Atlanta Silverbacks FC

Atlanta Ruckus (1994-1998)Edit

Un precedente logo con Willie B.

Nel luglio 1994, la American Professional Soccer League annunciò di aver accettato gli Atlanta Magic, di proprietà di Sam Chase, come nuova franchigia per la stagione 1995. All’epoca i Magic giocavano nella USISL. Nell’ottobre 1994, la squadra, ancora denominata Atlanta Magic, firmò l’attaccante della nazionale Bruce Murray. Tuttavia, nel novembre 1994, Chase aveva deciso di iscrivere una squadra completamente nuova, che sarebbe stata chiamata Atlanta Ruckus, nella APSL. Nonostante questa decisione, diversi giocatori dei Magic si trasferirono ai Ruckus, tra cui Bill Andracki, Chris Hellenkamp, Brian Moore e Mo Suri. Anche dopo la creazione dei Ruckus, gli Atlanta Magic continuarono a giocare nella USISL, perdendo contro i Baltimore Bays nel campionato della stagione indoor USISL 1995-96.

Il Ruckus quasi fallì ancor prima di aver giocato una partita. Sei settimane prima della stagione 1995, Chase ha avuto difficoltà finanziarie e non è riuscito a inviare la necessaria lettera di credito di 100.000 dollari alla lega entro la scadenza del 1 marzo. La lega quasi revocò la franchigia, ma l’uomo d’affari sudafricano Johnny Imerman intervenne rapidamente e comprò la squadra. I Ruckus, sotto l’ex allenatore della nazionale americana Lothar Osiander, iniziarono la loro esistenza competitiva il 5 maggio 1995, quando sconfissero i Vancouver Whitecaps nella prima partita della nuova A-League. I Ruckus hanno sperimentato una perdita di forma a metà stagione, ma l’aggiunta di diversi nuovi giocatori, tra cui Justin Fashanu, ha portato a una rinascita. Atlanta ha fatto fino alla serie di campionato, solo per perdere contro i Seattle Sounders in tre partite. Dopo aver perso quasi 600.000 dollari nel 1995 e continuando a perdere denaro nel 1996, Imerman fece in modo che la lega si occupasse delle operazioni della squadra nel giugno 1996. Nell’agosto 1996, Vincent Lu acquistò la franchigia. Nel giugno 1998, la lega ha sospeso la squadra dopo che Lu ha rifiutato di firmare un accordo di franchigia rinnovato con la lega. La A-League ha continuato a gestire la squadra, ora conosciuta come A-League Atlanta. All’epoca Umbro aveva un contratto promozionale con la A-League e contattò uno studio legale locale di Atlanta, Alston & Bird, circa la possibilità di una causa contro la lega e Lu. Tuttavia, questo contatto ha portato l’avvocato di Alston & Bird John Latham ad acquistare la squadra insieme al suo amico Bobby Glustrom. Nel settembre 1998, Latham e Glustrom assunsero Mike Balson come general manager. Balson ha poi assunto il 1996 USISL Coach of the Year Nuno Piteira come capo allenatore.

Atlanta Silverbacks FC (1998-2015)Edit

In una conferenza stampa del settembre 1998 allo Zoo di Atlanta, i due soci hanno anche annunciato che la squadra sarebbe stata conosciuta come Atlanta Silverbacks in onore di Willie B., un gorilla silverback che era un’attrazione allo zoo. La squadra si trasferì anche al DeKalb Memorial Stadium per la stagione 1999. Almeno dal 1999 ad almeno il 2001, i Silverbacks furono affiliati ai Dallas Burn della Major League Soccer. Nel gennaio 2000, David Cormack si unì a Latham e Glustrom come proprietari dei Silverbacks, ma lasciò a settembre per diventare l’amministratore delegato dell’Aberdeen F.C. Nel 2000, Atlanta e Tennessee Rhythm iniziarono una competizione annuale per la Willie B. Cup. Tra il 2000 e il 2007, quando la coppa fu interrotta, i Silverbacks la vinsero quattro volte. Nonostante il nuovo gruppo di proprietà, allenatore e stadio, i Silverbacks hanno continuato a lottare sul campo. Dal 1996 al 2001, la squadra ha attraversato sette allenatori e perso i playoff per sei stagioni consecutive. Nel 2002, i Silverbacks, sotto il capo allenatore Brett Mosen, fatto i playoff e andò al terzo turno della Lamar Hunt U.S. Open Cup. Nel 2003, Atlanta ha iniziato un’altra serie di stagioni povere, non riuscendo a fare i playoff per quattro stagioni. Infine nel 2007, per la prima volta dalla sua stagione inaugurale nel 1995, Atlanta ha fatto al campionato di lega, cadendo ai Seattle Sounders.

