LinkedIn compie oggi 10 anni: Ecco la storia di come ha cambiato il nostro modo di lavorare

Oggi segna un momento storico per una delle più grandi e note aziende della Silicon Valley. È passato un decennio da quando LinkedIn è stato fondato come un social network legato al business e ora è cresciuto fino a diventare una società pubblica di successo con più di 225 milioni di membri e quasi 325 milioni di dollari di entrate trimestrali.

Fondata da Reid Hoffman, Allen Blue, Konstantin Guericke, Eric Ly e Jean-Luc Vaillant il 5 maggio 2003, LinkedIn è diventata un’azienda in cui la maggior parte delle startup sogna di crescere, e ha certamente giocato un ruolo importante nel portare la vita professionale online e renderla più sociale.

Abbiamo capito, il modo attuale di trovare lavoro e creare contatti non funziona più. C’è un adagio che dice “Non è ciò che conosci, ma chi conosci”. LinkedIn ne è la prova. Trovare semplicemente un lavoro attraente e presentare un curriculum non è sufficiente – ora le aziende cercano approcci personalizzati e raccomandazioni dalle reti.

Dopo dieci anni, LinkedIn si è affermata come una società internazionale, con più di 3.700 dipendenti in tutto il mondo, tra cui a Mountain View, California, Chicago, Los Angeles, New York, Amsterdam, Dubai, Hong Kong, Milano, Mumbai, Parigi, Singapore, Tokyo, Toronto e molti altri. È disponibile anche in 19 lingue diverse – oltre all’inglese, ci sono il ceco, l’olandese, il francese, l’indonesiano, l’italiano, il malese, il polacco, il rumeno, il russo, lo spagnolo, lo svedese e altro ancora.

Da quando è diventata una risorsa globale, è interessante vedere quanto sia diventata estesa. In seguito al suo rapporto sui guadagni del primo trimestre 2013, la scorsa settimana, LinkedIn ha rivelato una ripartizione dei suoi 225 milioni di membri registrati.

Naturalmente, la maggior parte sono dagli Stati Uniti – dopo tutto, questo è il paese di origine della società. Il prossimo paese più grande è l’India con 19 milioni, seguito dal Brasile con 12 milioni e dal Regno Unito con 11 milioni.

La storia di LinkedIn

Ha iniziato nel periodo d’oro di servizi come Friendster e MySpace (l’era di Tom, non Justin Timberlake), creare un altro social network non era probabilmente così facile. Ma i fondatori di LinkedIn hanno cercato di fare appello non agli adolescenti e ai giovani adulti che volevano condividere i loro aggiornamenti con il mondo, ma più verso coloro che erano interessati allo sviluppo professionale e alla ricerca di un nuovo modo di fare affari.

Guericke una volta ha parlato con Bloomberg Businessweek e ha descritto ciò che ha reso LinkedIn diverso da quei social network tradizionali:

“Siamo qui per costruire un business, non per creare qualcosa di cool. MySpace e Facebook hanno fatto davvero bene. E penso che possano monetizzare ciò che hanno costruito, probabilmente aggiungendo più e-commerce. Ma penso che l’opportunità sul lato del business sia in definitiva più grande.

“Le persone che hanno lavorato per almeno 10 anni hanno una rete. Non viene dal networking; viene automaticamente, dall’andare a lavorare. Ma la gente tende a perdere il contatto.

“Queste reti sono preziose. Vedo gli affari come un’impresa darwiniana. La gente tende ad assumere e a prendere altre decisioni commerciali attingendo a queste reti personali. Un candidato al lavoro è onesto o lavora sodo? Non si può dire da un curriculum o anche da un’intervista. Ecco perché le persone ricorrono a relazioni di fiducia”.

In un’intervista con CNN Money nel 2009, Hoffman ha detto che quando LinkedIn è stato avviato nel 2002, l’industria era in un “inverno dot-com”. Dice che le iniziative di Internet per i consumatori erano guardate con scetticismo ed era importante per lui distinguersi da tutti gli altri. Tenete a mente che la “bolla dot-com” è scoppiata nel 2000, quindi l’introduzione di un altro servizio che alcuni pensavano sarebbe stato grande mancava di fiducia nel mercato.

Hoffman non si è lasciato scoraggiare. In quella stessa intervista, ha detto che iniziare un’attività durante una recessione economica è “esattamente il momento giusto per farlo, perché ti dà una pista di lancio”. Quando LinkedIn ha iniziato, naturalmente l’azienda si è mossa con cautela per assicurarsi che il suo sistema funzionasse.

