Come la NYU School of Medicine sta andando senza tasse

Andare alla scuola di medicina oggi richiede più che ambizione, buoni voti in biologia al college, e un appetito per il duro lavoro. Ci vuole la volontà di incorrere in una quantità schiacciante di debiti.
Il debito degli studenti in generale è in crisi in questo paese. Complessivamente, i mutuatari devono 1,5 trilioni di dollari, più di quanto le persone debbano in debiti di carte di credito o prestiti auto.
Le persone hanno preso in prestito denaro per frequentare la scuola medica per decenni, ma l’entità del debito è salito alle stelle negli ultimi anni, insieme a quasi tutti gli altri costi nella sanità. Lo studente medio di medicina ora si laurea con un debito grande come un mutuo per la casa.

Come abbiamo riportato per la prima volta in aprile, una delle migliori scuole di medicina d’America, la NYU di New York, ha trovato una soluzione radicale.

È una tradizione del primissimo giorno di scuola di medicina, la cosiddetta cerimonia del camice bianco, un rito di passaggio per il 24enne Joe Babinski e i suoi cento compagni di classe alla New York University.

Joe Babinski: È un po’ questo punto di transizione in cui passi dall’essere un potenziale studente a membro della comunità medica, anche se sei ancora al gradino più basso della scala.

Lesley Stahl: (Risate) Sì.

Joe Babinski: Ed è… è un’esperienza piuttosto significativa. Segna l’inizio del tuo viaggio, per così dire.

Quando iniziò quel viaggio, Joe si aspettava di assumersi un grande peso.

Lesley Stahl: Quanti debiti ti aspettavi di assumere?

Joe Babinski: Ho previsto di assumere circa 200.000 dollari.

Lesley Stahl: Non posso immaginare di iniziare la vita con questo sulle spalle. Ma un sacco di studenti di medicina, un sacco di giovani medici hanno questo. La maggior parte?

Joe Babinski: Direi la maggior parte.

Dr. Ezekiel Emanuel: Laureandosi alla scuola di medicina, l’85, 86% degli studenti ha debiti.

Dr. Ezekiel Emanuel

Dr. Ezekiel Emanuel è presidente di etica medica e politica sanitaria presso l’Università della Pennsylvania. Dice che la prospettiva di così tanto debito impedisce a molte persone che potrebbero essere grandi medici di fare domanda alla scuola di medicina.

Dr. Ezekiel Emanuel: La maggior parte di noi pensa che questo dissuada davvero le persone dalla classe media e dalle famiglie a basso reddito. Guardano a 200.000 dollari. Sembra un’enorme montagna da scalare. E diventa spaventoso.

Lesley Stahl: E si aggrava perché non lo stai pagando.

Dr. Ezekiel Emanuel: Corretto. E–

Lesley Stahl: Così l’interesse cresce. Diventa peggio. E questo è un peso. Penserei che…-

Dr. Ezekiel Emanuel: Beh…

Lesley Stahl: -dirotta l’attenzione dalla scuola di medicina se effettivamente…

Dr. Ezekiel Emanuel: Penso che la gente sia stressata da questo.

Come studente di medicina al terzo anno della NYU, Elaine De Leon ha sentito questo stress fin dal primo giorno.

Lesley Stahl: La tua famiglia poteva permettersi la scuola di medicina?

Elaine De Leon: Decisamente no. (Risate) Decisamente no.

La sua famiglia è originaria della Repubblica Dominicana. Suo padre è uno chef in pensione. Sua madre è morta anni fa. Ha rinunciato al suo sogno di diventare medico a causa dei costi.

Elaine De Leon

Lesley Stahl: Quanto hai dovuto prendere in prestito per il tuo primo anno?

Elaine De Leon: Ho preso in prestito 76.000 dollari e se dovessi pagarli in… con un piano decennale sarebbero 100.000 dollari per quando li ho pagati.

Lesley Stahl: Wow. E questo è solo il tuo primo anno.

Elaine De Leon: Questo è solo il mio primo anno.

Lesley Stahl: È insondabile.

Elaine De Leon: Sì. Ma penso che alla fine, una vita di servizio sia più importante per me. E questo è davvero… ciò che… ciò che, tipo, ha fatto la differenza, che io… avevo bisogno di perseguire questo nonostante il debito che avrei accumulato.