Nel novembre 2009, i Silverbacks hanno annunciato la loro intenzione di lasciare la USL First Division per diventare i co-fondatori di un nuovo North American Soccer League, che avrebbe iniziato a giocare nel 2010. La lega, che all’epoca doveva ancora essere sanzionata dalla United States Soccer Federation o dalla Canadian Soccer Association, avrebbe compreso anche i Carolina RailHawks, il Crystal Palace Baltimore, il Miami FC, i Minnesota Thunder, il Montreal Impact, l’FC Tampa Bay, i Vancouver Whitecaps e una nuovissima squadra guidata dal St. Louis Soccer United. Tuttavia, la NASL non è stata sanzionata dalla United States Soccer Federation e i Silverbacks non hanno giocato durante la stagione 2010. Il 20 novembre 2010, la USSF ha sanzionato la NASL e gli Atlanta Silverbacks si sono immediatamente reinseriti per la stagione 2011.

Il 22 maggio 2012, gli Atlanta Silverbacks hanno creato polemiche quando sono diventati la prima squadra a vendere i diritti per ospitare una partita di U.S. Open Cup 2012 ai Seattle Sounders.

Il 2 luglio 2012, i Silverbacks hanno annunciato che l’ex stella della nazionale di calcio maschile degli Stati Uniti Eric Wynalda avrebbe assunto il ruolo di capo allenatore ad interim del club e direttore del calcio, sostituendo rispettivamente Alex Pineda Chacón e Rodrigo Rios. Wynalda ha nominato Brian Haynes come capo allenatore permanente della squadra, mentre Wynalda è rimasto nello staff dei Silverbacks come direttore tecnico. Sotto la guida di Haynes e Wynalda, la squadra ha goduto di una notevole svolta e ha conquistato il titolo della stagione 2013 della NASL Spring, guadagnandosi così il diritto di ospitare il Soccer Bowl 2013, che i Silverbacks hanno perso 1-0 contro i New York Cosmos. Haynes ha registrato un record di stagione regolare di 13 vittorie, 10 sconfitte e 10 pareggi e ha vinto il trofeo 2013 NASL Coach of the Year, ma la leadership della squadra alla fine ha deciso di non mantenerlo come capo allenatore, citando scarsi risultati durante la stagione autunnale 2013.

Al 2014 Lamar Hunt U.S. Open Cup, i Silverbacks hanno sconfitto le squadre MLS Real Salt Lake e Colorado Rapids per raggiungere i quarti di finale, dove hanno perso contro i Chicago Fire.

Il 2 dicembre 2014, la NASL ha dato in licenza il nome Silverbacks da Boris Jerkunica e Henry Hardin e ha continuato a gestire la squadra fino alla stagione 2015. La lega non ha avuto successo nel trovare una nuova proprietà, e il club ha cessato le operazioni l’11 gennaio 2016.

LegacyEdit

La squadra di riserva dei Silverbacks nella National Premier Soccer League amatoriale ha adottato il nome Silverbacks dopo il club NASL piegato. Jerkunica ha mantenuto la proprietà del nome, e faceva parte del gruppo di proprietà della NPSL. Nel gennaio 2019, il club ha annunciato di essersi separato da Jerkunica, e di conseguenza ha perso il diritto di utilizzare il nome Silverbacks, scegliendo di essere conosciuto come Atlanta SC.

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