Nervini e adattogeni: Scelte Naturopatiche per l’Ansia, lo Stress e il Sistema Nervoso

Scritto dalla Dottoressa Laura Jones

La Medicina Botanica fornisce molteplici strumenti per affrontare i normali fattori di stress quotidiani così come l’ansia più preoccupante. La tensione nervosa, l’interruzione del sonno e la malinconia sono tutti sintomi che si possono sperimentare nei periodi di stress. Erbe come gli adattogeni e le nervine possono aiutarci a ritrovare la calma, permettendo un maggiore divertimento e un normale e sano ciclo di attività e riposo.

Come esseri umani, sperimentiamo sia fattori di stress positivi che negativi. Durante i momenti di stress, la nostra ipofisi, l’ipotalamo e le ghiandole surrenali sono coinvolte in una cascata di comunicazione biochimica che porta alla secrezione di cortisolo e adrenalina. Questa cascata può produrre molteplici effetti sulla nostra mente e sul nostro corpo, compresi i picchi di allerta, la frequenza cardiaca e/o la pressione sanguigna. Cortisolo e adrenalina agiscono insieme per suscitare una risposta normale a una situazione di stress temporaneo. Per quelli di noi che sperimentano fattori di stress più intensi, frequenti o prolungati, l’esposizione prolungata al cortisolo e all’adrenalina può risultare in una risposta immunitaria esaurita, una mente “preoccupata e frettolosa” e danni ai tessuti e ai sistemi del nostro corpo.

Che cosa sono le nervine?

Le nervine sono erbe che sostengono il sistema nervoso. Skullcap (Scutellaria), avena lattea (Avena sativa), erba gatta (Nepeta) e camomilla (Matricaria chamomilla) sono tutte leggermente calmanti e le nervine più forti includono rilassanti come la valeriana (Valeriana) e il luppolo (Humulus). Queste erbe possono essere molto utili per alleviare la normale tensione muscolare, i pensieri ruminanti, il sonno agitato e la mente preoccupata.

Che cosa sono gli adattogeni?

Gli adattogeni sono un’altra categoria di erbe ben note per aiutarci a gestire lo stress come lo viviamo. Le erbe di questo gruppo hanno dimostrato di ristabilire l’equilibrio e rafforzare la capacità del corpo di affrontare i fattori di stress. Gli adattogeni facilitano questi cambiamenti attraverso una vasta gamma di azioni ed energie vegetali, piuttosto che attraverso un’azione specifica. Con un uso prolungato, gli adattogeni migliorano la concentrazione, l’umore e la funzione immunitaria.

Per essere considerato un adattogeno, le proprietà attive di un’erba adattogena devono essere sicure, non tossiche e non formano l’abitudine, anche quando vengono assunte per un lungo periodo di tempo. Spesso gli adattogeni sono presi quotidianamente come tè o estratto.

Nervini che amiamo

  • Chamomilla – Questa erba nervina è anche utile per alleviare il lieve stress mentale quotidiano.
  • Papavero della California – Questa erba è ricca di proprietà calmanti e aiuta a promuovere il rilassamento in chi cerca il riposo.
  • Erba caprina – Questa è un’erba delicata e calmante per l’insonnia – è particolarmente sicura per i bambini e gli anziani.
  • Lope – Questa pianta favorisce il rilassamento e aiuta a calmare uno stomaco nervoso.
  • Lavanda – Questa erba calmante è spesso usata nelle applicazioni di aromaterapia per la sua azione calmante lieve.
  • Balsamo di limone – Questa erba aiuta con l’esaurimento nervoso, la tristezza e l’irrequietezza. Ha un odore incredibile.
  • Cime d’avena – L’avena è un’erba tonica molto delicata che aiuta a sostenere il sistema nervoso senza una forte azione calmante evidente dopo la somministrazione. L’avena può aiutare a ridurre la fatica e sostenere il sistema nervoso nel tempo. Questa erba è un buon suggerimento per chi lavora troppo o si affida alla caffeina per arrivare a fine giornata.
  • Passiflora – Passiflora allevia la tensione generale, l’irrequietezza nervosa occasionale, e supporta il sonno ristoratore.
  • Skullcap – Un’erba che è delicata e nutriente per il sistema nervoso. Skullcap allevia la tensione occasionale e lo stress, i pensieri ruminanti e il nervosismo. Questo può essere usato su una base come necessario il giorno durante le situazioni stressanti o di notte prima di andare a letto per calmare le preoccupazioni
  • Valeriana – Questa erba potente sostegno relax. È più forte di alcune altre nervine. Di solito funziona meravigliosamente ma, in poche persone, può causare stimolazione. Se questo si verifica con voi, poi passare a un nervino diverso.

Adattogeni che amiamo

  • Ginseng americano – Questo adattogeno è ben noto per la sua capacità di aumentare la forza fisica e la resistenza. Supporta anche una memoria sana e l’acutezza mentale. Aiuterà ad alleviare la stanchezza, la prontezza mentale e la memoria. (Il ginseng asiatico – un altro fantastico adattogeno – si crede che sia più adatto a persone di età superiore ai 30 anni o molto deboli.)
  • Cordyceps – Questo fungo che supporta il sistema immunitario è stato a lungo utilizzato nella medicina tradizionale cinese.
  • Radice di Eleuthero – Migliora la normale chiarezza mentale e la resistenza emotiva durante le situazioni di stress, migliora la resistenza fisica, supporta il funzionamento sano del sistema immunitario.
  • Basilico santo – Questa erba aiuta a ripristinare la vitalità e promuovere la salute generale, permettendoci una risposta più dolce allo stress.
  • Rodiola – Supporta il funzionamento sano del sistema immunitario
  • Bacche di Schisandra – Questa pianta aiuta la concentrazione, la coordinazione e la resistenza. È nota per calmare il cuore e la mente.

Queste erbe possono essere combinate con un’altra o diverse altre per creare una formulazione personalizzata e sinergica. Le tinture di erbe sono un modo semplice per combinare tutte quelle che vuoi. Iniziate sempre con piccole dosi fino a quando non sapete come tollerate le erbe. Se usate in modo responsabile e conforme, queste piante offrono una grande opzione di trattamento per uno stile di vita più sano e felice.

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