Perché mi sento ansioso senza motivo?

Forse le cose sembrano andare abbastanza bene nella tua vita. Hai amici stretti, una famiglia affettuosa, la tua relazione va di bene in meglio, sei finanziariamente a posto…

Tutto sembra andare secondo i piani, tranne una cosa: sei pervaso da un orribile senso di panico.

Forse ti trovi in un costante stato di preoccupazione, o tormentato da sentimenti di colpa (anche se non sai necessariamente perché) o ti trovi costantemente ‘in bilico’ in attesa che un disastro colpisca.

A volte l’ansia ha una causa chiara, ma può anche apparire apparentemente dal nulla – come una figura frenetica che indugia sullo sfondo e che non riusciamo a scrollarci di dosso.

Purtroppo, quando l’ansia colpisce senza una ragione chiara, può sembrare che siamo bloccati in un circolo vizioso. Perché se non sappiamo perché stiamo lottando, come possiamo cominciare a superarla?

Non è sempre semplice trovare la ragione di questo tipo di ansia nascosta. Ma la buona notizia è che c’è una ragione – perché c’è sempre una ragione (e a volte diverse).

E questo significa che possiamo invertire la rotta.

Quando siamo ansiosi senza motivo, di solito è perché abbiamo permesso ai sentimenti ansiosi di incancrenirsi e accumularsi nel tempo. Per arrivare alla radice di ciò che sta succedendo, si tratta di scendere nella parte più profonda di noi stessi.

Pensiamo a questo come a una chiamata al cambiamento.

Se ti senti ansioso senza motivo, potresti avere familiarità con alcune delle seguenti situazioni:

Una mente che corre – la vita potrebbe sembrare un ciclo infinito di preoccupazioni. Per alcune persone, questo potrebbe essere dal momento in cui si svegliano fino a quando vanno a letto.

Sintomi fisici spiacevoli – il legame mente-corpo è ben noto. E mentre la maggior parte di noi associa l’ansia a sintomi prevalentemente mentali ed emotivi, purtroppo molto spesso si accompagna anche a difficili sintomi fisici: battito cardiaco accelerato, nausea, dolori di pancia (gonfiore, sintomi simili alla sindrome del colon irritabile, stitichezza, diarrea), muscoli doloranti.

Comportamenti ