Che cosa sono i comportamenti internalizzanti?

A cura di: Mary Elizabeth Dean

Aggiornato il 13 gennaio 2021

Rivista medica da: Aaron Dutil

Tu o qualcuno che conosci sta lottando con comportamenti interiorizzanti? Se è così, sei nel posto giusto per chiedere aiuto. Quando pensiamo a un comportamento negativo o dannoso, di solito immaginiamo azioni violente, aggressive o comunque dannose verso gli altri. Quello di cui molti non si rendono conto è che i disturbi emotivi e di salute mentale possono effettivamente indurre coloro che li sperimentano ad attaccare se stessi.

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Conosciuti come comportamenti internalizzanti, queste reazioni allo stress e alle emozioni negative sono spesso nascoste. A causa della tendenza a rimanere nascosti, i comportamenti internalizzanti non sono così noti come le forme esternalizzanti di acting out. Questo non significa che i comportamenti internalizzanti siano meno dannosi. Infatti, gli studi dimostrano che continuare con questi comportamenti può causare seri danni alla salute mentale generale, all’autostima e alle relazioni con gli altri.

Lotta con l’autoregolazione

Molti bambini, adolescenti e adulti lottano con l’autoregolazione. Questo significa che hanno difficoltà a controllare le loro emozioni e reazioni impulsive.

Un esempio comune che la maggior parte di noi ha visto è un bambino che fa i capricci in un negozio perché la mamma o il papà si rifiutano di dargli quello che vogliono. Quando fa i capricci, un bambino potrebbe urlare forte, fermare i piedi e persino lanciare cose. Anche se pochi adulti lo troverebbero accettabile, questo comportamento è in qualche modo previsto per un bambino sotto i tre anni. Quindi, anche se non vorremmo premiare il comportamento, non lo troveremmo neanche terribilmente allarmante.

Cosa pensereste della stessa situazione, ma con un dodicenne? Potreste pensarla diversamente, poiché vi aspettereste che un bambino di quell’età abbia più controllo sulle proprie emozioni. Anche se non è la norma, molti bambini (che diventano adulti) continuano a lottare con la capacità di autoregolazione, anche quando invecchiano. Questo si traduce in comportamenti negativi.

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Comportamenti esternalizzanti Vs. Comportamenti Internalizzanti: La differenza

Alcune di queste azioni, come quelle menzionate sopra, sono comportamenti esternalizzanti. Sono diretti verso l’ambiente di un individuo. Esempi comuni di comportamenti esternalizzanti includono:

  • Aggressione verbale estrema (perdere le staffe)
  • Aggressione fisica verso altre persone o animali
  • Distruzione di proprietà
  • Rubare
  • Dare deliberatamente fuoco alle cose

Anche se le ‘emozioni negative’ come la rabbia sono una normale risposta allo stress, è la reazione proiettata all’esterno che suggerisce che una persona ha difficoltà con l’autoregolazione. Molte persone che mostrano un comportamento esternalizzante finiscono spesso per essere diagnosticate con uno (o più) dei seguenti disturbi mentali:

  • Disturbo da deficit di attenzione e iperattività (ADHD)
  • Disturbo esplosivo intermittente
  • Disturbo oppositivo provocatorio
  • Disturbo da uso di sostanze
  • Disturbo della condotta
  • Disturbo antisociale di personalità
  • Piromania
  • Cleptomania

Il trattamento dei comportamenti esteriorizzanti è personale e complesso. Questi disturbi non sono, tuttavia, l’unico modo in cui l’autoregolazione si presenta.

Alcuni bambini e adulti che hanno difficoltà a far fronte allo stress e alle emozioni mostrano comportamenti internalizzanti. Questo per dire che invece di agire verso gli altri, si autolesionano.

La depressione e l’ansia sono due disturbi mentali che le persone che praticano comportamenti internalizzanti spesso sviluppano. Secondo la ricerca scientifica, i professionisti della salute mentale sono diventati ancora più consapevoli (e preoccupati) dei disturbi internalizzanti negli ultimi tre decenni.

