Lo Hobbit

Nel profondo di queste acque scure viveva il vecchio Gollum, una piccola creatura viscida. Non so da dove venisse, né chi o cosa fosse. Era Gollum.

Qui il narratore presenta ai lettori Gollum. Mentre Bilbo fugge dai goblin più in profondità nelle caverne, incontra Gollum, e la prima impressione dei lettori su Gollum sembra eloquente. Il narratore descrive ogni altro personaggio della storia in base alla sua relazione con le caratteristiche della sua razza, ma Gollum non ha nessuna razza, nessun punto di origine, solo un nome. Gollum sembra essere l’unico della sua specie, una creatura al tempo stesso tragica e profondamente inquietante.

“What iss he, my preciouss?” sussurra Gollum (che parla sempre a se stesso per non avere mai nessun altro con cui parlare).

Gollum si chiede chi e cosa sia Bilbo. L’abitudine di Gollum di parlare da solo supporta la sua aura di estremo isolamento ma introduce anche un elemento di spaventosa instabilità mentale. I goblin sopra il lago di Gollum sembrano spaventosi ma prevedibili; Gollum è impazzito, e non si sa cosa potrebbe fare.

Ma ora la luce negli occhi di Gollum era diventata un fuoco verde, e si stava avvicinando rapidamente. Gollum era di nuovo nella sua barca, remando selvaggiamente verso la riva oscura; e una tale rabbia di perdita e sospetto era nel suo cuore che nessuna spada aveva più terrore per lui.

Il narratore descrive il momento in cui Gollum inizia a sospettare che Bilbo abbia rubato il suo amato anello. Nella sua rabbia, Gollum abbandona ogni paura e istinto di sopravvivenza. La tranquillità di Gollum ricorda quella dei nani che scavano nell’oro di Smaug. Tuttavia, in Gollum, questa trance appare molto più spaventosa, rivelando la profondità della sua follia. Rischierebbe la sua stessa vita per un piccolo anello da accumulare nel buio.

Gollum non pensava ad altro. Chiederli, e a volte indovinarli, era stato l’unico gioco che avesse mai fatto con altre buffe creature sedute nei loro buchi nel molto, molto tempo fa, prima di perdere tutti i suoi amici e di essere cacciato via, da solo, e strisciare giù, giù, nel buio sotto le montagne.

Qui, parlando con Bilbo, Gollum si sforza di ricordare i modi del mondo di sopra, e i lettori imparano che una volta apparteneva a quel mondo prima di essere scacciato. Questo dettaglio aggiunge un elemento di tragedia e di mistero al personaggio di Gollum. Gollum può essere ora viscido, vizioso e pazzo, ma forse non è sempre stato così – forse una volta era normale e amichevole come Bilbo. Una così drastica perdita d’anima è dolorosa da immaginare.

Improvvisamente Gollum si sedette e cominciò a piangere, un suono sibilante e gorgogliante orribile da ascoltare.

Il narratore spiega che quando Gollum si rende conto di non trovare il suo anello, crolla e piange, e Bilbo, guardando dalla sicurezza dell’invisibilità dell’anello, è colto di sorpresa dalle intense emozioni di Gollum. Bilbo comincia a vedere la vera importanza dell’anello per Gollum. Per Gollum, l’anello non rappresenta un tesoro da accumulare, ma un amico, l’unico compagno di Gollum, la sua unica rivendicazione di un senso di amicizia o di identità.

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