Due antidepressivi efficaci per il disturbo da abbuffate

Dec. 2, 1999 (New York) — Fino a 1 milione di persone negli Stati Uniti soffrono di disturbi da abbuffate, attraversando episodi in cui sentono il bisogno compulsivo di mangiare, di rimpinzarsi. In seguito, spesso si sentono fuori controllo, si vergognano, sono depressi e obesi. Le cure professionali sono di solito necessarie per rompere il ciclo, ma ad oggi non ci sono programmi di trattamento standard per questo specifico disturbo alimentare. Ora, ci sono più prove che alcuni antidepressivi comuni possono aiutare.

Molti medici credono che i disturbi alimentari condividano un legame biologico comune con altre condizioni come la depressione e l’ansia, che se fosse vero significherebbe che trattamenti simili potrebbero essere efficaci. Per alcune persone, la depressione e l’ansia possono essere controllate prendendo antidepressivi come Luvox (fluvoxamina) o Zoloft (sertralina). Appartengono a una classe di farmaci chiamati inibitori selettivi della ricaptazione della serotonina (SSRI), che mettono più serotonina, una sostanza chimica che regola l’umore, nel corpo.

Una recente presentazione alla Eating Disorders Research Society Annual Meeting a San Diego ha dettagliato due studi in cui le persone con disturbo da abbuffate hanno risposto favorevolmente ai due farmaci. Entrambi i farmaci hanno portato a un miglioramento complessivo rispetto a un placebo.

“Negli ultimi dieci anni o due, la comunità dei disturbi alimentari ha riconosciuto che ci sono gruppi di persone che si impegnano in un comportamento compulsivo di abbuffate … ma non si impegnano nel comportamento di spurgo che è caratteristico della bulimia nervosa. … è associato a molti sintomi di depressione e ansia. … È certamente anormale, molto fastidioso, ed è associato a problemi di salute mentale”, il ricercatore James I. Hudson, MD, dice a WebMD. Hudson è stato coinvolto in uno degli studi; è il capo associato di psichiatria biologica al McLean Hospital di Boston ed è anche affiliato alla Harvard Medical School.

Siccome gli SSRI sono stati utili per la bulimia, Hudson dice che era un’estensione naturale per vedere se questi tipi di farmaci potrebbero funzionare anche per i disturbi da abbuffate.

Sharon Alger-Mayer, MD, con il programma di obesità e disturbi alimentari presso Albany Medical College di New York, ritiene che i risultati supportano un legame chimico tra disturbi alimentari e ansia e depressione.

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