Una delle prime sfide che l’azienda si è prefissata di superare era proprio il modo in cui poteva raggiungere un milione di utenti. Questo era l’obiettivo e nient’altro. Hoffman ha ammesso che LinkedIn non stava cercando di lavorare su un modello di business, almeno non fino al 2005.

Qui c’è uno screenshot di LinkedIn quando è stato lanciato nel 2003. Presenta la pagina che si vede dopo l’accesso. È sicuramente molto diversa da com’è ora.

Secondo Chris Saccheri, ex direttore dello sviluppo web di LinkedIn, all’inizio l’adozione degli utenti era piuttosto lenta. Nella prima settimana, il servizio aveva 2.500 utenti, che crebbero a 6.000 dopo il primo mese. Entro sei mesi, gli utenti erano 37.000.

Fare soldi

Due anni dopo il lancio, LinkedIn aveva più di 1,7 milioni di professionisti iscritti e ha iniziato a svelare diversi modi per fare soldi.

Il primo è stato il lancio di LinkedIn Jobs, che combina gli annunci di lavoro online con il suo motore di raccomandazione. Il servizio ha cercato di separarsi da altre bacheche come Monster, HotJobs e CareerBuilder utilizzando la sua funzione LinkedInsight, che ha affermato di permettere ai manager di valutare la fattibilità di un candidato attraverso le sue relazioni, referenze e reputazione.

LinkedIn ha anche provato a generare entrate attraverso un programma di abbonamento, che ha offerto comunicazioni migliorate e migliori funzioni di ricerca. Naturalmente, quest’ultimo comportava la pubblicità direttamente sul sito. Non era qualcosa a cui Hoffman e il suo team hanno pensato subito e ovviamente ha cambiato idea. La ragione è che non solo LinkedIn aveva i dati di targeting demografico, ma anche perché LinkedIn pensava di essere in grado di costruire prodotti di business unici.

Oggi, queste entrate hanno aiutato l’azienda a fare 325 milioni di dollari in questo ultimo trimestre. Da notare che la maggior parte proviene dalla sua unità di business Talent Solutions, il servizio per i reclutatori, e comprende il 57% della distribuzione totale delle entrate di LinkedIn.

La connessione con la “PayPal Mafia”

In un interessante intreccio, LinkedIn è affiliato con la leggendaria “PayPal Mafia” dell’industria tecnologica, in quanto Hoffman è stato membro del consiglio di amministrazione del servizio di pagamento e anche il suo direttore operativo.

Molti degli altri co-fondatori provengono anche dalla società e da SocialNet, la prima azienda di Hoffman. Tra i primi investitori di LinkedIn c’erano il co-fondatore di PayPal e ora rinomato investitore Peter Thiel e l’ex COO di Square e vicepresidente esecutivo di PayPal Keith Rabois.

Salendo in alto dopo l’IPO

LinkedIn ha impiegato otto anni prima di diventare pubblica, avendo presentato la domanda nel gennaio 2011. Ha scambiato la sua prima azione come il primo sito di social networking ad andare in borsa il 19 maggio 2011 ad un prezzo di 45 dollari. Quando il mercato ha chiuso il suo primo giorno, gli investitori hanno visto le loro azioni salire dell’84%. Nel momento in cui scriviamo, le azioni hanno un prezzo di oltre 175 dollari alla Borsa di New York.

Per la sua IPO, l’azienda ha ricevuto investimenti da nomi famosi come Sequoia Capital, Greylock, Bain Capital Ventures, Bessemer Venture Partners, e l’European Founders Fund. In totale, ha raccolto 103 milioni di dollari e si è quotata con una valutazione superiore a 1,575 miliardi di dollari.

Da quando si è quotata, i guadagni annuali di LinkedIn sono stati positivi, con 0,11 dollari per azione nel 2011 e 0,89 dollari nel 2012. Si prevede che per il 2013 e il 2014, il suo EPS sarà rispettivamente di $1,37 e $2,13. E mentre le azioni dell’azienda possono avere alti e bassi, LinkedIn ha visto le sue entrate trimestrali aumentare ad un ritmo costante.

Evoluzione da un costruttore di curriculum a un CRM individuale

Quando LinkedIn ha iniziato, era un social network per professionisti, dove gli utenti potevano ospitare i loro curriculum online. Lo scopo per molti era quello di cercare lavoro e far sì che i loro colleghi e mentori lasciassero delle raccomandazioni per rafforzare la loro credibilità. Ma nei dieci anni successivi, si è lentamente evoluto in più di un servizio di gestione delle relazioni di contatto, ma per gli individui.

