Cosa aspettarsi all’intervista di Harvard

È difficile dire esattamente cosa verrà chiesto e quanto sarà formale o informale la conversazione, ma, in generale,

dovreste aspettarvi di avere un’interazione sincera con qualcuno che è interessato a sapere cosa vi fa scattare.

Harvard, come la maggior parte delle scuole che coordinano le interviste attraverso le loro reti di ex alunni, invia un semplice modulo per i suoi intervistatori da compilare e rispedire all’ufficio ammissioni. Il documento chiede informazioni sui punti di forza accademici, personali ed extracurriculari di uno studente in alcuni modi: classifica in termini di competitività internazionale, nazionale, statale e locale; una scala che misura cose come creatività, apertura mentale e curiosità intellettuale; e una sezione di risposta aperta in cui l’intervistatore può descrivere la conversazione e annotare le sue impressioni.

Tuttavia, questo modulo è solo un rapporto: è una versione distillata dell’interazione coinvolgente e dinamica che ha luogo durante il colloquio. Solo perché c’è un modulo con classifiche e risposte non significa che l’intervista sarà una serie di domande sulla vostra storia accademica o sui vostri risultati – tutt’altro! Infatti, si suppone che gli intervistatori possano cogliere i talenti e la competitività di uno studente attraverso una conversazione casuale. Agli intervistatori non vengono date apposta informazioni sulla domanda di uno studente: l’ufficio ammissioni vuole un’opinione imparziale sul carattere, la personalità e la capacità di relazionarsi con gli altri dello studente. Vogliono sapere che tipo di compagno di classe e di stanza sarà lo studente. Quindi, per scoprirlo, gli intervistatori di Harvard sono istruiti a impostare un tono rilassato per l’intervista e iniziare con una richiesta aperta, come “Parlami di te.”

E ricorda, l’intervistatore non sa nulla di te, quindi devi davvero dirgli tutto. Detto questo, stai lontano dalle tue statistiche (voti e punteggi) e concentrati di più sulle tue passioni, esperienze di apprendimento e motivazioni personali. Da lì, la conversazione può andare ovunque tu voglia. Se ti entusiasmi per qualcosa, il tuo intervistatore molto probabilmente ti farà una domanda di follow-up su di esso. (Suggerimento: queste domande di solito iniziano con “perché” o “come”, quindi assicuratevi di riflettere su questi aspetti delle vostre esperienze, interessi e attività).

La mia intervista ad Harvard…

… fu nel lontano 1997, nella sezione caffè di un Barnes & Noble. Il mio intervistatore, un ex-alunno di una città a circa un’ora di distanza, si era casualmente concentrato nel campo in cui avevo intenzione di studiare, così abbiamo avuto una facile conversazione su ciò che mi attirava verso la poesia mediorientale. Quando fummo interrotti da un commesso che aveva rintracciato una raccolta di poesie di cui avevo chiesto prima dell’inizio dell’intervista (ero arrivato in anticipo, come dovreste fare anche voi!), colsi un sorriso sulla faccia della mia intervistatrice. Sembrava felice di sapere che ero davvero interessato all’argomento, e penso che sia rimasta colpita dal fatto che ho gestito l’interruzione con compostezza (sii sempre educato!). Ancora oggi, mi chiedo se quel po’ di serendipità sia finita nel mio dossier di candidatura.

Quasi due decenni dopo, io stesso ho iniziato a condurre colloqui di ammissione ad Harvard. Incontravo gli studenti che mi venivano assegnati in una caffetteria locale, e iniziavo sempre con: “Parlami di te” o “Qual è la tua materia preferita a scuola?”. Ho cercato di convincere gli studenti ad aprirsi e a raccontarmi storie su come hanno scoperto per la prima volta i loro interessi, cosa gli piace fare con i loro amici e cosa li eccita di più del college (e di Harvard, in particolare). Ho sempre apprezzato quando gli studenti hanno fatto domande sincere sulla mia esperienza al college.

Gli intervistatori di Harvard sono tanto diversi quanto gli intervistati, quindi è impossibile prevedere completamente come sarà il vostro colloquio.

In ogni caso, devi essere preparato a parlare di ciò che ti interessa e perché, quindi assicurati di rivedere il nostro post su come prepararti per le interviste!

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