Il buddismo e il mangiare carne

Cosa disse il Buddha sul mangiare carne

Ajahn Brahmavamso

Fin dall’inizio del buddismo, oltre 2500 anni fa, i monaci e le monache buddisti dipendevano dal cibo delle elemosine. Era loro proibito, e lo è tuttora, coltivare il proprio cibo, conservare le proprie provviste o cucinare i propri pasti. Invece, ogni mattina preparavano il loro pasto del giorno con qualsiasi cosa fosse data loro liberamente dai sostenitori laici. Che fosse cibo ricco o grossolano, delizioso o di cattivo gusto, doveva essere accettato con gratitudine e mangiato considerandolo come una medicina. Il Buddha stabilì diverse regole che proibivano ai monaci di chiedere il cibo che piaceva loro. Di conseguenza, essi ricevevano proprio il tipo di pasti che la gente comune mangiava – e spesso si trattava di carne.

Una volta, un generale ricco e influente di nome Siha (che significa “Leone”) andò a visitare il Buddha. Siha era stato un famoso sostenitore laico dei monaci giainisti, ma fu così colpito e ispirato dagli insegnamenti che ascoltò dal Buddha che prese rifugio nella Triplice Gemma (cioè divenne buddista). Il generale Siha invitò quindi il Buddha, insieme al gran numero di monaci che lo accompagnavano, ad un pasto nella sua casa in città il mattino seguente. Per preparare il pasto, Siha disse a uno dei suoi servi di comprare della carne al mercato per il banchetto. Quando i monaci giainisti seppero della conversione al buddismo del loro ex patrono e del pasto che stava preparando per il Buddha e i monaci, furono alquanto irritati:

“In quel momento molti Nigantha (monaci giainisti), agitando le braccia, si lamentavano di carrozza in carrozza, di strada in strada nella città: Oggi una bestia grassa, uccisa da Siha il generale, viene trasformata in un pasto per il recluso Gotama (il Buddha), il recluso Gotama fa uso di questa carne sapendo che è stata uccisa apposta per lui, che l’atto è stato fatto per il suo bene”…”

Siha stava facendo la distinzione etica tra comprare carne già preparata per la vendita e ordinare l’uccisione di un certo animale, una distinzione che non è ovvia per molti occidentali ma che ricorre in tutti gli insegnamenti del Buddha stesso. Poi, per chiarire ai monaci la posizione sul consumo di carne, il Buddha disse:

“Monaci, vi permetto pesci e carni che sono abbastanza puri sotto tre aspetti: se non sono visti, sentiti o sospettati di essere stati uccisi di proposito per un monaco. Ma, non dovreste consapevolmente fare uso di carne uccisa di proposito per voi”.

Ci sono molti luoghi nelle scritture buddiste che raccontano che al Buddha e ai suoi monaci veniva offerta della carne e la mangiavano. Uno dei più interessanti di questi passaggi si trova nel racconto introduttivo di una regola totalmente estranea (Nissaggiya Pacittiya 5) e l’osservazione che la carne è puramente incidentale rispetto al tema principale del racconto sottolinea l’autenticità del passaggio:

Uppalavanna (che significa ‘colei dalla carnagione simile al loto’) era una delle due principali discepole donne del Buddha. Fu ordinata come monaca quando era ancora una giovane donna e presto divenne completamente illuminata. Oltre ad essere un’arahant (illuminata) possedeva anche vari poteri psichici al punto che il Buddha la dichiarò la prima tra tutte le donne in questo campo. Una volta, mentre Uppalavanna stava meditando da sola nel pomeriggio nel “boschetto dei ciechi”, una foresta isolata fuori dalla città di Savatthi, passarono dei ladri. I ladri avevano appena rubato una mucca, l’avevano macellata e stavano scappando con la carne. Vedendo la monaca composta e serena, il capo dei ladri mise rapidamente una parte della carne in una borsa di foglie e la lasciò per lei. Uppalavanna raccolse la carne e decise di darla al Buddha. Il mattino seguente, dopo aver fatto preparare la carne, si alzò in volo e volò fino al luogo in cui il Buddha si trovava, nel boschetto di bambù fuori Rajagaha, a più di 200 chilometri in linea d’aria! Sebbene non vi sia alcuna menzione specifica del Buddha che abbia effettivamente consumato questa carne, ovviamente una suora di così alto livello avrebbe certamente saputo cosa mangiava il Buddha.

Tuttavia ci sono alcune carni che sono specificamente proibite ai monaci: carne umana, per ovvie ragioni; carne di elefanti e di cavalli, poiché questi erano allora considerati animali reali; carne di cane – poiché questa era considerata disgustosa dalla gente comune; e carne di serpenti, leoni, tigri, pantere, orsi e iene – perché si pensava che chi avesse appena mangiato la carne di tali pericolosi animali della giungla emanasse un odore tale da attirare la vendetta della stessa specie!

Verso la fine della vita del Buddha, suo cugino Devadatta tentò di usurpare la leadership dell’Ordine dei monaci. Per ottenere il sostegno degli altri monaci, Devadatta cercò di essere più severo del Buddha e di mostrarlo come indulgente. Devadatta propose al Buddha che tutti i monaci fossero d’ora in poi vegetariani. Il Buddha rifiutò e ripeté ancora una volta la regola che aveva stabilito anni prima, cioè che i monaci e le monache possono mangiare pesce o carne, purché non provenga da un animale la cui carne è specificamente proibita, e purché non abbiano motivo di credere che l’animale sia stato macellato appositamente per loro.

Il Vinaya, quindi, è abbastanza chiaro su questo argomento. Monaci e monache possono mangiare carne. Anche il Buddha mangiava carne. Purtroppo, il mangiare carne è spesso visto dagli occidentali come un’indulgenza da parte dei monaci. Niente potrebbe essere più lontano dalla verità – sono stato un vegetariano rigoroso per tre anni prima di diventare monaco. Nei miei primi anni da monaco nel nord-est della Thailandia, quando ho coraggiosamente affrontato molti pasti a base di riso appiccicoso e rana bollita (le ossa del corpo intero e tutto il resto), o lumache gommose, curry rosso-ant o cavallette fritte – avrei dato QUALSIASI cosa per essere di nuovo vegetariano! Durante il mio primo Natale nel nord-est della Thailandia, un americano venne a visitare il monastero una settimana prima del 25. Sembrava troppo bello per essere vero. Sembrava troppo bello per essere vero, aveva un allevamento di tacchini e sì, ha capito subito come vivevamo e ci ha promesso un tacchino per Natale. Ha detto che ne avrebbe scelto uno bello grasso appositamente per noi… e il mio cuore è sprofondato. Non possiamo accettare la carne sapendo che è stata uccisa appositamente per i monaci. Abbiamo rifiutato la sua offerta. Così ho dovuto accontentarmi di una parte del pasto del paesano – di nuovo rane.

I monaci non possono scegliere quando si tratta di cibo e questo è molto più difficile che essere vegetariani. Tuttavia, possiamo incoraggiare il vegetarismo e se i nostri sostenitori laici portassero solo cibo vegetariano e niente carne, beh… anche i monaci potrebbero non lamentarsi!
Possa tu cogliere il suggerimento ed essere gentile con gli animali.

Libro della Disciplina, Vol. 4, p. 324
ibidem, p. 325

Ajahn Brahmavamso
(Newsletter, aprile-giugno 1990, Buddhist Society of Western Australia.)

Vedi anche: Buddismo e Vegetarismo

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