Pur essendo forse pienamente in grado di costruire questi servizi, l’azienda ha scelto invece di acquisire quelli che meglio si adattano alle sue esigenze.

Nella sua storia, otto aziende sono state acquisite da LinkedIn. La prima è stata mSpoke nel 2010 per il suo “motore di personalizzazione adattiva” e ha continuato con ChoiceVendor per la sua offerta di recensioni aziendali. Presto sono stati fatti altri acquisti nei tre anni successivi, alcuni per il suo servizio rivolto al business mentre altri erano per i suoi utenti principali.

Le acquisizioni di CardMunch, Connected, Rapportive, SlideShare e Pulse hanno continuato a rafforzare la capacità degli utenti di fare rete sulla piattaforma LinkedIn. Poiché l’azienda ha abbracciato l’era mobile, questi acquisti non sembravano essere inverosimili. Con CardMunch fino all’adozione di Pulse, LinkedIn ha reso possibile per una persona gestire le proprie relazioni di contatto dall’inizio, quando viene presentato un biglietto da visita, fino a mantenere l’amicizia seguendo i loro aggiornamenti e tenendosi in contatto.

Forse questo non è diventato più vero del mese scorso, quando LinkedIn ha rivelato Contacts, il suo nuovo servizio che sfrutta la sua acquisizione Connected progettato per assicurarsi che un utente possa tenersi aggiornato sui cambiamenti dei suoi contatti più importanti. Ciò che è degno di nota è che gli utenti sono in grado di utilizzare i loro dispositivi mobili al fine non solo di ricercare le persone che desiderano incontrare, ma anche di annotare immediatamente le note.

Un ostacolo sulla strada

Mentre potrebbe sembrare che LinkedIn abbia avuto un successo facile, non è stato così.

Nel giugno 2012, la società è stata vittima di un tentativo di hacking che ha portato alla fuga di 6,5 milioni di password. All’epoca, si credeva che oltre 300.000 password fossero state decifrate e LinkedIn ha invitato i suoi utenti a cambiare le loro password – spesso la soluzione in questo tipo di casi.

Prima di allora, è stato rivelato che l’applicazione iOS di LinkedIn stava raccogliendo e trasmettendo nomi, e-mail e note dai calendari degli utenti alla società in chiaro. Alcuni ritenevano che le informazioni venissero raccolte senza il permesso esplicito dell’utente. LinkedIn ha risposto con un aggiornamento della sua app per iOS, e ha fornito una risposta dicendo:

Potreste aver visto alcune storie di stampa che evidenziano le preoccupazioni su come i vostri dati vengono utilizzati nella funzione calendario opt-in delle nostre applicazioni per cellulari. Teniamo molto alla fiducia dei nostri membri, quindi voglio fare chiarezza su ciò che facciamo e non facciamo, e delineare i modi in cui renderemo ancora migliore un’ottima funzione.

Mentre il furto della password e i problemi di trasmissione dei dati sono accaduti in stretta vicinanza l’uno all’altro, non c’è nulla che suggerisca che questi eventi siano collegati.

Il futuro di LinkedIn

Nel 2012, al co-fondatore Allen Blue è stato chiesto del futuro della sua azienda, al quale ha risposto che il ruolo di LinkedIn è sempre stato quello di aiutare ogni professionista a trovare un lavoro che ama e ad essere bravo a farlo. Crede che presto ci sarà un mondo in cui “le persone fanno quello che amano, non solo quello che devono fare. Dove i professionisti capiscono che il lavoro che fanno è uno dei modi più significativi in cui possono contribuire alle loro comunità e al mondo.”

Negli ultimi dieci anni, LinkedIn ha sicuramente cambiato il paradigma di networking a cui milioni di persone erano abituate. Non siamo più a caccia di giornali o a fare speed dating per professionisti del business.

Molti di noi hanno abbandonato Monster, CareerBuilder, e altre tradizionali bacheche di lavoro online in favore di LinkedIn perché sembra offrire più contesto non solo su ciò che possiamo condividere sui nostri riconoscimenti professionali, ma anche conoscere nuove opportunità, aziende e le persone con cui vogliamo essere collegati.

Main header image credit: Thinkstock/

Photo credit: Reid Hoffman via TechCrunch, Allen Blue via CNN/Le Web, Konstantin Guericke via Faz.net, Eric Ly via Abosch, e Jean-Luc Vaillant via Delborg-Delphis, LinkedIn screenshot via Chris Saccheri/LinkedIn, LinkedIn IPO via DaveRiskIt

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