L’ambizione di Elaine è quella di essere un medico di base che cura le persone povere, ma lei dice che il peso del debito l’ha costretta a considerare una scelta diversa.

Elaine De Leon: Naturalmente si sentono le, come dire, prime specialità dove si viene pagati di più, quindi si sente parlare di dermatologia, si sente parlare di chirurgia, si sente parlare di tutte queste cose. E così è facile, quando si arriva, essere come, beh, ho pagato un sacco di soldi per essere qui, come, dovrei davvero ottenere il valore dei miei soldi e cercare di perseguire queste specialità più redditizie.

Lesley Stahl: Anche se non sei interessato.

Elaine De Leon: Esattamente. O almeno considerarle.

Dr. Rafael Rivera

Dr. Rafael Rivera è decano delle ammissioni alla NYU Medical School.

Lesley Stahl: Quali sono le specialità meglio pagate?

Dr. Rafael Rivera: In generale, alcune delle specialità chirurgiche tendono a pagare bene. Neurochirurgia. L’ortopedia paga bene. I campi che tendono a pagare un po’ meno sono campi come la pediatria, e la medicina interna generale, la medicina di famiglia. E–

Lesley Stahl: E questi sono i medici che ci mancano. Non abbiamo abbastanza di quei medici.

Dr. Rafael Rivera: Entro il 2030, avremo una carenza di fino a 49.000 medici di base.

Questa enorme carenza, questa distorsione della professione medica, è direttamente collegata alle montagne di debiti. E il giorno della cerimonia del camice bianco lo scorso agosto, la NYU ha deciso di fare qualcosa al riguardo. Qualcosa di drammatico. Dopo che tutti gli studenti del primo anno erano tornati ai loro posti, Ken Langone, presidente del consiglio di amministrazione, e sua moglie Elaine, hanno rivelato a tutti un segreto.

Ken Langone: “A partire da questo momento, la scuola di medicina della NYU è ora una scuola di medicina senza tasse. Tutti…”

Joe Babinski era seduto in prima fila, senza un indizio che stava arrivando.

Joe Babinski

Joe Babinski: E annunciano che stanno fornendo borse di studio complete per ogni studente.

Lesley Stahl: Pensi di averli sentiti bene?

Joe Babinski: Io– ho fatto una foto della diapositiva sul mio telefono perché– non volevo che la togliessero e la portassero via. (Risate) Così ho pensato: “Sto… sto documentando che questo sta succedendo”. (Risate)

Lesley Stahl: Ma l’hai capito subito? Eravamo lì. E c’era un senso di, “Ho sentito bene?” (Risate)

Joe Babinski: Io… non credo ancora di averlo capito.

Seduti a poche file di distanza, i genitori di Joe, un impiegato comunale e un poliziotto in pensione, ebbero una reazione simile a quella di “Ha appena detto quello che penso abbia detto? “Oh mio Dio”

Questa è stata la reazione in tempo reale di un altro padre.

DAD: “Oh mio Dio… Oh!”

Dr. Rafael Rivera: All’inizio, vedo gli studenti che si guardano intorno.

Lesley Stahl: Ho sentito cosa ha detto?

Dr. Rafael Rivera: Rafael Rivera: Sì. C’erano… c’erano dei sussulti, c’era un po’ di silenzio, c’erano delle urla. E poi, all’improvviso, i canti hanno iniziato a diventare sempre più forti. E prima che te ne accorgessi, il… il pubblico era esploso in grida di gioia.

La retta gratuita dellaNYU si applica non solo agli studenti di medicina del primo anno, ma a tutti gli studenti attuali in ogni classe. Devono ancora pagare il proprio vitto e alloggio, ma per questi studenti, è un regalo che vale più di 200.000 dollari ciascuno.

Ken ed Elaine Langone hanno annunciato che la Scuola di Medicina della NYU diventerà gratuita

Ken Langone: E questi ragazzi sono impazziti. Un padre urla: “Te l’avevo detto che avevi scelto il posto giusto!” (Risate)

Ken Langone ha fatto la sua fortuna come cofondatore di Home Depot. Lui ed Elaine hanno donato 100 milioni di dollari per l’iniziativa delle lezioni gratuite, e lui ha aiutato a raccogliere gli altri 350 milioni di dollari necessari per renderla una realtà.

Ken Langone: Beh, questo è il mio lavoro qui.

Lesley Stahl: Uscire e chiedere soldi ad altre persone-

Ken Langone: Oh, esco, e guardo qualcuno carino come te, e ti prendo per le caviglie, e ti scuoto.

Lesley Stahl: (Risate) I soldi escono–

Ken Langone: E, quando mi prometti che non ci sono più monetine, ti rigiro per bene. Ma seriamente? Ho due lavori qui. Sono una cheerleader e raccolgo fondi.

Lesley Stahl: Ci dica come è nato tutto questo.

Ken Langone: Bob Grossman, quando è diventato preside, l’ho fatto sedere. Gli ho detto: “Va bene, capo, cosa facciamo?”. E lui mi disse: “Una delle cose che mi piacerebbe che accadesse è che, un giorno, fossimo senza tasse scolastiche”. (UNINTEL)–

Lesley Stahl: Lo disse proprio all’inizio?

Ken Langone: Undici anni fa–

Lesley Stahl: Quando è arrivato? Ok.

Ken Langone: Undici anni fa. Ho detto, “Sai una cosa, Bob? Facciamolo.”

Ci è voluto più di un decennio, ma la NYU ora ha la dotazione per offrire la retta gratuita ad ogni studente di medicina, in perpetuo.

Ken Langone: Quando l’abbiamo annunciato, una madre, una pediatra, è venuta da me, 30 anni dopo la scuola di medicina, e mi ha detto che stava ancora pagando il suo debito per la scuola di medicina.

E lei ha detto: “Questa mattina, quando mi sono svegliata e ho saputo che sarei venuta qui”, ha detto, “Ero convinta che mi sarei indebitata quando sarei morta per aiutare mio figlio a diventare un medico”. Queste sono grandi persone. Quindi, diciamo solo: “Sai una cosa? Facciamo quello che possiamo per aiutarli a rendere le cose più facili”.

Lesley Stahl: Pensi che questo ti renderà un medico migliore?

Joe Babinski: Penso senza dubbio che mi renderà un medico migliore.

Lesley Stahl: Davvero? Come influisce su questo?

Joe Babinski: Per prima cosa, non lavorerò mentre sono a scuola. Posso concentrarmi sull’imparare la medicina ed essere bravo a farla.

Lesley Stahl: E questa pressione non è sulle tue spalle.

Joe Babinski: Non c’è nessuno.

Ken Langone: Penso alla mentalità di un bambino che dice: “Qualcuno ha fatto qualcosa per me. Ora, devo fare qualcosa per qualcuno”. Ok? Pensa a questo.

Lesley Stahl: Sì.

Ken Langone: Questa è una grande cosa.

Il modello senza tasse dellaNYU sostituisce quello che era stato un sistema disomogeneo di borse di studio e aiuti finanziari. Ora, ogni studente di medicina ha una borsa di studio completa senza alcun vincolo.

Lesley Stahl: Questo modello dice che chiunque venga alla scuola di medicina della NYU verrà senza tasse, invece che solo i ragazzi che hanno bisogno di soldi.

Dottore Ezekiel Emanuel: Giusto. Mi piace il… un modello che io chiamo prestiti perdonabili. In pratica si dice ad ogni studente: “Ti prestiamo tutta la scuola di medicina. E se ti dedichi alle cure primarie o a una di queste altre specialità che hanno bisogno di medici. O vai a praticare in una comunità rurale, come nel Sud Dakota, o vai in una comunità del centro città che è poco servita, perdoneremo il tuo prestito. D’altra parte, se decidi di andare in una di quelle lucrative… specialità, oftalmologia, o dermatologia, o ortopedia, dovrai ripagarlo con gli interessi. E penso che questo sia un modo più efficace per ottenere gli obiettivi che la società vuole, piuttosto che dare a tutti lezioni gratuite.

Qualunque sia il modello, cambiare il “volto” della professione medica è una sfida enorme. Considerate questo: non ci sono più uomini afro-americani nella scuola di medicina oggi di quanti ce ne fossero 40 anni fa.