I comportamenti e i sintomi internalizzanti includono:

  • Sentirsi tristi, soli, spaventati, non voluti o non amati
  • Ritirarsi e non voler socializzare o stare con gli altri
  • Diventare irritabili o nervosi, specialmente se stressato o emotivo
  • Non voler parlare o comunicare con nessuno
  • Avere difficoltà a concentrarsi o focalizzarsi su compiti importanti
  • Dormire molto più o meno del solito
  • Mangiare molto più o meno del solito
  • Parlare di sé stessi
  • Uso di sostanze
  • Pensieri suicidi, tentativi, o ideazione

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I disturbi internalizzanti si sviluppano quando gli individui cercano di autoregolarsi in modo inappropriato. A differenza di quelli con disturbi esternalizzanti, essi potrebbero effettivamente provare ‘troppo duramente’ a controllare le emozioni e farlo dall’interno.

Conosciuto anche come ‘malattie segrete’, molte persone che sperimentano disturbi internalizzanti nascondono i loro sintomi così bene che anche la loro famiglia e gli amici non sono consapevoli delle loro lotte. Molte persone sperimentano comportamenti interiorizzanti ma non ricevono mai aiuto, che possono progredire in autolesionismo corporeo (tagli) o pensieri e tentativi di suicidio.

Se voi o una persona cara state sperimentando pensieri suicidi, cercate aiuto immediatamente. La National Suicide Prevention Lifeline può essere raggiunta al 1-800-273-8255 ed è disponibile 24/7.

Uno sguardo ai comportamenti internalizzanti: La storia di Alexandra

Ogni 90 minuti, qualcuno tra i 15 e i 24 anni si toglie la vita. Questa è la storia di Alexandra Valoras, una liceale e studentessa modello che si è tolta la vita dopo essersi buttata da un cavalcavia dell’autostrada. Un’adolescente amata e apprezzata in tutto e per tutto, con ottimi voti e una famiglia che la sosteneva, nessuno sapeva che Alexandra stava soffrendo internamente.

Due diari pieni di disperazione e odio per se stessa mostrano ciò che nessun altro poteva capire, che l’estroversa e vibrante Alexandra stava lottando con comportamenti interiori che l’avrebbero portata a togliersi la vita.

Nei suoi diari, si descriveva come rotta, un peso, pigra e un fallimento. Anche se tutti pensavano che fosse una persona altamente motivata, quello che Alexandra sentiva dentro era molto diverso da quello che lasciava vedere al mondo. I suoi genitori hanno condiviso la sua storia con Eye on America nella speranza di poter aiutare altre famiglie.

Disturbi interiorizzanti e presentazione:

I disturbi interiorizzanti di solito si presentano in questi quattro modi principali:

  • Depressione
  • Ansia
  • Ritiro sociale
  • Disturbo sintomatico (fisico)

Depressione

Un disturbo dell’umore comune ma estremamente serio, la depressione, è anche conosciuta come disturbo depressivo maggiore o depressione clinica. Anche se la depressione può presentarsi in molti modi diversi, il libro Diagnostic and Statistical Manual of Mental Disorders (DSM-5), seguito dalle professioni della salute mentale durante la diagnosi, elenca i seguenti sintomi. Escludendo l’ultimo, questi sintomi devono presentarsi ogni giorno o quasi.

  • Umore depresso
  • Meno interesse per tutte, o quasi tutte, attività
  • Grande perdita o aumento di peso
  • Rallentamento del pensiero insieme ad una riduzione del movimento fisico
  • Fatica o estrema perdita di energia
  • Sensazioni di inutilità o senso di colpa inappropriato
  • Diminuita capacità di pensare o concentrarsi
  • Pensieri ricorrenti di morte, ideazione suicida con o senza un piano specifico, o un tentativo di suicidio

Ansia

Perché si presentano insieme così frequentemente, molte persone pensano che la depressione e l’ansia siano la stessa malattia, quando, in realtà, sono diverse. Tutti i disturbi d’ansia si presentano in modo diverso. Il DSM-5 elenca i sintomi del disturbo d’ansia generalizzato come:

  • Ansia eccessiva
  • Difficile controllare la preoccupazione
  • Inquietudine
  • Sentirsi al limite
  • Essere facilmente stanchi
  • Difficoltà di concentrazione
  • Irritabilità
  • Tensione muscolare
  • Disturbi del sonno

Per una persona che vive con un disturbo d’ansia, i comportamenti internalizzanti possono essere un problema serio. Purtroppo, se non trattata, l’ansia non va via e può anche peggiorare nel tempo. Può anche portare ad altre gravi malattie mentali come la depressione (elencata sopra) e il ritiro sociale (discusso di seguito).

