I Chose Antibiotics to Treat Appendicitis and Lived to Tell

I did my best to make small talk with the Uber driver even though the pain made it difficult. Mi venne in mente che poteva essere un po’ scortese incaricare un estraneo di portarmi all’ospedale, e che avrei fatto meglio ad essere educato nel caso fossi spirato sul suo sedile posteriore.

Un dolore sordo

Il mio disturbo gastrointestinale era iniziato leggermente 12 ore prima. Pensai che la strana, scomoda sensazione intorno al diaframma fosse solo gas dovuto al mio tentativo di mangiare in modo più sano – spaghetti di carote – a cena. Troppe fibre, ho pensato.

Un’ora dopo, ho dato la colpa al glutine. È spesso la causa di problemi in bagno, grazie alla convivenza con la celiachia. I problemi di stomaco fanno parte della mia vita e in genere non sono motivo di allarme. Una borsa dell’acqua calda e una buona notte di sonno erano ciò che pensavo avrebbe aiutato, così sono andata a letto.

Seguito dal vomito

Poi la strana sensazione di disagio è diventata angosciante. Avevo bisogno di vomitare, ma non perché avessi la nausea. Faceva così male che vomitare mi sembrava la cosa giusta da fare.

Ho iniziato a cercare su Google intorno alle 4 del mattino mentre il mio corpo si rifiutava di dormire. Sono apparsi i soliti sospetti (intossicazione alimentare, calcoli biliari, pancreatite e appendicite). Nella negazione, ho continuato a dare la colpa al glutine e ho pensato di visitare il pronto soccorso al mattino, non si sa mai.

Ho passato le ore successive raggomitolata in posizione fetale. I miei tentativi di vomitare via il dolore non erano efficaci. Arrivò il mattino; mi sentivo ottimista e cercai di portare il cane a fare una passeggiata prima di andare al pronto soccorso. Ero sicura che mi avrebbero detto che era la mia celiachia.

Dolore acuto, in basso a destra

Ho attraversato la strada prima di capire che una passeggiata era una cattiva idea. Mi venne in mente il mio ex capo che cercò di andare a correre prima di essere portato di corsa all’ospedale con l’appendicite. Questo ricordo, unito al crescente dolore sul lato destro, mi ha fatto capire che probabilmente avrei dovuto bypassare l’assistenza urgente e andare direttamente al pronto soccorso.

Quando sono arrivato all’University of Washington Medical Center (grazie, autista Uber), è stato difficile mantenere la calma (cioè non piangere in pubblico). Lavoro per la UW Medicine, quindi mi sentivo in dovere di comportarmi come avrei fatto in ufficio. (Questo è andato fuori dalla finestra quando ho tentato di navigare indossando un camice da ospedale con gli antidolorifici.)

Una diagnosi

Ho finito per essere nel dipartimento di emergenza per quasi 11 ore a fare test diagnostici ed essere trattato. Avevo tutti i sintomi tipici dell’appendicite: dolore nella parte inferiore destra, globuli bianchi alti e febbre. Ma la mia appendice era difficile da visualizzare negli ultrasuoni. Una possibile cisti ovarica mostrata nella TAC era il vero colpevole? Potrebbe essere una tuba di Falloppio dilatata invece di un’appendice dilatata? Ho imparato che l’appendicite può essere difficile da diagnosticare.

Dopo un’ecografia pelvica per escludere cisti e problemi alle tube di Falloppio, mi fu diagnosticata un’appendicite ed era il momento di un consulto chirurgico.

Poi una scelta

Mi aspettavo di essere trasportata, in stile “Grey’s Anatomy”, in sala operatoria. Invece, mi è stata offerta la scelta di provare prima gli antibiotici ed evitare l’intervento chirurgico.

Se avessi scelto l’approccio antibiotico, avrei ricevuto antibiotici per via endovenosa al pronto soccorso e sarei stato mandato a casa con un ciclo di antibiotici orali. Il mio scenario migliore era quello di non soffrire più il giorno dopo (domenica) e tornare al lavoro il lunedì. Nel peggiore dei casi, non sarei migliorato e avrei dovuto subire comunque un’appendicectomia. Potrei anche avere effetti collaterali “spiacevoli” dai farmaci.

Scegliere la chirurgia significava un tempo di recupero più lungo, ma rimuovendo la mia appendice, non avrei dovuto preoccuparmi di un altro episodio di appendicite. Tuttavia, anche un intervento semplice e poco invasivo come un’appendicectomia comporta il rischio di complicazioni, dall’infezione della pelle all’ascesso addominale al tessuto cicatriziale che causa un’ostruzione intestinale (accidenti!) in futuro.

Vanità per la vittoria

Mi piacerebbe dire che ho intelligentemente valutato i pro e i contro e ho preso la mia decisione basandomi solo sui fatti, ma è stata la vanità a vincere. Volevo continuare a frequentare le mie lezioni di ginnastica al campo di addestramento e non volevo punti sullo stomaco e cicatrici durante la stagione dei costumi da bagno estivi.

Dopo aver finito il trattamento antibiotico per via endovenosa, sono stato rilasciato e mandato a casa con antidolorifici e un ciclo di una settimana di antibiotici pesanti utilizzati per trattare una serie di infezioni intestinali e batteriche. Avevo ancora dolore la mattina dopo, ma era più indolenzimento che un dolore da “presa di possesso totale del mio intestino”. Gli antibiotici sembravano funzionare.

Ci possono essere alcuni effetti collaterali

Alla fine, sono finito da qualche parte tra il migliore e il peggiore degli scenari. Gli antibiotici mi hanno fatto sentire malissimo. Ho effettivamente sviluppato alcuni effetti collaterali “spiacevoli”, tra cui l’insonnia e un disgustoso sapore metallico che ci sono voluti alcuni giorni per andare via dopo aver finito il farmaco. Ho perso tre giorni di lavoro e un’uscita con gli amici.

Ma ha funzionato e sto ancora bene. Ho evitato il bisturi, le cicatrici e probabilmente un conto ospedaliero più grande. Posso essere considerata una statistica positiva nell’approccio antibiotico-primo.

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