Cosa significa ‘Ottantasei’?

Cosa sapere

L’ottantasei è uno slang che significa “buttare via”, “liberarsi” o “rifiutare il servizio”. Deriva dal gergo degli anni ’30 per indicare che un articolo è stato esaurito. Ci sono diverse prove aneddotiche sul perché il termine ottantasei sia stato usato, ma la teoria più comune è che sia uno slang in rima per nix.

I termini slang provengono da un’ampia varietà di fonti; l’esercito, la redazione e le arti hanno tutti dimostrato di essere terreni eccezionalmente fertili per la creazione di nuove parole. Una delle fonti meno probabili sono i soda-jerks (“una persona che dispensa bevande gassate e gelato in una fontana di soda”), ma anche loro sono responsabili di alcuni contributi. Forse il principale tra questi è l’ottantasei.

Un racconto di etimologia e creme all’uovo.

Al banco del pranzo

Uno soda-jerker di Hollywood inoltra questo glossario del gergo delle bibite alla cassa … “Spara uno” e “tira uno” sono una coca e un caffè … “Spara uno nel rosso!” significa una coca alla ciliegia … Un “echo” è un ordine ripetuto. “Eighty-six” significa tutto fuori.
– Walter Winchell, Courier-Post (Camden, NJ), 23 maggio 1933

Quando un soda popper dice che l’insalata di tonno è ottantasei, significa che non ce n’è più.
– Will Cuppy, The New York Herald Tribune, 21 dicembre 1941

Apparso per la prima volta all’inizio degli anni ’30 come sostantivo, l’ottantasei (che si scrive anche 86) si riferiva a un articolo in una fontana di soda, o in una tavola calda, che era stato venduto. Non ci volle molto perché la parola allargasse il suo uso oltre il regno del banco delle bibite.

I gatti di carbone sono musicisti che rubano le idee….E, se dopo averti sentito, dicono “Ottantasei” significa che non sei assolutamente bravo!
– Justin Gilbert, The Bergen Evening Record, (Hackensack, NJ), 1 Apr. 1939

Passaggio all’uso del verbo

Negli anni ’50 la parola subì un cambiamento funzionale e cominciò ad essere usata come verbo. Il significato iniziale come verbo era “rifiutarsi di servire un cliente”, e più tardi assunse il significato leggermente esteso di “sbarazzarsi di; buttare via”. La parola era particolarmente usata in riferimento al rifiuto di ulteriore servizio al bar per gli ubriachi.

La piccola Winnie e un paio di vivaci compagni di classe stavano facendo lo sgambetto a clienti donne e simili quando furono “ottantasette” dallo Stork Club della lega dei gelati e dei biscotti. “Beh”, disse Bobo filosoficamente, “non era proprio uno dei rami chic di Schrafft.”
– Shamokin News-Dispatch (Shamokin, PA), 9 giugno 1958

Ho tutto quello che posso sopportare di ottantasessare gli ubriachi.
– Independent (Long Beach, CA), 12 settembre 1960

I gestori dei bar nei tempi passati, osservando un cliente che si intossicava bevendo liquori forti, a volte cambiavano le sue bevande in liquori a 86-proof, La pratica era descritta come “ottantasei” il cliente, e questa è probabilmente la fonte del verbo usato oggi per descrivere il taglio del servizio ad un cliente da parte di un barista.
– The Minneapolis Star (Minneapolis, MN), 7 giugno 1972

Perché ‘Eighty-Six’?

Dovrebbe essere notato che, nonostante la storia fantasiosa riportata sopra, l’etimologia di ottantasei non è chiara. La spiegazione più comune è che la parola sia nata come rima gergale per nix. In seguito all’applicazione del verbo agli ubriachi, ottantasei ha ampliato ulteriormente il suo significato fino ad includere il significato di “escluso” o “respinto”.

Yentl si è guadagnato un mucchio di recensioni benifiche (sic) e un sorprendente e sano B.O., ma Barbra Streisand è stata “86” dall’Academy.
– Richard Corliss, Film Comment (New York, NY), Mar./Apr. 1984

Ma è stato “ottantasessato” – tagliato fuori – dalle attività del club per un po’ dopo che qualcuno ha corretto il suo drink con la droga e “sono andato fuori di testa.”
– Gary Oakes, Toronto Star (Toronto, Can.), 11 Nov. 1986

Il ronzio nel mondo dei libri è che il progetto Doubleday “Listening to Philip Johnson” è stato messo a tacere, come in killed, kiboshed, eighty-sixed.
– Michael Fleming e Karen Freifeld, Newsday, 31 maggio 1989

Tra i più recenti sensi adottati c’è una logica estensione dei precedenti, con il significato di “uccidere”. Non entriamo in questo senso, a causa della sua relativa recrudescenza e scarsità d’uso.

“Odio vedere i ragazzi sempre ottantasette”, disse, usando il gergo militare per “ucciso in azione”. “Non è giusto.”
– John Kifner, The New York Times, 3 febbraio 1991

Il significato più comune di ottantasei incontrato oggi è quello che è più vicino alle sue radici nell’industria dei servizi (“rifiutare di servire un cliente”). Dato il numero di significati che il termine ha assunto in meno di un secolo di utilizzo, tuttavia, nessuno sa quali significati assumerà nei decenni a venire.

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