8 consigli pratici per aiutare qualcuno con demenza a mangiare di più

3. Miglior cibo da mangiare per i pazienti di demenza

Ci sono un sacco di mode e “notizie” quotidiane sugli ultimi alimenti per aiutare a rallentare la demenza…. Il consiglio dell’Alzheimer’s Society e di altri è chiaro: ci sono cibi che possono aiutare a ridurre alcuni dei sintomi, ma per lo più si tratta di buon senso – una dieta sana ed equilibrata – naturalmente con delle delizie. Alcuni suggerimenti includono:

Verdure carnose

Verdure come spinaci, cavoli e bietole sono tutte grandi fonti di folato, o vitamina B9, che ha dimostrato di migliorare la cognizione negli adulti anziani. Il folato aiuta ad allontanare la depressione (un comune effetto collaterale della demenza) contribuendo ai livelli di serotonina. La vitamina E nelle verdure a foglia verde ha anche mostrato effetti positivi sul cervello.

Verdura

Broccoli, cavolfiori, bok choi, cavoli e cavolini di Bruxelles aiutano a mantenere la memoria. Contengono carotenoidi e folato, che abbassa i livelli di omocisteina, un aminoacido collegato al deterioramento cognitivo.

Bacche e ciliegie

Tutte le varietà di bacche contengono antocianina, una sostanza fitochimica che protegge il cervello dai danni causati dai radicali liberi, dall’infiammazione e dalle radiazioni. I mirtilli sono i più ricchi di antiossidanti, così come abbondanti quantità di vitamina C ed E.

Cioccolato scuro

I flavanoli, gli antiossidanti del cacao in polvere, aiutano a migliorare il flusso di sangue al cervello. Più scuro è il cioccolato, meglio è per te, dato che avrai più flavanoli e meno zuccheri aggiunti.

Pesce

Uno studio ha scoperto che le persone di 65 anni e più che mangiavano tre o più porzioni settimanali di pesce ricco di omega-3 avevano un rischio quasi 26 per cento inferiore di avere lesioni cerebrali che possono causare demenza, rispetto a coloro che non mangiano mai pesce. Gli alti livelli di acidi grassi omega-3 eicosapentaenoico (EPA) e docosaesaenoico (DHA) mantengono il cervello in ottima forma.

Noci

Una piccola manciata di noci racchiude una tonnellata di nutrienti, compresi gli acidi grassi omega-6 e omega-3, vitamina E, folati, vitamina B6 e magnesio. Questi nutrienti aiutano a proteggere contro la perdita di memoria legata all’età, oltre a lavorare per migliorare l’umore. Tutte le varietà di noci, tra cui arachidi, anacardi, nocciole, noci, mandorle e noci pecan, offrono questi benefici.

Semi

I semi forniscono molta vitamina E, una vitamina associata a tassi inferiori di declino cognitivo legato all’età. La colina, un composto presente nei semi di girasole, aiuta a migliorare le funzioni cerebrali. Lo zinco presente nei semi di zucca migliora la memoria e le funzioni cognitive, mentre il triptofano combatte la depressione. I semi di lino sono un’eccellente alternativa al pesce, dato che sono pieni di omega 3 che stimolano la memoria.

Spezie

Alcune spezie non solo aggiungono sapore ai tuoi piatti preferiti, ma anche antiossidanti e composti che stimolano la memoria. Il solo profumo della cannella, per esempio, migliora l’elaborazione cognitiva. In uno studio, i partecipanti che hanno consumato salvia hanno ottenuto risultati migliori nei test di memoria. E gli amanti del curry possono gioire; la curcumina, un ingrediente principale della curcuma, ha dimostrato di rompere la placca cerebrale e ridurre l’infiammazione che può causare problemi di memoria.

4. Non farsi il segno della croce mentre si cerca di convincere qualcuno a mangiare

Tentare di convincere una persona che vive con l’Alzheimer e che è al punto di non mangiare, che deve mangiare è controproducente. Cercare di spiegare perché è anche dannoso.

Tu devi essere la guida del cibo. Il tuo ruolo di guida è quello di mostrare a questa persona come mangiare ogni singolo boccone, come se fosse la prima volta che mangiano. Continua a usare un forte contatto visivo e un bel sorriso grande e non disturbare la persona parlando.

