Florida State Seminoles | Official Athletic Site | Kelly Phillips

Entrando nella sua sesta stagione a Florida State, Kelly Phillips ha guidato il programma di cross country femminile di nuovo a un posto di rilievo sulla scena nazionale, mentre sviluppava qualificatori NCAA in pista anche in pista.

Nel 2019 le donne del cross country FSU hanno vinto il loro secondo titolo consecutivo NCAA South Region e hanno coronato la stagione finendo 12° ai campionati NCAA. Questo è stato un miglioramento di 14 posizioni rispetto al 2018, quando i Noles hanno bloccato il loro primo viaggio ai campionati NCAA dal 2014 rivendicando il loro primo titolo South Region dal 2013.

Con quasi tutto il loro roster di ritorno nell’autunno del 2020, la squadra di Phillips ha progetti per sfidare un arrivo tra i primi quattro ai campionati NCAA Cross Country.

In pista, i suoi corridori di distanza sono stati determinanti nel condurre i Noles ai campionati indoor ACC 2019 e sono arrivati a un passo dall’aggiungere anche il titolo esterno. E mentre le stagioni su pista del 2020 sono state interrotte dalla pandemia, Phillips ha qualificato due corridori – Maudie Skyring e Elizabeth Funderburk – ai campionati indoor NCAA; i primi a farlo sotto la sua guida dal 2016.

L’opportunità di competere per i campionati NCAA ha giocato un ruolo significativo nell’attirare Phillips di nuovo al Sunshine State nel 2015. Dopo aver sopportato alcuni dolori di crescita in un rifacimento del programma, il successo dei ‘Noles 2018-19 ha convalidato quella decisione di tornare nello stato in cui ha lanciato la sua carriera di allenatore nel 1997 alla USF come assistente di Bob Braman.

Phillips ha completamente trasformato il suo roster di distanza femminile, costruendo il tipo di profondità di qualità che era stata dolorosamente mancante quando è arrivata. Ha fatto questo sviluppando il talento nello stato e aggiungendo instancabilmente sia il talento internazionale che quello nazionale, che sta prosperando sotto la sua guida.

I risultati parlano chiaro. Dopo il nono posto del campionato ACC Cross Country nel 2016 e nel 2017, i Noles sono migliorati fino al quarto posto nel 2018 e al secondo nel 2019; il miglior risultato del programma dal 2014. Un trio di Noles ha guadagnato onori All-ACC nel 2019; il più dal 2013.

Negli ultimi due anni le donne di FSU hanno accumulato 11 onori All-South Region, con un massimo di sei nel 2019. Nel 2018, Militsa Mircheva ha dato seguito al suo titolo individuale South Region per diventare la prima cross country All-American di FSU da Colleen Quigley nel 2014. Ha anche stabilito un paio di record scolastici in pista. In pista, i Noles di Phillips hanno stabilito tre nuovi record scolastici e sono stati autori di 14 totali (10 indoor/4 outdoor) nuovi segni di tutti i tempi, top 10.

Secondo, Phillips ha vinto il titolo di allenatore dell’anno per la South Region Cross Country.

Phillips è arrivata alla FSU da Miami of Ohio, dove ha trascorso sei stagioni come capo allenatore di cross country e pista &campo femminile, portando le donne Redhawks ad un paio di titoli Mid-American cross country. È stata due volte MAC Women’s Cross Country Coach of the Year (2009, 2013).

Nel corso della sua carriera, le squadre di cross country della Phillips hanno eccelso dal punto di vista accademico, guadagnando 11 consecutivi riconoscimenti USTFCCCA All-Academic team. Le sue ultime tre squadre FSU hanno registrato i più alti GPA nella storia del programma.

Prima di Miami, Phillips è stata assistente a Purdue (2005-09), che ha seguito una pausa di tre anni di coaching mentre gestiva il Claremont Trails Running Camp nel New Hampshire. Phillips ha tagliato i denti di coaching a USF, riuscendo Braman come capo maschile e femminile cross country e allenatore di pista & campo nel 2000. Conducendo i Bulls a tre titoli di cross country – due volte con le donne e una volta con gli uomini – Phillips è stata tre volte Conference USA Cross Country Coach of the Year e due volte South Region Coach of the Year. Ha aggiunto l’onorificenza di allenatore dell’anno per l’atletica all’aperto delle donne della CUSA nella sua ultima stagione. In tutto, Phillips ha guidato 33 Bulls ai campionati NCAA.

Nativa di Toms River, N.J., Phillips (nata McDonnell), ha stabilito 14 record scolastici ed è stata due volte All-American ad Auburn (1500, 3000) come senior nel 1991. Due volte qualificata ai Trials olimpici nei 1500, si è allenata post-collegialmente a Washington, D.C. con la Reebok Enclave sotto Frank Gagliano e Ron Helmer, che sono stati anche determinanti nel plasmare la sua filosofia di allenamento.

I due figli della Phillips, Michael e Connor, stanno gareggiando rispettivamente a Syracuse e Florida State.

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