Il formato playoff della NASCAR non è il problema, la sua cultura del caos lo è

Io sono il caos.

Il ‘hai mai, non ho mai’. Sono “questo cambia tutto”. Sono del tutto imprevedibile e spesso anche insensato. Sono la lotteria, una roulette russa variabile. Sono l’incarnazione vivente del pulsante retweet. Io sono lo spettacolo.

Io sono la NASCAR.

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Per la prossima campagna pubblicitaria I am NASCAR, non credi?

La versione della NASCAR della final four è fissata per questo fine settimana al Phoenix Raceway e non includerà Kevin Harvick, il campione del 2014 e il pilota più prolifico della stagione 2020 che conduce praticamente ogni categoria statistica.

9 vittorie (primo)
7.3 media finale (primo)
26 top-5s (primo)
20 top-10s (primo)
1.531 giri guidati (primo)

È probabilmente la migliore stagione in oltre un decennio e il meglio che può ora produrre è un quinto nella classifica di campionato dietro qualche combinazione di Denny Hamlin, Brad Keselowski, Chase Elliott e Joey Logano.

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La narrazione prevalente è già che Harvick non ha eseguito quando la sua stagione era sulla linea, e che la squadra n. 4 Stewart-Haas Racing è stata battuta quando contava di più.

Questa è una semplificazione eccessiva nel migliore dei casi e l’ignoranza nel peggiore.

Harvick non ha avanzato alle quattro finali perché è stato vittima della ben documentata ricerca di intrattenimento della NASCAR a spese dell’autenticità sportiva che è venuto a definire la sua attuale strategia operativa.

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Sai: Ammonizioni arbitrarie, eliminazione dei playoff e quel controverso pacchetto di regole a tutto gas per metà delle gare.

Questo non include nemmeno l’argomento che la NASCAR ha bisogno di più incidenti per rendere più interessante lo spettacolo.

In tutta realtà, Harvick avrebbe dovuto avanzare tre settimane fa, quando è stato chiaramente più veloce di Joey Logano per oltre 40 giri al Kansas Speedway ma non è riuscito a superare lo svantaggio dell’aria sporca del pacchetto di regole NA18D della NASCAR a bassa potenza e alta deportanza.

Pazzo? Wow! Riesci a crederci?!?

La lenta marcia verso l’eliminazione è iniziata la settimana successiva quando la NASCAR ha iniziato la gara al Texas Motor Speedway in una nebbia pesante e ha tenuto la cautela fino a quando la Stewart-Haas Racing No. 4 ha perso trazione e ha colpito il muro di contenimento esterno.

Crazy? Wow! Riesci a crederci?!?

Un’auto poco maneggevole e una gomma a terra domenica a Martinsville hanno poi prodotto tutto il dramma che il settore poteva raccogliere, mandando Harvick due giri più in basso, e sotto la cutline di eliminazione come Elliott e Martin Truex Jr. si sono alternati alla guida della gara.

Necessitando di un altro punto per evitare l’eliminazione, Harvick ha tentato sfacciatamente di distruggere Kyle Busch per l’ottavo posto, facendo tutto ciò che servirebbe per mandarlo alla gara di campionato.

Pazzo? Wow! Riesci a crederci?!?

La mossa ha avuto un ritorno di fiamma e Harvick si è schiantato invece, ma il fatto che era anche in quella situazione, e rispondendo al più alto livello della disciplina per schiantare intenzionalmente un altro pilota per l’ottavo posto ha detto tutto su ciò che la NASCAR moderna è diventata.

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“(I campionati) non sono vinti allo stesso modo di Earnhardt e Petty,” ha detto Harvick dopo la gara. “Devi mettere insieme alcune settimane e non abbiamo messo insieme queste ultime settimane come avevamo bisogno di.

“Questo è il sistema in cui lavoriamo e ovviamente è più orientato verso l’intrattenimento che verso l’intero anno. È eccitante da guardare.”

Ci saranno richieste per abolire il formato, o ancora più assurdamente, per dare al campione della stagione regolare un posto automatico nelle quattro finali indipendentemente da ciò che accade nelle nove settimane precedenti.

Questo è stupido.
Anche questo non è come funzionano i playoff.

Il formato stesso non è intrinsecamente il problema e la NASCAR sarebbe saggio non knee-jerk nel fare un altro cambiamento come ha così spesso ogni volta che un difetto viene sfruttato nella caccia al campionato negli ultimi 16 anni.

La procedura attuale è in realtà la miscela perfetta di premiare l’eccellenza della stagione regolare e la drammaticità di un playoff.

Ha rettificato i difetti legittimi dell’iterazione 2014-2015 con punti di playoff per proteggere le migliori squadre nel corso di una stagione completa di 36 gare.

Questo era buono.

Harvick è entrato a Martinsville con un margine di 42 punti e avrebbe dovuto essere molto di più se non fosse stato costretto a correre sotto la pioggia o un pacchetto di regole che raggruppa le auto insieme per creare il miraggio di una gara migliore anche se passare è una virtuale impossibilità.

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Lo stesso pacchetto di regole che permette a un’auto che corre 13° tutto il giorno di essere fortuitamente lasciata in testa e diventare intoccabile in aria pulita.

In Texas, l’intero campo ha chiesto alla NASCAR di lanciare la caution, ma non è arrivata fino a quando la n. 4 non si è intimidita con la barriera SAFER.

Kevin Harvick non è stato battuto nell’ultimo mese, ma piuttosto è stato buttato fuori dall’esperimento di reality show sulle montagne russe della NASCAR, e tutta l’industria lo sa.

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“Volevamo creare un momento da Game 7, quindi questo è ciò che si ottiene,” ha detto Hamlin. “Se hai una brutta gara o due in una serie di tre gare, sei fuori. Tutto quello che fai per otto inning non ha importanza se non hai un buon nono inning.”

“È pazzesco”, ha detto Truex, ma “non spetta a me” fare le regole.

Questo è lo spettacolo, ed è un inferno di una corsa selvaggia, ma sembra meno come un autentico sport ogni giorno.

Io sono NASCAR.

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