni nucleari.

Lo stato delle relazioni tra gli Stati Uniti e la Turchia è decaduto al punto che alcuni temono per il futuro dell’alleanza NATO. Nessuno si aspetta che Erdogan vada davvero fino in fondo con un tentativo di sequestro delle armi, e anche se lo facesse, è improbabile che la Turchia possa rompere le protezioni sulle testate in un tempo ragionevole. Ma Erdogan non è noto per compartimentare bene le questioni, ed è possibile che i collegamenti con altri problemi possano spingere Washington e Ankara al limite. E naturalmente, la Russia aleggia sul bordo del problema,

Kashmir:

Nel corso dell’ultimo decennio, il divario di potenza convenzionale tra India e Pakistan è solo cresciuto, anche se il Pakistan ha cercato di colmare questo divario con armi nucleari. Nonostante (o forse a causa) di questo, le tensioni tra i rivali sono rimaste ad un livello basso fino ai passi compiuti dal primo ministro Narendra Modi per ridurre l’autonomia del Kashmir e per cambiare le politiche di cittadinanza nel resto dell’India. Questi passi hanno causato alcuni disordini all’interno dell’India e hanno evidenziato le tensioni di lunga data tra Delhi e Islamabad.

Ulteriori disordini interni all’India potrebbero dare al Pakistan (o a gruppi estremisti all’interno del Pakistan) l’idea di avere l’opportunità, o forse anche la responsabilità, di intervenire in qualche modo. Mentre è improbabile che questo inizi con un’azione militare convenzionale, potrebbe consistere in attacchi terroristici a livello internazionale, in Kashmir, o a livello internazionale. Se questo accadesse, Modi potrebbe sentirsi costretto a rispondere in qualche modo, portando ad una scala di escalation che potrebbe portare i due paesi sull’orlo di un conflitto più serio. Data la posizione incombente della Cina e la crescente relazione tra Delhi e Washington, questo tipo di conflitto potrebbe avere effetti a catena notevolmente disastrosi a livello internazionale.

Penisola coreana:

Un anno fa, rimaneva la speranza che i negoziati tra gli Stati Uniti e la Corea del Nord potessero riuscire a ridurre permanentemente le tensioni della penisola. Sfortunatamente, problemi fondamentali nelle situazioni interne di entrambi i paesi, insieme a un enigma strategico sconcertante, hanno impedito che qualsiasi accordo prendesse piede. Le tensioni tra i due paesi sono ora così alte come in qualsiasi momento dal 2017, e le imminenti elezioni americane potrebbero mettere in pericolo le relazioni ulteriormente.

L’amministrazione Trump continua ad avere la speranza che un accordo con la Corea del Nord possa migliorare le sue prospettive elettorali a novembre. Ma la Corea del Nord non ha alcun interesse nei termini che Trump sta offrendo, ed è diventata sempre più enfatica nel rendere chiaro il suo disinteresse. Recentemente, la Corea del Nord ha promesso un “regalo di Natale” che molti negli Stati Uniti temevano sarebbe stato un test nucleare o di missili balistici. Non si è rivelato niente del genere, ma se la Corea del Nord decide di intraprendere un test ICBM o (peggio) nucleare, l’amministrazione Trump potrebbe sentire il bisogno di intervenire con forza. In particolare, il presidente Trump ha la reputazione di perseguire uno stile di politica estera profondamente personalistico, e potrebbe sentirsi tradito dal leader supremo Kim, producendo una situazione ancora più incerta.

Mare della Cina meridionale:

Le relazioni USA-Cina sono a un punto precario. Un accordo commerciale tra i due paesi sembrerebbe alleviare alcune tensioni, ma l’attuazione rimane in dubbio. Le difficoltà economiche in Cina hanno ridotto alcuni dei suoi programmi di costruzione navale, proprio come un appiattimento del bilancio della difesa negli Stati Uniti ha moderato le ambizioni di costruzione navale. Allo stesso tempo, la Cina ha lavorato assiduamente per assicurare le sue relazioni con la Russia, mentre gli Stati Uniti hanno scatenato polemiche sia con la Corea del Sud che con il Giappone, i suoi due più stretti alleati nella regione.

In tali circostanze, sembra improbabile che entrambi i paesi rischino un conflitto. Ma il presidente Trump ha puntato gran parte della sua presidenza sul confronto con la Cina, e potrebbe sentirsi tentato di intensificare la situazione nel prossimo anno. Da parte sua, il presidente Xi affronta la continua prospettiva di disordini in casa, sia nel cuore Han che nello Xinjiang. Entrambe le parti, quindi, hanno incentivi per un’escalation diplomatica ed economica, che potrebbe sempre portare a un confronto militare in aree come il Mar Cinese Meridionale o Orientale.

Cosa riserva il futuro per il 2020?

La prospettiva di una conflagrazione globale nel 2020 è bassa. Tutti aspettano il risultato delle elezioni americane, e una migliore comprensione della direzione della politica statunitense per i prossimi quattro anni. Tuttavia, ogni crisi procede secondo la sua logica, e uno qualsiasi tra Pakistan, India, Cina, Israele, Iran, Turchia o Russia potrebbe sentirsi obbligato dagli eventi ad agire. L’attenzione sulle elezioni non dovrebbe oscurare le frizioni tra le nazioni che potrebbero fornire la scintilla per la prossima guerra.

Il dottor Robert Farley, un frequente collaboratore di TNI, insegna alla Patterson School of Diplomacy and International Commerce dell’Università del Kentucky. È l’autore del Battleship Book e può essere trovato su @drfarls.

Immagine: Reuters.

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