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Nervi

Molti nervi attraversano la fossa cranica media attraverso i forami precedentemente discussi. Questa sezione discuterà l’anatomia intracranica di ciascuno di questi nervi in ordine numerico dei nervi cranici. Il primo nervo che passa attraverso la fossa cranica media è puramente sensoriale: il nervo ottico, nervo cranico (CN) II. Gli assoni del nervo ottico hanno origine dalle cellule gangliari della retina interna, e questi assoni si uniscono alla papilla ottica dove formano il nervo ottico. Ci sono quattro compartimenti anatomici del nervo ottico: intraoculare, intraorbitale, intracanalicolare e intracranico. In questa attività, l’attenzione si concentrerà sulla porzione intracranica. La porzione intracranica inizia quando il nervo entra nel canale ottico al termine dell’apice orbitale. Come il nervo passa attraverso il canale ottico, prende un corso verso l’alto con un angolo di circa 45 gradi, continuando fino a formare il chiasmo ottico sopra la sella del diaframma e l’ipofisi.

Il nervo oculomotore, CN III, è puramente un nervo motore che attiva i movimenti dei muscoli retto superiore, retto mediale, retto inferiore, obliquo inferiore e levatore palpebrae. Controlla anche le fibre efferenti viscerali, come lo sfintere pupillae e i muscoli ciliari. La sezione cavernosa del nervo oculomotore è attaccata alla parete laterale del seno cavernoso tra le due “foglie” durali della parete laterale del seno. Questa anatomia è simile al quarto nervo cranico, oftalmico (V1) e mascellare (V2), ma sono diversi dal sesto nervo cranico, che sarà discusso in una sezione successiva. Il terzo e quarto nervo cranico viaggiano in stretta vicinanza mentre attraversano il tetto del seno cavernoso in rotta verso la fessura orbitale superiore. CN III corre superiore all’arteria carotide interna all’interno del seno cavernoso e predispone il nervo alla compressione da grandi aneurismi della carotide interna cavernosa; tuttavia, la compressione del CN VI è più comune. Quando il nervo esce dal seno cavernoso, il segmento fissurale del nervo inizia quando il nervo entra nella fessura orbitale superiore mediale. Circa 2 o 3 mm prima che entri nella fessura orbitale superiore, si divide in divisioni superiori e inferiori mentre i rami procedono verso i loro muscoli bersaglio.

Il nervo trocleare, CN IV, è un nervo motore che attiva il movimento di un muscolo extraoculare, l’obliquo superiore. Anatomicamente, il nervo entra nel seno cavernoso lungo la parete laterale del seno leggermente inferiore al nervo oculomotore e superiore alla divisione oftalmica del trigemino e poi passa attraverso la fessura orbitale superiore per entrare nell’orbita.

Il nervo trigemino, CN V, è un nervo misto motorio e sensoriale che ha una relazione significativa con la fossa cranica media in quanto il suo ganglio e i suoi rami attraversano molte strutture della fossa cranica media. Di importanza strutturale è la posizione del ganglio del trigemino nella cavità intracranica all’interno della grotta di Meckel. La grotta di Meckel è una depressione a forma di bocca nella fossa cranica media, laterale al seno cavernoso, che è continua con la fossa cranica posteriore e contiene il nervo trigemino, il ganglio trigemino, insieme ai rami V1, V2 e V3 (mandibolare). Derivando dalla grotta di Meckel, i rami V1 e V2 entrano nel seno cavernoso lungo la parete laterale del seno leggermente inferiore al nervo trocleare. I rami del nervo trigemino escono poi dalla fossa cranica media attraverso la fessura orbitale superiore (V1), il forame rotondo (V2) e il forame ovale (V3).

Il nervo abducente, CN VI, è semplicemente un nervo motore che attiva il movimento di un muscolo extraoculare, il retto laterale, e ha un corso anatomico unico all’interno del seno cavernoso. Mentre gli altri nervi cranici che attraversano il seno cavernoso viaggiano tra le due “foglie” durali all’interno delle pareti laterali del seno, il CN VI viaggia senza protezione all’interno del seno stesso vicino all’aspetto inferolaterale dell’arteria carotide interna. Una volta attraverso il seno cavernoso, il nervo esce poi dalla fossa cranica media attraverso la fessura orbitale superiore. La stretta vicinanza del CN VI all’arteria carotide interna cavernosa lo rende più suscettibile a lesioni e compressione dall’arteria carotide interna o dalla patologia all’interno del seno cavernoso rispetto ad altre strutture del seno cavernoso.

Ci sono altri due nervi più piccoli che passano attraverso la fossa cranica media: il nervo petroso superficiale maggiore e il nervo petroso superficiale minore. Il nervo petroso superficiale maggiore scorre nel forame lacero e si unisce al nervo petroso profondo per formare il nervo vidiano (pterigoideo). Questa relazione anatomica ha un’importanza chirurgica, poiché può essere tracciata posteriormente all’arteria carotide interna ed è un punto di riferimento chirurgico durante la chirurgia della base cranica. Il nervo superficiale minore corre anteriormente e parallelamente al nervo petroso superficiale maggiore, uscendo infine attraverso il forame petroso, tra il forame spinoso e il forame ovale.

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