Può essere frustrante quando stai cercando di aiutare qualcuno e non funziona così efficacemente come speri. È come insegnare a un bambino ad allacciarsi i lacci delle scarpe, o naturalmente, a mangiare le verdure!

Guarderanno come lo fate e lentamente copieranno, ma se non mostrate loro una dimostrazione non saranno in grado di imparare. Se vi trovate agitati, fate un respiro profondo e fate un altro tentativo.

Spostare il cibo nel piatto

Potreste aver bisogno di sperimentare con diverse dimensioni, consistenze e sapori di cibo per vedere a quale la persona risponde meglio. Ecco alcuni consigli per aiutarti a cambiare.

  • Aggiungi varietà nel colore del cibo, verdure di colori diversi aiutano a ravvivare il cibo.
  • Prova con meno quantità di cibo e meno elementi individuali nel piatto.
  • Pensa a quali tipi di cibo hanno sempre apprezzato in passato. Mettilo nel piatto con un altro cibo proprio accanto
  • Taglia il cibo (specialmente la carne) in piccoli pezzi
  • Cambia la consistenza del cibo (le patate potrebbero essere schiacciate, bollite, al forno per esempio)

Loda il cibo

“Come è la tua cena/pranzo/colazione? – Tutti vogliamo sapere se qualcuno si sta godendo il suo cibo. Se qualcuno si sta godendo visibilmente il suo pasto, incoraggia gli altri intorno al tavolo ad assaggiarlo.

Un semplice “Questo cibo è delizioso” può accendere un interesse negli altri e incoraggiarli a provare il loro cibo. Provate questo la prossima volta che vi sedete insieme, prendendo l’iniziativa mangiando per primi e facendo subito quel commento positivo.

Stop talking

Le persone che vivono con l’Alzheimer e la demenza sono facilmente distratte e possono confondersi se si cerca di far loro fare più cose. Vogliamo che il lavoro di mangiare il loro cibo sia il più semplice possibile e che si sentano comodi e rilassati mentre lo fanno.

Smettete di parlare alla persona mentre state mangiando con loro, piccoli commenti sul cibo sono utili ma non troppo. Assicurati che possano concentrarsi sul compito da svolgere, una cosa alla volta.

Mangia poco tutto il giorno

Contrariamente a quanto si crede, non abbiamo bisogno di 3 pasti principali al giorno. La ricerca dimostra che non ci sono grandi differenze tra 3 pasti regolari al giorno, 2 grandi pasti al giorno o 5 piccoli.

In effetti 5 piccoli pasti possono aiutare a regolare la pressione sanguigna costante, il che è un ulteriore vantaggio. Se riuscite a far mangiare al vostro genitore solo piccole quantità, non è un problema, a condizione che ciò avvenga a intervalli regolari nel corso della giornata. Tutto sta nel trovare ciò che funziona meglio per voi.

Risorse utili:

Leggi e scarica l’utile Guida per la cura della demenza del NHS – Supporto per mangiare e bere (PDF). Questa guida parla dei problemi comuni che chi vive con la demenza può avere durante i pasti e offre alcuni consigli per risolverli.

Un altro ottimo strumento che gli assistenti possono usare è il DMAT (Dementia Mealtime Assessment Tool) “Il DMAT permette agli assistenti di valutare, selezionare gli interventi e generare un piano di assistenza centrato sulla persona per sostenere le abilità alimentari e i comportamenti durante i pasti nelle persone con demenza in fase avanzata”. Puoi saperne di più sul DMAT e i suoi benefici sul loro sito web.

Consiglio dell’esperto sulla demenza con il dottor Alex Bailey. In questo episodio del Podcast Age Space, parliamo con il dottor Alex Bailey, che è uno psichiatra della vecchiaia che lavora a Westminster, condividendo i suoi pensieri e consigli sulla demenza. Questo include i dettagli dei servizi di memoria, il sostegno alle persone con demenza per vivere bene, le terapie psicologiche, il sostegno agli assistenti e molto altro. Cliccate qui per ascoltare.

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