La sfida di essere un cristiano

Uno dei maggiori ostacoli per diventare un cristiano impegnato è che il cristianesimo è una sfida. Il compito di vivere una vita pienamente incentrata su Dio non è una passeggiata, come testimoniano le vite dei più grandi e più pienamente convertiti cristiani che siano mai vissuti – i santi. Infatti, il cristianesimo vissuto appieno comporta una lotta. Ma ne vale la pena?

Spesso lo scettico vedrà la lotta e si scoraggerà. Ciò che non può vedere – forse come risultato di una cecità spirituale autoinflitta – è il flusso di gioia che permea la lotta di ogni santo; e se lo vede, non lo vuole – non perché non voglia la gioia, ma piuttosto perché non la vuole abbastanza da rinunciare alle sue vecchie abitudini. Ma, naturalmente, anche lo scettico più incallito non può essere considerato come uno scartato totale. Infatti alcuni scettici alla fine sono costretti a cambiare idea. Questa è la realizzazione speranzosa che guida l’evangelizzazione.

Il rifiuto di Dio oggi, tuttavia, spesso non è causato principalmente da argomenti filosofici. Di solito è il risultato dell’indifferentismo verso la religione – il risultato di ciò che il vescovo Robert Barron ha chiamato la cultura “Meh”. La domanda è: questa indifferenza religiosa popolare è giustificata? I cristiani che si affannano per la causa di Cristo stanno sprecando il loro tempo prezioso?

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Il grande matematico Blaise Pascal, nelle sue Pensees, vide uno scenario simile riguardo alla fede in Gesù Cristo. Ha concluso che la lotta per credere valeva la pena. Vide che se si crede in Cristo – o almeno si muore provandoci – si otterrà tutto ciò che Dio ha promesso. Ma se si sceglie di dire no senza provare – se si sceglie di dire “Meh” – si perde tutto. Il Dr. Peter Kreeft scompone la scommessa di Pascal nel suo saggio “Argument from Pascal’s Wager”:

Se Dio non esiste, non importa come si scommette, perché non c’è niente da vincere dopo la morte e niente da perdere dopo la morte. Ma se Dio esiste, l’unica possibilità di vincere la felicità eterna è credere, e l’unica possibilità di perderla è rifiutare di credere. Come dice Pascal: “Avrei molta più paura di sbagliarmi e poi scoprire che il cristianesimo è vero, piuttosto che sbagliarmi nel crederlo vero”

La vita cristiana richiede un cambiamento, il più difficile. Spesso significa allontanarsi dalle cose più facili, quelle che soddisfano i nostri impulsi naturali. Ma la capacità di scegliere liberamente di dire no ai nostri impulsi e alle nostre pulsioni è ciò che ci rende distintamente umani. (Questo è il motivo per cui non rinchiudiamo cani e scimpanzé per stupro e omicidio). Dire no – e sì – al momento giusto è ciò che rende felici gli esseri umani. Questa è la vera libertà. Il cristianesimo è un invito a realizzare il destino umano della felicità eterna; e attraverso la Chiesa, Dio ha fornito la tabella di marcia per arrivarci.

Il cristianesimo è duro perché mira ad ammorbidire i cuori. Uno dei fatti difficili del cristianesimo è che dobbiamo affrontare il fatto che siamo caduti. Spesso non siamo quello che dovremmo essere. G.K. Chesterton scrive: “Uno dei principali usi della religione è che ci fa ricordare la nostra provenienza dalle tenebre, il semplice fatto che siamo stati creati” (da The Boston Sunday Post).

Quello che rende duro il cristianesimo è che ci ricorda le nostre imperfezioni. Siamo troppo orgogliosi per godere di una cosa del genere e questo, temo, è il punto in cui lo scettico si ferma. Lo scettico si priva della possibilità di incontrare la Buona Novella. Chesterton ha notoriamente osservato: “L’ideale cristiano non è stato provato e trovato carente; è stato trovato difficile e non provato” (Capitolo 5, Cosa c’è di sbagliato nel mondo).

Questa è la grande tragedia moderna che nasce da un’epoca di edonismo e di moralità “scegli la tua strada”. Si potrebbe chiamare il nostro tempo “l’età dell’autosedazione”. Invece di perseguire lo sballo soprannaturale che esplode interiormente dall’unione personale con Dio (il più alto degli sballi – basta leggere San Giovanni della Croce o Santa Teresa d’Avila), l’uomo moderno insegue il sesso, la droga, i viaggi, le case, la fama, i “like”, i retweet, e la lista continua. Ma non c’è alcun risultato duraturo.

