Chi ha inventato il jukebox?

Stavamo per pranzare alla tavola calda di Wonderopolis l’altro giorno quando abbiamo sentito un baccano vicino al jukebox. Un piccolo gruppo di animali da fattoria stava discutendo su quale canzone suonare:

Pollo: Voglio sentire il ballo delle galline!

Cane: Nessuno nella tavola calda vuole ballare. Perché non giochiamo a B-I-N-G-O?

Mucca: Sappiamo già il tuo nome, Bingo. Ascoltiamo Old MacDonald Had a Farm. Così possiamo cantare tutti insieme!

Sicuramente, la mucca lasciò cadere un quarto di dollaro nel jukebox e la Vecchia Fattoria di MacDonald fu presto sparata dagli altoparlanti. Con un “cluck-cluck” qui, un “bark-bark” là, e un “moo-moo” dappertutto, gli animali fecero presto cantare l’intera tavola calda.

Questa esperienza di pranzo musicale ci fece pensare al jukebox. Chi ha inventato questo meraviglioso aggeggio e da quanto tempo esiste?

Il primo jukebox della storia non assomigliava affatto ai jukebox che conosciamo oggi. Il 23 novembre 1889, l’inventore Louis Glass installò una macchina da musica in un angolo del Palais Royale Saloon di San Francisco.

La macchina era un fonografo Edison modificato con una fessura per le monete e installato all’interno di un mobile di quercia. Una batteria da 25 libbre di acido solforico forniva l’elettricità per far funzionare il fonografo. Poteva riprodurre solo un cilindro di cera alla volta, che doveva essere cambiato a mano.

Siccome l’amplificazione non era ancora stata sviluppata, gli utenti dovevano ascoltare la musica attraverso uno dei quattro tubi di ascolto. I tubi assomigliavano un po’ a stetoscopi che entravano nelle orecchie delle persone. Dei fazzoletti erano appesi al lato della macchina, così la gente poteva pulire i tubi dopo ogni uso.

Costava un nichelino per ogni tubo per canzone. Glass si riferiva alla sua macchina come un fonografo “nickel-in-the-slot”. Questo nome alla fine si evolse in nickelodeon, che era un soprannome popolare per i primi jukebox.

Come la tecnologia avanzò, così fece il jukebox. Nel 1906, il “Automatic Entertainer” di John Gabel poteva riprodurre 24 diverse selezioni su dischi da 10 pollici.

Negli anni ’40, tre produttori gareggiavano per costruire il miglior jukebox del mondo: Wurlitzer, Seeburg e Rock-ola. Dopo che la RCA Victor introdusse il più piccolo disco a 45 giri nel 1949, i jukebox potevano presto offrire più selezioni che mai. Per esempio, il jukebox “Select-O-Matic” della Seeburg offriva 100 selezioni.

Il jukebox raggiunse probabilmente l’apice della sua popolarità negli anni 50. Gli esperti stimano che ci fossero fino a 750.000 jukebox negli Stati Uniti in quel periodo.

Con il tempo, i dischi hanno lasciato il posto ai compact disc (CD). Oggi, i moderni jukebox riproducono semplicemente file musicali digitali. Questo permette ai jukebox di oggi di offrire migliaia di selezioni.

Rock-ola è l’ultima fabbrica di jukebox negli Stati Uniti. L’azienda fornisce ancora tutte le macchine per Johnny Rockets, una catena di ristoranti a tema anni ’50. Alcuni esperti credono che ci siano ancora fino a 250.000 jukebox in tutti gli Stati Uniti

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