Perché il sorbitolo è nel mio cibo?

Abbey

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Nov 8, 2019 – 5 min read

Per non parlare delle gomme da masticare, del dentifricio e anche dei farmaci.

Una delle mie più care amiche della scuola di specializzazione ha passato anni a studiare la cristallizzazione del sorbitolo, e ha sempre fatto le più belle immagini simili all’arcobaleno dei cristalli di sorbitolo al microscopio. Dal momento che il sorbitolo è quello che l’ha portata nella mia vita, ha sempre avuto un posto morbido nel mio cuore, anche se penso che la mia amica era completamente esasperata con il dolcificante su base giornaliera. Sono sicura che i consumatori provano questa stessa irritazione quando vedono una parola strana come “sorbitolo” sulla dichiarazione degli ingredienti di un alimento. Quindi, lasciatemi demistificare il sorbitolo e il suo ruolo nel cibo.

Il sorbitolo è classificato come uno zucchero alcolico (a volte chiamato polioli), anche se non è tecnicamente uno zucchero e sicuramente non è alcolico. Il sorbitolo è un carboidrato dolce che ha meno calorie di qualsiasi zucchero, quindi è spesso usato come dolcificante alternativo. Il sorbitolo è uno dei tanti alcoli dello zucchero come il mannitolo, il maltitolo, lo xilitolo, l’eritritolo e il lattitolo, che probabilmente si trovano tutti nel tuo cibo. Ognuno di questi composti differisce solo leggermente nella struttura chimica, ma tutti sono classificati come alcoli dello zucchero.

Gli alcoli dello zucchero non sono sempre stati additivi alimentari comuni, ma sono sempre stati prevalenti in natura. Un chimico francese ha scoperto per la prima volta il sorbitolo nelle bacche del frassino di montagna nel 1872. Il mannitolo si trova comunemente nelle olive, nelle alghe e nei funghi commestibili. I prodotti alimentari fermentati come il vino, la birra, la salsa di soia e il sake contengono quantità minori di eritritolo, oltre a meloni, pesche e alcune verdure.

Più recentemente, gli alcoli dello zucchero sono diventati molto popolari a causa di una diffusa epidemia di obesità e diabete in molti paesi occidentali. Poiché i consumatori sono diventati più consapevoli della quantità di zuccheri nel loro cibo, i produttori hanno risposto sostituendo qualcosa come il sorbitolo, o un altro alcool di zucchero, per abbassare il numero di calorie. Dove gli zuccheri come il saccarosio (zucchero da tavola) forniscono 4 Cal/grammo, gli alcoli di zucchero forniscono meno energia tra 0,2-2,7 Cal/grammo.

Oltre alla riduzione delle calorie, ci sono altri vantaggi nell’usare un alcool di zucchero come dolcificante negli alimenti. In primo luogo, questi composti non sono cariogeni, il che significa che non causano carie nei vostri denti. A differenza dello zucchero, che i microrganismi nella tua bocca metabolizzano in acido che poi erode i tuoi denti, gli alcoli di zucchero non possono essere utilizzati da questi microrganismi. Per rendere prodotti come le mentine, le gomme e i dentifrici più adatti ai denti, lo zucchero tradizionale è stato pesantemente sostituito dagli alcoli dello zucchero.

Una seconda micrografia dei cristalli di sorbitolo. Il sorbitolo può cristallizzare in otto diversi tipi di cristalli, o ciò che è tipicamente chiamato polimorfi.

Il sorbitolo e altri alcoli dello zucchero hanno anche avuto un enorme successo da quando sono stati il primo dolcificante usato per fare caramelle senza zucchero. Questo ha trasformato i dolci in prodotti adatti ai diabetici perché gli alcoli dello zucchero non inducono un aumento dei livelli di glucosio nel sangue. In altre parole, possono essere metabolizzati senza la secrezione di insulina.

Un altro posto dove potresti vedere gli alcoli di zucchero intrufolarsi nella tua vita è nelle tue pillole e altri farmaci. Qui il sorbitolo è usato come ‘eccipiente’ o un tipo di materiale che porta il principio attivo. Nella maggior parte dei casi, l’intera pillola non è un farmaco attivo, invece un alcool di zucchero potrebbe essere aggiunto per aumentare la massa della pillola. Più comunemente, il sorbitolo, il mannitolo e lo xilitolo sono usati come eccipienti nell’industria farmaceutica perché aiutano con la fluidità e il legame degli ingredienti.

