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25 gennaio 2019

Le piste sono il cuore dell’infrastruttura di un aeroporto. Insieme all’edificio del terminal, la pista, le vie di rullaggio (come gli aerei vanno dalla pista all’area del piazzale) e le aree del piazzale (dove gli aerei parcheggiano per imbarcare/sbarcare passeggeri e merci) sono i pezzi più essenziali del DNA di un aeroporto.

Questo lungo pezzo di pavimentazione appositamente progettato è anche una delle parti più costose di un aeroporto da costruire e mantenere. Nel nostro secondo blog sull’aeroporto di Wanaka, vediamo perché le piste sono importanti, compresa la loro lunghezza e resistenza. Come parte del Master Plan dell’aeroporto di Wanaka, esamineremo le possibilità dello spazio aereo, i modelli di tempo e di vento, e quindi le possibili posizioni e lunghezze delle piste.

Le lunghezze delle piste variano, a seconda delle dimensioni degli aerei e dell’altezza della pista.

Perché le piste sono così importanti?

L’Organizzazione Internazionale dell’Aviazione Civile (ICAO) e la Civil Aviation Authority (CAA) considerano la sicurezza delle piste come una delle massime priorità nella gestione di un aerodromo. Seguire le corrette procedure di atterraggio e decollo, condurre controlli regolari dei Foreign Object Debris (FOD) e la gestione della fauna selvatica sono solo alcune delle cose che si fanno per assicurare che gli aerei possano decollare e atterrare in sicurezza. Ogni aeroporto è diverso a seconda della posizione e del clima, per esempio all’aeroporto di Queenstown, la squadra dei Vigili del Fuoco di Operazioni e Soccorso è a pieno ritmo in un giorno di neve per liberare la pista e rendere l’aeroporto operativo al più presto. Oppure i venti forti, come quelli sperimentati questa settimana nell’Otago centrale, possono far sì che rami e altri detriti attraversino la pista.

Lunghezza della pista

Per determinare la lunghezza di una pista, vengono considerati diversi fattori, tra cui l’altitudine dell’aeroporto, la temperatura, la velocità del vento, il peso operativo degli aerei, le impostazioni dei flap di decollo e atterraggio e le condizioni della superficie della pista (asciutta o bagnata). La lunghezza non è l’unica considerazione. La superficie della pista stessa è normalmente più spessa delle normali superfici autostradali per gestire il peso extra e le forze di impatto degli aerei moderni.

Fatti veloci: Il Boeing 747-8F ha un peso massimo al decollo (MTOW) di 442.253 kg.


In Nuova Zelanda, una pista di almeno 1.900 metri è necessaria per aerei come l’Airbus A320, più aree di sicurezza di fine pista (RESA) lunghe 240 metri ad ogni estremità. Gli aerei ATR-72 da 70 passeggeri hanno bisogno di almeno 1.500 metri e il Dash 8-Q300 da 50 passeggeri di circa 1.200 metri. Gli aerei più grandi, come i jet a fusoliera larga come gli A380, i Boeing 777, ecc. richiedono di solito almeno 2.500 m (più le RESA) a livello del mare e un po’ di più negli aeroporti ad alta quota. I requisiti di lunghezza della pista sono generalmente maggiori ad altitudini più elevate, poiché l’aumento dell’altitudine riduce la densità dell’aria. Questa riduzione della densità dell’aria significa che i motori degli aerei producono meno spinta/potenza, richiedendo così una maggiore lunghezza della pista o un peso operativo inferiore. L’aeroporto di Wanaka si trova a 348 m sul livello del mare.

Le piste dell’aeroporto di Wanaka oggi: La pista sigillata dell’aeroporto di Wanaka è lunga 1.200 metri e larga 30 metri. È completata da una pista parallela in erba di 900 metri per 40 metri di larghezza. Un lavoro di rafforzamento sarebbe necessario per trasportare gli ATR-72 o aerei più grandi.

Sopra: Aeroporto di Wanaka

Getti a fusoliera larga

I voli internazionali a fusoliera larga (Boeing 777, Airbus A380 ecc.), che trasportano notevoli quantità di carburante e quindi sono più pesanti, hanno requisiti di lunghezza di atterraggio e decollo superiori a 3.000 m al peso massimo al decollo. Non è raro che gli aerei widebody più grandi abbiano un peso massimo al decollo superiore al peso massimo all’atterraggio. Questo è il motivo per cui questi aerei hanno spesso bisogno di scaricare o bruciare il carburante prima di tornare all’aeroporto, se necessario.

Fatto veloce: la pista asfaltata più lunga del mondo è l’aeroporto di Qamdo Bamda in Tibet (Cina) e ha una lunghezza totale di 5.500 m (18.045 piedi). È anche il secondo aeroporto più alto del mondo con un’altezza di 4.334 m sul livello del mare. La lunghezza di questa pista è sostenuta dall’alta quota e quindi dalla minore densità dell’aria.

Sopra: Aeroporto Qamdo Bamda in Tibet

Costruzione della pista

La scelta del materiale usato per costruire una pista dipende dall’uso e dalle condizioni locali del terreno. Per alcuni aeroporti, dove le condizioni del terreno lo permettono, la pavimentazione più comune per la manutenzione minima a lungo termine è il cemento. Se si prevede che nel corso degli anni si verificheranno assestamenti della pista a causa delle condizioni instabili del terreno, alcune piste possono essere costruite con l’asfalto perché è più facile da riparare su base continua. I test del suolo e del terreno sono intrapresi in vari punti intorno al terreno dell’aeroporto per assicurare una buona comprensione della composizione del sottosuolo, particolarmente importante vivendo nei laghi meridionali della Nuova Zelanda intorno alle linee di faglia sismiche.

Manutenzione della pista

Una volta costruita, la superficie della pista è regolarmente mantenuta per assicurare una sicurezza continua e per massimizzare l’attrito per la frenata delle ruote. C’è un equilibrio da raggiungere per quanto riguarda l’attrito della pista, in quanto deve essere sufficiente per consentire una buona frenata, ma non troppo grande da causare una significativa resistenza al rotolamento per un aereo al momento del decollo. Per ridurre al minimo l’hydroplaning in seguito a forti piogge (o, nel caso dell’aeroporto di Queenstown, la neve e il ghiaccio che si sciolgono), la superficie della pavimentazione è solitamente scanalata in modo che l’acqua superficiale scorra nelle scanalature e poi via dalla pista.

Fatto divertente: la pista dell’aeroporto di Queenstown è stata scanalata nell’aprile 2017 ad un costo di 750.000 dollari. Puoi leggere tutto sul progetto di scanalatura della pista dell’aeroporto di Queenstown qui.

Così la prossima volta che atterri allo ZQN o in qualsiasi altro aeroporto, potresti pensare un po’ di più alla pavimentazione sotto di te, chiedendoti di cosa è fatta e cosa fa il team operativo per mantenerla.

Blog #3 – in arrivo…. nomi e posizioni della pista.

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