La buona notizia è, tuttavia, che c’è una cura. La cura è Cristo. E la cura è amministrata soprattutto attraverso i sacramenti della Chiesa cattolica. La Chiesa è un “ospedale” per i peccatori: “Chi sta bene non ha bisogno del medico, ma chi è malato; io non sono venuto a chiamare i giusti, ma i peccatori” (Mc 2,17).

Forse la più grande eresia di tutta la storia è il desiderio di avere Gesù senza il suo Corpo – la Chiesa (Rm 12; 1 Cor 12). Ma dire “Avrò Gesù, ma non la Chiesa” significa dire “Avrò un po’ di Gesù, ma non tutto di Lui”. (Vedi CCC 795.) È qui che i riformatori hanno trasformato una riforma in una rivoluzione. Non hanno riformato la Chiesa di Gesù Cristo. Hanno scartato una parte essenziale di essa – il sacerdozio – e con il sacerdozio, i sacramenti. Hanno buttato via la bottiglia con la medicina ancora dentro.

Naturalmente, la Chiesa è stata scartata ma non dissolta. Infatti, la Chiesa persiste come ha sempre fatto e farà (Matteo 16:18), e le sue porte sono aperte come lo sono sempre state, per tutti. Continua a sollevarsi al di sopra della dura marea del secolarismo, restando ferma e tenendosi stretta alle sue tradizioni morali e dottrinali, che sono più che semplici tradizioni. Sono verità. Ed è il riconoscimento da parte del cristiano di questi “non negoziabili” che rende il cristianesimo così esigente in un’epoca di dilagante antireligione e relativismo. Infatti, come ha osservato Chesterton, “Questi sono i giorni in cui ci si aspetta che il cristiano lodi ogni credo tranne il suo”

Un cristiano che pensa di poter essere santo senza soffrire in questo mondo si sbaglia. Questo fa sorgere la domanda: “Chi sceglierebbe una vita così infelice?”. In God in the Dock, l’ex ateo C.S. Lewis ha risposto a questa domanda osservando: “Non ho scelto la religione per rendermi felice. Ho sempre saputo che una bottiglia di Porto lo avrebbe fatto. Se volete una religione che vi faccia sentire veramente a vostro agio, di certo non vi consiglio il cristianesimo.”

È vero che il cristianesimo non esiste per renderci felici. Ma esiste per renderci gioiosi. Peter Kreeft, che alcuni ritengono essere il “C.S. Lewis dei nostri tempi”, fa la seguente distinzione: “La gioia è più della felicità, così come la felicità è più del piacere. Il piacere è nel corpo. La felicità è nella mente e nei sentimenti. La gioia è nel profondo del cuore” (da Joy).

Il Vangelo è un invito alla vita eterna dall’Uomo eterno – e con la vita eterna viene la gioia eterna. Cristo ci promette che “nessun occhio ha visto, né orecchio ha udito, né il cuore dell’uomo ha concepito, ciò che Dio ha preparato per coloro che lo amano” (1 Cor 2,9). Naturalmente, questa offerta non significa nulla se Dio non esiste. Significherebbe che il cristiano lavora invano. Al massimo sarebbe una bella idea che vale la pena di diffondere per far sentire caldi e confusi, una coperta di sicurezza per gli ingenui. Steven Hawking una volta ha proposto che il paradiso è una “favola per persone che hanno paura del buio”. Il matematico di Oxford John Lennox ha risposto dicendo: “L’ateismo è una favola per chi ha paura della luce”

Dio non è una “proiezione” velleitaria della mente umana, come hanno sostenuto Ludwig Feuerbach e amici. Ci sono fin troppe prove esterne per l’esistenza di Dio. Così, il fisico teorico Paul Davies, sebbene non sia un uomo religioso, ha concluso, dopo aver analizzato il cosmo: “C’è per me una forte evidenza che c’è qualcosa dietro tutto questo… Sembra come se qualcuno abbia regolato i numeri della natura per creare l’universo… L’impressione di un disegno è schiacciante” (da The Cosmic Blueprint).

