Gertrude “Trudy” Ederle

Gertrude “Trudy” Ederle, imparò a nuotare da bambina. Iniziò a gareggiare da adolescente e alla fine raggiunse un record di ventinove record di nuoto statunitensi e mondiali.

Ederle vinse una medaglia d’oro nella staffetta dei 400 metri stile libero e medaglie di bronzo nei 100 e 400 metri stile libero alle Olimpiadi di Parigi del 1924. L’anno successivo concepì l’idea di nuotare nella Manica e fece il suo primo tentativo. Il mare era agitato e non riuscì nel suo tentativo del 1925.

Nel 1926, ci riuscì, diventando la prima donna a nuotare la Manica. Il suo tempo di 14 ore e 31 minuti per la distanza di 35 miglia (56K) ha battuto il precedente record detenuto da un uomo, migliorandolo di quasi due ore, e ha resistito per 35 anni come record femminile. “La gente diceva che le donne non potevano nuotare nella Manica, ma io ho dimostrato che potevano farlo! Ederle non solo ha mostrato forza atletica, resistenza e abilità a livelli inaspettati e imprevisti per il suo tempo, ma ha battuto il precedente record maschile di nuoto nella Manica di quasi due ore. Le acque della Manica erano alte, grigie e ghiacciate il 6 agosto 1926. Ederle soffrì di lesioni alla schiena e di problemi all’udito come risultato della sua nuotata nella Manica.
Ha continuato, dopo che i suoi giorni di nuoto competitivo erano finiti, a una carriera di successo nel design della moda e a creare tecniche rivoluzionarie per insegnare a nuotare alle persone con problemi di udito. Lo straordinario risultato di Ederle e l’ampio riconoscimento pubblico che ricevette all’epoca segnarono una pietra miliare nella realizzazione di opportunità allargate per le donne nell’atletica.

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