Ritorno sociale

Il ritiro sociale può essere un sintomo di numerosi problemi di salute mentale, tra cui ansia e depressione. È anche uno dei segni principali del Disturbo Evitante di Personalità, che è caratterizzato dai seguenti:

  • Estrema inibizione sociale
  • Sensibilità alle critiche negative e al rifiuto

Il ritiro sociale vale la pena di essere menzionato separatamente, però, perché è un comune meccanismo di coping per coloro che sperimentano forti emozioni e stress attraverso un comportamento internalizzante. Invece di agire, gli introversi e altri che tendono a guardarsi dentro scelgono di stare da soli piuttosto che interagire con altri che potrebbero aiutare.

Questo è qualcosa che i professionisti della salute mentale vedono come estremamente distruttivo in quanto una forte rete di supporto è utile per superare la depressione e l’ansia.

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Disturbo da Sintomi Somatici

Un ultimo modo in cui i comportamenti interiorizzanti spesso si presentano è attraverso il Disturbo da Sintomi Somatici (SSD). Il SSD non è così noto come l’ansia e la depressione. Infatti, molte persone sentono parlare per la prima volta di questo disturbo al momento della diagnosi.

Il SSD si presenta come sintomi fisici senza una causa sottostante. È caratterizzato da dolore, problemi neurologici, problemi di stomaco (disturbi gastrointestinali) e sintomi sessuali.

Le persone che convivono con la SSD sono spesso viste come “sintomi falsi”, poiché non c’è una causa sottostante che i medici possono individuare. Tuttavia, questo è un concetto errato. L’angoscia, la frustrazione e il dolore fisico provati dalla SSD sono reali e possono portare a comportamenti interiorizzanti.

Gli effetti, mentre spesso sono fisici, si manifestano anche in altri modi. I bambini che vivono con un disturbo internalizzante tendono ad avere problemi con il rendimento scolastico, la socializzazione con gli altri, l’adattamento psicologico e, più tardi, il lavoro. Di nuovo, queste cose tendono a passare inosservate.

Passi successivi

Quando gli è stato chiesto perché individuare i comportamenti interiorizzanti è così difficile, specialmente in classe, un insegnante lo ha descritto così:

Pensate a un palcoscenico dove ci sono 25 ballerini. Anche se hanno tutti lo stesso talento, quelli della prima fila, specialmente se danno più energia, cattureranno la vostra attenzione. Questo non toglie nulla alle capacità di quelli in fondo; li rende solo molto più difficili da individuare.

Se voi, vostro figlio, studente, o qualcun altro che conoscete sta lottando con la regolazione emotiva, l’ansia, la depressione, il comportamento interiorizzato, per favore cercate assistenza da un professionista oggi stesso. Non lasciate che la paura, l’impotenza, i sensi di colpa o la vergogna vi impediscano di ottenere l’aiuto di cui avete bisogno, anche se sembra difficile. È possibile imparare nuove abitudini e porre fine a comportamenti auto-diretti e dannosi attraverso la terapia.

La ricerca mostra che la terapia online può giocare un ruolo significativo nel ridurre i sintomi della depressione e dell’ansia. Per esempio, uno studio ha scoperto che la terapia online è stata ancora più efficace delle tradizionali sessioni di persona, con il 100% dei partecipanti al gruppo online che ha mostrato una continua riduzione dei sintomi tre mesi dopo il trattamento. D’altra parte, gli individui nel gruppo faccia a faccia hanno mostrato “sintomi depressivi significativamente peggiorati” nello stesso periodo. Questo studio esplora come il trattamento basato su internet si confronta con la regolare terapia faccia a faccia.

Se lotti con una di queste sfide, l’ultima cosa che potresti voler fare è guidare fino all’ufficio di un terapeuta per una sessione. Se questo è il tuo caso, la terapia online con BetterHelp potrebbe essere un’ottima soluzione. La piattaforma di terapia online di BetterHelp ti permette di accedere a professionisti qualificati direttamente dalla comodità di casa tua, giorno e notte. Inoltre, puoi contattarli su una base più regolare, il che può essere un conforto durante i momenti difficili in cui potresti aver bisogno di parlare con un professionista di fiducia. Considerate le seguenti recensioni dei terapeuti di BetterHelp qui sotto, da persone che stanno vivendo problemi simili.

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