L’esercizio fisico: Fa bene al cuore

L’esercizio fisico può ridurre più che la taglia della vita. Può anche aiutare a ridurre un cuore ispessito e ingrossato.

L’esercizio regolare può essere almeno altrettanto benefico quanto i farmaci per la pressione sanguigna nel trattamento di un cuore ingrossato.

Ricercatori della Washington University School of Medicine di St. Louis hanno scoperto che un regime di esercizio moderato è altrettanto efficace di un comune farmaco per la pressione sanguigna nel ridurre la massa del cuore e lo spessore della parete del cuore in individui anziani con pressione sanguigna da lieve a moderatamente elevata. Sia la massa del cuore e lo spessore della parete sono potenzialmente pericolosi fattori di rischio per future malattie cardiache e insufficienza cardiaca.

L’esercizio fisico ha anche fornito benefici che il farmaco cuore non ha fatto, come abbassare il rischio di un individuo di sviluppare il diabete. Tuttavia, i farmaci sembrano ancora essere il modo migliore per abbassare significativamente la pressione sanguigna.

“Il nostro studio ha confermato che i farmaci sono più efficaci di esercizio per abbassare la pressione sanguigna,” dice il ricercatore principale Ali A. Ehsani, M.D., un cardiologo dell’Università di Washington al Barnes-Jewish Hospital. “Ma il nostro obiettivo principale era quello di determinare l’effetto dell’esercizio su altri importanti fattori di salute come le dimensioni del cuore.”

Lo studio è stato pubblicato nel numero di agosto 2004 dell’American Journal of Physiology: Regulatory, Integrative and Comparative Physiology.

Il team di Ehsani ha assegnato a caso uomini e donne anziani a un gruppo di farmaci o di esercizi. Quelli nel gruppo di farmaci hanno ricevuto una dose del farmaco comune pressione sanguigna idroclorotiazide una volta al giorno per sei mesi.

Quelli nel gruppo di esercizio ha subito un programma di formazione in due fasi. Per un mese, hanno partecipato a lezioni di flessibilità di 40 minuti tre volte a settimana. Per i cinque mesi successivi, hanno fatto esercizi di resistenza che incorporavano una camminata veloce, jogging e/o ciclismo per 40-60 minuti tre volte a settimana. Inizialmente, l’intensità dell’esercizio era circa il 60-70% della frequenza cardiaca massima dei partecipanti, ma l’intensità è aumentata gradualmente fino a circa l’85% della frequenza cardiaca massima.

In entrambi i gruppi di esercizi e farmaci c’erano tre partecipanti la cui pressione sanguigna non ha risposto al trattamento e che quindi sono stati rinviati ai loro medici di base per ulteriori trattamenti. Un totale di 28 volontari con un’età media di 66 anni ha completato tutti i sei mesi dello studio – 16 nel gruppo di esercizio, 12 nel gruppo di farmaci.

L’esercizio moderato può essere molto benefico per i pazienti anziani con cuore ingrossato.

Come previsto sulla base di studi precedenti, il farmaco era circa due volte più efficace nella riduzione della pressione sistolica – il numero superiore in una lettura della pressione sanguigna. Ma il team ha trovato che l’esercizio era altrettanto efficace come il farmaco nel ridurre altri fattori chiave per la salute, come lo spessore del muscolo cardiaco nelle camere inferiori del cuore, chiamato il cuore “muro”.”

Una scoperta chiave, secondo Ehsani, era che l’esercizio era efficace come idroclorotiazide nel ridurre la massa complessiva del cuore.

“Uno degli effetti più pericolosi della pressione alta è il suo effetto sulla massa del cuore,” spiega. “Quando si ha la pressione alta, il cuore deve lavorare di più per pompare il sangue al resto del corpo, il che a sua volta provoca una condizione chiamata ipertrofia, o un aumento della massa del cuore. Ipertrofia stessa predispone i pazienti a condizioni come anomalie del ritmo cardiaco e può portare a insufficienza cardiaca.”

La squadra di Ehsani anche valutato l’effetto dei due trattamenti sulle condizioni metaboliche, come la resistenza all’insulina, che è un precursore del diabete. L’esercizio fisico ha ridotto significativamente la resistenza all’insulina e migliorato la capacità aerobica, ma l’idroclorotiazide non ha avuto alcun effetto su entrambi.

“Sulla base dei nostri risultati, la mia opinione è che i pazienti con le prime fasi di pressione alta dovrebbero provare a esercitare e perdere peso e vedere cosa succede,” Ehsani raccomanda. “Se questo non funziona, hanno bisogno di essere trattati con i farmaci. Ma è anche possibile che l’esercizio e i farmaci hanno un effetto additivo in alcune persone, e che qualche combinazione dei due sarà l’opzione migliore.”

I pazienti che desiderano ulteriori informazioni possono chiamare 314-867-3627.

Rinder MT, Spina RJ, Peterson LR, Koenig CJ, Florence CR, Ehsani AA. Confronto degli effetti di esercizio e diuretico sulla geometria ventricolare sinistra, massa e resistenza all’insulina in adulti anziani ipertesi. American Journal of Physiology: Regulatory, Integrative and Comparative Physiology, v. 287(2), pp. 360-368, August 2004.

Finanziamenti dal National Institutes of Health hanno sostenuto questa ricerca.

I medici di facoltà a tempo pieno e volontari della Washington University School of Medicine sono anche lo staff medico degli ospedali Barnes-Jewish e St. La Scuola di Medicina è una delle principali istituzioni di ricerca medica, di insegnamento e di cura dei pazienti della nazione, attualmente al secondo posto nella nazione secondo U.S. News & World Report. Attraverso le sue affiliazioni con gli ospedali Barnes-Jewish e St. Louis Children’s, la Scuola di Medicina è collegata a BJC HealthCare.

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