In questo momento, più della metà di tutti gli studenti di medicina provengono dal 20% più ricco delle famiglie americane, solo circa il 5% dal 20% più povero. Questo significa che le aree ricche hanno un sacco di medici, e le aree a basso reddito no.

Lesley Stahl: So di così tante comunità in… in aree povere che non hanno affatto un medico. Nessun medico. C’è qualcosa in questo programma che incoraggia le persone ad andare là fuori?

Dr. Rafael Rivera: Se si proviene da un ambiente rurale, si tende a tornare a praticare in un ambiente rurale più spesso rispetto alle persone che non provengono da un ambiente rurale. Se si proviene da un gruppo di minoranza sottorappresentato, allo stesso modo, si tende anche a tornare nelle aree poco servite del centro città.

Dopo l’annuncio, le domande di ammissione alla NYU sono esplose, soprattutto da parte delle minoranze.

Elaine De Leon: Penso che solo l’idea che un sacco di persone che provengono da ambienti come il mio, a basso reddito, senza genitori che sono in grado di permettersi la scuola di medicina, penso che sia una grande attrazione. E penso che sia un’attrazione necessaria per la popolazione di pazienti che viene servita dagli studenti della NYU. Penso che ci sia un sacco di gente al Bellevue, dove lavoro, questo è solo aneddotico ma direi che almeno il 60 per cento dei pazienti sono latini e questo è un modo eccellente per attirare le persone giuste all’istituzione giusta.

Lesley Stahl: Com’è il tuo spagnolo?

Elaine De Leon: Molto buono. (Risate)

Lesley Stahl: Eccellente.

Elaine De Leon: Eccellente.

Lesley Stahl: Così possono… puoi davvero comunicare con loro.

Elaine De Leon: Sì.

Elaine De Leon era all’ultimo anno di un programma triennale accelerato di medicina, un anno in meno della norma. Ma quando l’abbiamo vista il giorno dell’annuncio…

Elaine il giorno dell’annuncio: “Non crederete alla notizia che è appena uscita”

… chiamando suo padre per dargli la notizia, non si direbbe che stava risparmiando solo un anno di tasse universitarie.

Elaine De Leon: Già mi sentivo come uno degli studenti di medicina più fortunati del paese perché sono nel programma triennale, ho già deciso per le cure primarie, sto già andando in questo programma di residenza qui. E poi all’improvviso è come, oh, e a proposito, (Risate) come, il tuo ultimo anno è gratis. Ed è come se fosse un’incredibile sensazione di libertà.

Lesley Stahl: Quindi pensa che tutte le altre scuole di medicina proveranno almeno un modello o un altro di iscrizione gratuita?

Dr. Ezekiel Emanuel: Assolutamente.

Lesley Stahl: Lo faranno tutte?

Dr. Ezekiel Emanuel: E… e io… voglio dire, penso che quasi tutte le scuole di medicina ci stavano andando prima che NYU facesse il suo annuncio. E penso che raddoppieranno i loro sforzi. Questa è stata una questione che ha appassionato la maggior parte dei presidi delle scuole di medicina.

Sarebbe meglio che lo fossero, perché altrimenti, quei presidi di Harvard e Hopkins e Stanford probabilmente vedranno i migliori studenti di medicina frequentare la NYU, gratuitamente.

Ken Langone: Avete il diritto di insistere e dire: “Perché non avete fatto pagare i ragazzi che potevano permettersi di pagare?” Perché volevamo davvero essere ciechi per quanto riguarda i ragazzi che vengono qui. E vogliamo che sappiano che non ci devono nulla. Che, un giorno, se hai a che fare con un paziente che non può permettersi di fare qualcosa, potresti dire: “Offro io”.

Subito dopo che questa storia è andata in onda in aprile, un donatore anonimo ha raggiunto e si è offerto di pagare tutto il debito studentesco esistente di Elaine Ee Leon, dicendo di voler incoraggiare lei e altri a specializzarsi nell’assistenza primaria dove i pazienti ne hanno estremo bisogno. Elaine si è laureata alla scuola di medicina della NYU a maggio, e ora ha iniziato la sua formazione di specializzazione a New York City.

Prodotto da Rome Hartman. Produttore associato, Sara Kuzmarov.

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