Alcuni alcoli di zucchero hanno i loro talenti speciali che possono essere sfruttati nei prodotti. Avete mai messo in bocca una mentina e vi siete sentiti come se steste respirando aria fredda e ghiacciata? Questo è molto probabilmente lo xilitolo, che è noto per la sua intensa sensazione di raffreddamento sulla bocca e sulle labbra. La prossima volta che ne hai la possibilità, controlla l’etichetta di un prodotto alla menta come il burrocacao, la gomma da masticare o le mentine per l’alito per verificare la presenza di uno zucchero alcolico.

Il lattitolo è unico tra gli zuccheri alcolici perché è classificato come un prebiotico, o tipo di fibra. Questi tipi di composti sono in grado di sopravvivere alla digestione gastrica e migrare nel colon dove vengono metabolizzati da batteri benefici. Ti fanno anche mangiare, ma questa è una buona cosa dato che aumentare la quantità di fibre nella tua dieta è stato associato a una migliore salute dell’intestino, un peso inferiore e una minore incidenza di malattie cardiovascolari.

C’è un aspetto negativo MAGGIORE per gli alcoli di zucchero e assicuratevi di continuare a leggere per non finire in bagno. Dovete essere prudenti nel mangiare alcoli di zucchero in quantità eccessive. La maggior parte delle persone può tollerare solo fino a 50 grammi di sorbitolo al giorno. Fortunatamente, la maggior parte degli alimenti contiene solo circa 10 grammi di sorbitolo per porzione, quindi, finché non si va al prosciutto su quegli orsetti gommosi senza zucchero, si sta bene. Se esageri con le caramelle senza zucchero, noterai subito un potente effetto lassativo insieme a flatulenza, gonfiore e disagio addominale. Non è un buon momento!

Come detto prima, gli alcoli dello zucchero si trovano in natura, ma il più delle volte sono prodotti dagli zuccheri utilizzando un processo noto come idrogenazione. Questo è un tipo di reazione chimica in cui l’idrogeno gassoso viene utilizzato per aggiungere altri atomi di idrogeno a un composto. Per esempio, se il glucosio subisce l’idrogenazione e vengono aggiunti altri atomi di idrogeno, diventa sorbitolo. Questo significa che le differenze strutturali tra gli zuccheri e gli alcoli dello zucchero sono in realtà piuttosto piccole. Differiscono solo per un paio di atomi di idrogeno.

So che vedere parole dall’aspetto bizzarro come “sorbitolo” o “xilitolo” sulla dichiarazione degli ingredienti del vostro cibo può essere allarmante, ma spero di aver chiarito alcuni dei malintesi su questi ingredienti. Gli alcoli dello zucchero sono delle rock star rispetto allo zucchero! Non causano carie e apportano un numero inferiore di calorie. Tutto questo mentre danno a un prodotto un gusto dolce e pulito.

Ma seriamente, non abbuffatevi di qualsiasi tipo di cibo che contiene alcoli di zucchero. Si tradurrà in una considerevole quantità di tempo in bagno. Se non mi credete, leggete queste recensioni degli orsetti gommosi senza zucchero di Haribo per un po’ di vero divertimento! https://www.amazon.com/Haribo-SUGAR-Classic-Gummi-Bears/product-reviews/B006J1FBLM

Fonti

1. Grembecka, Małgorzata. “Alcoli dello zucchero – il loro ruolo nel mondo moderno dei dolcificanti: Una revisione”. European Food Research and Technology 241.1 (2015): 1-14.

2. Zumbe, Albert, Adam Lee, e David Storey. “Polioli in pasticceria: La via verso i dolciumi senza zucchero, a ridotto contenuto di zucchero e a ridotto contenuto calorico”. British Journal of Nutrition 85.S1 (2001): S31-45.

3. Slavin, Joanne. “Fibra e prebiotici: Meccanismi e benefici per la salute”. Nutrienti 5.4 (2013): 1417-435.

4. “Sorbitolo e Mannitolo”. Sweeteners and Sugar Alternatives in Food Technology, di Helen Mitchell, Blackwell Pub., 2006, pp. 249-261.

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