Indossare camici medici in pubblico nell’era del Coronavirus

Professionista medico che fa il pendolare al lavoro

Getty

I Centri per il controllo e la prevenzione delle malattie affermano che il nuovo coronavirus è tipicamente trasmesso attraverso gocce respiratorie. Una persona infetta può emettere queste goccioline starnutendo o tossendo. Ma, le goccioline possono anche contaminare oggetti, come le maniglie delle porte, e materiali, come i vestiti. Il virus può rimanere vitale per ore o giorni sulle superfici, compresi i vestiti. Anche se meno probabile del trasferimento diretto, le superfici contaminate possono essere un vettore di trasmissione.

E sì, questo può includere gli onnipresenti camici medici che si vedono in ambienti ospedalieri, ma anche in pubblico.

La scorsa settimana, il Washington Post ha pubblicato un articolo su un medico di ritorno a casa dopo aver visto i pazienti durante la pandemia di Covid-19. Il titolo dell’articolo includeva una frase che ha attirato la mia attenzione: “Si butta il camice contaminato in veranda”. Forse ingenuamente ho pensato, perché il medico non dovrebbe farlo in ospedale prima di tornare a casa?

È spiacevole che negli ultimi giorni ci siano stati rapporti sui social media di persone che hanno molestato gli operatori sanitari per aver indossato i loro camici in pubblico, presumibilmente per paura della diffusione del coronavirus. Tali molestie sono deplorevoli. Dopo tutto, gli operatori sanitari sono in prima linea. Alcuni si sono ammalati molto. Alcuni sono morti. Meritano compassione e la nostra ammirazione, non molestie.

Tuttavia, in questa era di coronavirus ci può essere qualcosa di un po’ inquietante nel vedere professionisti medici che indossano camici in pubblico. Anche quando non c’era nessun nuovo coronavirus in giro, 10 anni fa, il sostenitore dei pazienti ed ex vice governatore di New York, Betsy McCaughey ha messo piuttosto schietto: “Li vedi dappertutto – infermieri, medici e tecnici medici in camice o camice da laboratorio. Ci fanno la spesa, ci prendono gli autobus e i treni, ci vanno al ristorante e li indossano a casa. Quello che non puoi vedere su questi indumenti sono i batteri che potrebbero ucciderti.”

Negli anni ’70, i camici moderni erano diventati un abbigliamento comune per i professionisti medici. Di solito, questo significava una camicia a maniche corte con collo a V e pantaloni con coulisse. I camici medici erano originariamente destinati a proteggere i pazienti in sala operatoria. In particolare, sono stati progettati come una barriera di controllo delle infezioni. Erano chiamati “scrubs” perché dovevano essere indossati in un ambiente “scrubbed”.

Decenni fa, in molti ospedali negli Stati Uniti la politica originale per quanto riguarda l’uso di scrubs era che l’abbigliamento non era permesso scoperto al di fuori del terreno dell’ospedale, e doveva essere pulito dai reparti di lavanderia dell’ospedale. Apparentemente, questo è stato fatto per prevenire il possibile trasferimento di agenti patogeni da e verso l’ospedale.

Nel Regno Unito ancora oggi è un’infrazione disciplinare nella maggior parte degli ospedali del Servizio Sanitario Nazionale indossare il camice da e verso il lavoro. La ragione ufficiale data è “igiene e professionalità”.

Aneddoticamente, durante i 15 anni che ho vissuto nei Paesi Bassi e nel Regno Unito non ho quasi mai visto il personale infermieristico o medico indossare il camice in luoghi pubblici.

Sembrerebbe che al giorno d’oggi la maggior parte degli ospedali degli Stati Uniti non hanno restrizioni simili sui professionisti sanitari che indossano il camice in pubblico, anche se regole severe si applicano per le sale operatorie. Nella maggior parte dei casi i professionisti medici non stanno violando alcuna politica lasciando i locali dell’ospedale con i loro camici, perché è improbabile che il loro ospedale abbia una regola formale.

Alcuni gruppi sanitari arrivano ad affermare che indossare i camici fuori da una struttura medica non è una minaccia per la salute della comunità, e che non vi è alcun rischio che i camici trasmettano il nuovo coronavirus al pubblico. Inutile dire che sarebbe difficile e persino non etico cercare di dimostrare che i camici in pubblico non possono diffondere malattie.

Le prove relative allo Staphylococcus Aureus resistente alla meticillina (MRSA) suggeriscono che l’agente patogeno, che è altamente resistente agli antibiotici, è in grado di sopravvivere per lunghi periodi di tempo sui vestiti. È stato anche dimostrato che gli operatori sanitari che entrano in una stanza occupata da un paziente infetto da MRSA possono acquisire MRSA sui loro vestiti, senza entrare effettivamente in contatto con il paziente infetto.

Non c’è ancora alcuna prova che questo sia il caso del nuovo coronavirus. Ma, di nuovo, così tanto è ancora sconosciuto circa il virus. Pertanto, in assenza di prove del contrario, la domanda diventa perché rischiare a tutti potenzialmente diffondere agenti patogeni pericolosi come il coronavirus indossando camici in pubblico da e per l’ospedale.

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