Un diverso tipo di proiezione che è, comunque, un vero problema è la proiezione degli scettici di qualità umane su Dio. Così, quando il critico del cristianesimo dice: “Se Dio esistesse davvero farebbe (o non farebbe) questo o quello”, ciò che in realtà intende è: “Se io fossi Dio, farei (o non farei) questo o quello”. Questo potrebbe essere chiamato il problema antropomorfico del problema del male. Al contrario, il Dio del cristianesimo è eterno, immateriale, onnipotente, onnisciente, onnipresente e sì, anche buono e amorevole. Non è come noi in tutta la sua perfezione, ma è completamente altro. Pertanto, non possiamo aspettarci di capire assolutamente le vie di Dio. È qui che entra in gioco la fede religiosa – quando l’intelletto umano incontra la sua soglia e la fede “informata” irrompe. Come ha riflettuto un saggio inglese convertito al cristianesimo: “Il poeta chiede solo di mettere la testa in cielo. È il logico che cerca di far entrare il cielo nella sua testa. Ed è la sua testa che si spacca.”

Questo non significa, tuttavia, che la fede cristiana e le opere che ne derivano siano basate irrazionalmente su una grande ipotesi metafisica sull’invisibile. Il cristianesimo è imperniato sulla persona di Gesù, e praticamente tutti gli esperti del Nuovo Testamento oggi, compresi i critici, concordano sul fatto che Gesù è certamente esistito. Per aggiungere alla testimonianza della sua esistenza, testi antichi come il Talmud babilonese registrano che Gesù era un operatore di azioni meravigliose. Abbiamo più informazioni storiche affidabili su Gesù di quasi ogni altra grande figura dell’antichità. (Sfortunatamente, spesso si trascura il fatto che anche gli scritti del Nuovo Testamento sono testi storici antichi di grande valore).

Inoltre, le affermazioni miracolose del cristianesimo abbondano e continuano a sopravvivere ad un rigoroso esame scientifico. Riconosciuti dai ricercatori sono i nuovi sviluppi con la Sindone di Torino; eventi naturalmente inspiegabili come un sole danzante a Fatima confermato da giornali secolari e centinaia di testimoni oculari; il “pane” dell’Eucarestia che si trasforma misteriosamente in carne umana incorrotta (come a Lanciano, Italia); i corpi incorrotti di santi defunti (come Santa Bernadette); e innumerevoli registrazioni di cure e guarigioni miracolose, come quelle di Lourdes, Francia. Questo getta un po’ di luce sul perché i cristiani sono così disposti a soffrire per la loro fede: sanno con il loro cuore, così come la loro testa, che Gesù è chi dice di essere. E attraverso eventi miracolosi come questi, Dio ha dato ai credenti (e ai non credenti) un piccolo aiuto.

Si deve notare, tuttavia, che nel cristianesimo, il cuore ha un certo primato sulla testa; perché Dio giudica i cuori, non le teste. La fede è in gran parte una questione di cuore, anzi, la sua resa, persino la sua rottura. Questo è il motivo per cui C.S. Lewis ha descritto “l’opera fondamentalmente religiosa e cattolica” di Tolkien Il Signore degli Anelli nel modo seguente: “Qui ci sono bellezze che trafiggono come spade o bruciano come ferro freddo; qui c’è un libro che ti spezzerà il cuore” (da “Review of J.R.R. Tolkien’s The Lord of the Rings”).

Ma la scelta di essere cristiani è tanto una decisione di seguire la propria testa quanto una decisione di seguire il proprio cuore. La fede sta in piedi sulla spalla della ragione mentre si “ragiona” per avvicinarsi (e accettare) i misteri della fede. Ma la fede religiosa non si oppone alla ragione. La ragione conduce alla fede. Come ci ha confermato San Giovanni Paolo il Grande: “La fede e la ragione sono come due ali sulle quali lo spirito umano si eleva alla contemplazione della verità” (Fides et Ratio).

La fiorente vita cristiana è uno sforzo di tutta la persona, corpo e spirito. Sant’Ireneo ha suggerito che “la gloria di Dio è l’uomo pienamente vivo”. Questo è il motivo per cui i santi sono il miglior argomento per la verità del cristianesimo. Le loro vite testimoniano che seguire il proprio cuore può essere difficile – e così anche seguire gli argomenti dove essi conducono. Infatti, le loro vite di santa perseveranza rivelano che il lavoro sincero del cuore e quello della testa sono un lavoro duro. Ma nessuna lotta è più essenziale per la fioritura umana della lotta del popolo di Dio. I santi e il loro impatto sul mondo lo hanno dimostrato in modo decisivo.

Vi lascio con le parole di uno dei santi più influenti di tutta la storia, San Giovanni Paolo II: “Vi supplico! Non abbandonate mai e poi mai la speranza, non dubitate mai, non stancatevi mai e non scoraggiatevi mai. Non abbiate paura”

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