Galleria del vento verticale

Una galleria del vento ricreativa permette agli esseri umani di sperimentare la sensazione del volo senza aerei o paracadute, attraverso la forza del vento generato verticalmente. L’aria si muove verso l’alto a circa 195 km/h (120 mph o 55 m/s), la velocità terminale di un corpo umano in caduta a pancia in giù. Una galleria del vento verticale è spesso chiamata ‘paracadutismo indoor’ a causa della popolarità delle gallerie del vento verticali tra i paracadutisti, che riferiscono che la sensazione è estremamente simile al paracadutismo. Il corpo umano ‘galleggia’ a mezz’aria in una galleria del vento verticale, replicando la fisica del ‘volo del corpo’ o ‘bodyflight’ sperimentato durante la caduta libera.

StoriaModifica

Il primo umano a volare in una galleria del vento verticale è stato Jack Tiffany nel 1964 alla Wright-Patterson Air Force Base situata in Greene e Montgomery County, Ohio.

Nel 1982 Jean St-Germain, un inventore di Drummondville, Quebec, ha venduto un concetto di galleria del vento verticale sia a Les Thompson che a Marvin Kratter, entrambi i quali hanno costruito le loro gallerie del vento. Poco dopo, St Germain vendette i diritti di franchising a Kratter per 1,5 milioni di dollari. Originariamente conosciuto come “Aérodium”, fu brevettato come “Levitationarium” da Jean St. Germain negli Stati Uniti nel 1984 e nel 1994 con i brevetti n. 4.457.509 e 5.318.481, rispettivamente.

Il primo riferimento, in stampa, ad una galleria del vento verticale specifica per il paracadutismo è stato pubblicato su CANPARA (la rivista canadese di paracadutismo sportivo) nel 1979.

St. La prima galleria del vento verticale, costruita esclusivamente per un uso commerciale, ha aperto nell’estate del 1982 a Las Vegas, Nevada. Più tardi nello stesso anno, una seconda galleria del vento fu aperta a Pigeon Forge, nel Tennessee. Entrambe le strutture hanno aperto e operato sotto il nome di Flyaway Indoor Skydiving. Nel 2005 il manager da 15 anni di Flyaway, Keith Fields, ha acquistato la struttura di Las Vegas e l’ha ribattezzata “Vegas Indoor Skydiving”.

Negli anni ’90 William Kitchen, un inventore che vive a Orlando, FL, ha depositato i brevetti per una galleria del vento verticale e ha fondato la società statunitense “Sky Venture” nel luglio 1998. Questo tunnel è specificamente progettato per simulare l’esperienza del paracadutismo in caduta libera. La popolarità è cresciuta rapidamente e il sito di Orlando, FL, è stato visitato dall’ex presidente degli Stati Uniti George H.W. Bush. Dopo che la posizione iniziale ha continuato a crescere in popolarità, i diritti sono stati venduti ad Alan Metni, che ha diviso l’azienda in una società di produzione e distribuzione (Sky Venture) e una società di esperienza pubblica (iFly) che ora opera o ha concesso in licenza i tunnel in oltre 80 luoghi in tutto il mondo, comprese 5 navi da crociera, con altri in lavorazione.

Un’altra pietra miliare nella storia del tunnel del vento verticale è stata la ‘Wind Machine’ alla cerimonia di chiusura delle Olimpiadi invernali di Torino 2006. Si trattava di un’unità costruita su misura da Aerodium (Lettonia/Canada) per la cerimonia di chiusura. Molte persone non avevano mai visto una galleria del vento verticale prima, ed erano affascinati dagli esseri umani volanti senza fili.

Una performance della galleria del vento verticale nella Piazza Rossa di Mosca è stata mostrata nel 2009 durante la presentazione del logo delle Olimpiadi invernali di Sochi 2014. Nel 2010, una galleria del vento verticale è stata mostrata alla mostra lettone di Expo 2010 a Shanghai, in Cina.

TipiModifica

Le gallerie del vento verticali all’aperto possono essere portatili o fisse. Le gallerie del vento verticali portatili sono spesso utilizzate in film e dimostrazioni, e sono spesso affittate per grandi eventi come le convenzioni e le fiere statali. Le unità portatili offrono un effetto drammatico per la persona che vola e gli spettatori, perché non ci sono pareti intorno all’area di volo. Queste gallerie del vento verticali permettono alle persone di volare con una vista completa o parziale del cielo e dell’esterno. Le gallerie del vento verticali all’aperto possono anche avere pareti o reti intorno alla colonna di vento, per evitare che i principianti cadano fuori dalla galleria.

Le gallerie del vento verticali indoor fisse includono tipi a ricircolo e non ricircolo. Le gallerie del vento verticali non ricircolanti di solito aspirano l’aria attraverso gli ingressi vicino al fondo dell’edificio, attraverso l’area del bodyflight, e la scaricano attraverso la parte superiore dell’edificio. Le gallerie del vento a ricircolo formano un ciclo aerodinamico con pale rotanti, simile a una galleria del vento scientifica, ma utilizzando un ciclo verticale con una camera di bodyflight all’interno di una parte verticale del ciclo. Le gallerie del vento a ricircolo sono solitamente costruite in climi troppo freddi per le gallerie del vento non a ricircolo. Il flusso d’aria di una galleria del vento verticale interna è di solito più regolare e controllato di quello di un’unità esterna. Le gallerie interne sono più controllabili dal punto di vista della temperatura, quindi funzionano tutto l’anno anche nei climi freddi.

Varie eliche e tipi di ventilatori possono essere usati come meccanismo per muovere l’aria attraverso una galleria del vento verticale. I motori possono essere diesel o elettrici, e tipicamente forniscono una colonna d’aria verticale tra i 6 e i 16 piedi di larghezza. Un’unità di controllo permette la regolazione della velocità dell’aria da parte di un controllore in vista costante dei volantini. La velocità del vento può essere regolata in molte gallerie del vento verticale, di solito tra 130 e 300 km/h (80 e 185 mph, o 35 e 80 m/s), per adattarsi alle capacità di un individuo e per compensare la resistenza variabile del corpo durante le acrobazie avanzate.

Sicurezza e mercato appealEdit

Il paracadutismo indoor fa appello anche al pubblico del mercato di massa che hanno paura delle altezze, poiché in una galleria del vento verticale, uno galleggia solo pochi metri sopra la rete di tipo trampolino. Le gallerie del vento verticali indoor contengono la persona all’interno di una camera attraverso l’uso di pareti. Anche se il volo in galleria del vento è considerato un’attività a basso impatto, esercita un certo sforzo sulla schiena, sul collo e sulle spalle di chi vola. Pertanto, le persone con lussazioni alle spalle o problemi alla schiena o al collo dovrebbero prima consultare un medico. Mentre il paracadutismo vero e proprio da un aereo è soggetto a limiti di età che variano da paese a paese, e anche da stato a stato negli Stati Uniti, il bodyflying non ha fissato limiti inferiori o superiori.

CompetizioniModifica

Sono emerse diverse competizioni basate sul paracadutismo indoor, come la FAI World Cup of Indoor Skydiving e i Windoor Wind Games.

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