Guarda a Orange County per come trasformare la politica californiana in viola

La contea ha sfidato la politica della polarizzazione, votando per Biden contro Trump, ma anche eleggendo due nuovi repubblicani al Congresso, Michelle Steel e Young Kim, entrambi coreani americani. I seggi della Camera nella contea sono ora divisi tra cinque democratici e due repubblicani. E i suoi elettori hanno sostenuto posizioni generalmente conservatrici su una serie di questioni elettorali statali.

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Questo cambiamento non è semplicemente un’espressione di risentimento bianco represso. Orange County non è più solo un’enclave bianca sulla spiaggia. È per più della metà latina e asiatica, con un livello di istruzione che è considerevolmente più alto di quello di Los Angeles e dello stato. Eppure, nonostante sia istruita e diversificata, la contea di Orange è tornata verso il centro-destra nelle elezioni di quest’anno, forse foriera di cambiamenti anche in altre parti della California.

L’elettorato della contea di Orange non è chiaramente più conservatore di destra, ma è piuttosto eterogeneo rispetto alle aree urbanizzate solidamente orientate a sinistra dello stato. Ha votato per Biden con un margine decisivo, 53% a 44%, rifiutando fortemente il terribile nativismo di Trump. Allo stesso tempo, ha mostrato poco interesse nell’abbracciare le agende progressiste sulla regolamentazione economica, la tassazione e l’azione affermativa.

Questo era più evidente nelle proposte elettorali. Gli elettori della contea di Orange hanno respinto per circa 20 punti percentuali la proposta 15, che avrebbe aumentato le tasse sulle proprietà commerciali e ha fatto temere un aumento dei costi per le piccole e medie imprese già assediate. Gli elettori della contea hanno approvato con margini ancora più ampi la Proposizione 22, che esentava gli autisti basati su app dalle leggi statali sui dipendenti. Quella misura ha perso solo nella Bay Area e in alcune contee rurali. Un tentativo di espandere il controllo degli affitti è fallito miseramente in tutto lo stato, e da quasi 2 a 1 nella contea di Orange, vincendo solo di poco anche nel bastione blu di San Francisco.

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Un fattore dietro questi risultati politicamente contrastanti e moderati può essere la percentuale relativamente alta di proprietari di case, molti dei quali si oppongono a tasse più alte e a una maggiore regolamentazione. Circa il 57% dei residenti della contea di Orange possiede la propria casa, rispetto al 45% della contea di Los Angeles e appena il 37% di San Francisco. I tassi di proprietà della casa sono anche molto più alti nell’Inland Empire, nei sobborghi esterni della Bay Area, nella North Coast e nella maggior parte delle aree della Central Valley.

Questi sono luoghi dove la classe media della California può permettersi case, o avere la possibilità di avviare un’attività, indipendentemente dal fatto che le priorità di pianificazione dello stato spingano lo sviluppo in comunità sempre più dense nelle aree costiere.

La contea di Orange, con grandi e diverse comunità di colore, riflette anche come la maggior parte della California vede l’azione affermativa. La proposta 16 – che avrebbe permesso di considerare la razza, l’etnia e il genere nelle ammissioni alle università statali, così come nei lavori pubblici – è stata sonoramente respinta in tutto lo stato. Luoghi fortemente asiatici, come la contea di Orange, votarono quasi 2 a 1 contro la misura, che aveva un sostegno schiacciante da parte dei titolari di cariche democratiche e di molte organizzazioni progressiste.

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La misura fu schiacciata nell’Inland Empire e nella Central Valley, fortemente latinoamericane, così come nella periferia della Bay Area. Su questo tema, come su altri, la contea di Orange si è mostrata in sintonia con il resto dello stato, mentre Los Angeles e San Francisco e i suoi vicini sobborghi si sono rivelati fuori passo.

I cambiamenti nella contea di Orange mostrano che è possibile costruire una California più dinamica e viola nella sua politica. Il GOP ha avuto un certo successo nel presentare candidati asiatici-americani e ha reclutato latini, tra cui Michael Garcia, che sembra aver vinto la rielezione con il più sottile dei margini nel Distretto 25 del Congresso, che copre parti delle contee di Ventura e Los Angeles. Ma questo successo sarà limitato se il partito cercherà anche di fare appello alla destra dura vestigiale, che storicamente ha trafficato in fischietti razzisti.

Con candidati asiatici americani che hanno forti precedenti nella politica statale, il GOP è stato in grado di riprendere dai democratici due distretti suburbani etnicamente diversi. In un altro distretto di Orange County, la democratica Katie Porter, un’accolita di Elizabeth Warren, ha vinto la rielezione di 7 punti in un posto un tempo sicuro per il GOP. Il suo sfidante, un candidato in gran parte sconosciuto e prevedibilmente di destra, Greg Raths, ha condotto una campagna sottofinanziata che sembrava essere basata sul suo onorevole servizio nei Marines. Quella connessione patriottica può aver funzionato nella vecchia O.C., ma non più in quello che è diventato un distretto altamente diversificato, ben istruito e ricco.

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I risultati del 2020 offrono una forte prospettiva, non per una decisiva rinascita del GOP, ma per un ritorno a un più robusto sistema bipartitico che sarà modellato in luoghi come la Contea di Orange e l’Inland Empire. Questo può essere il modo migliore per portare equilibrio alla nostra politica e ripristinare un po’ di leva elettorale di cui la classe media della California è assediata e sempre più diversificata.

Joel Kotkin è il ricercatore presidenziale in futuro urbano alla Chapman University e direttore esecutivo dell’Urban Reform Institute. È l’autore di “The Coming of Neo-Feudalism”. @joelkotkin

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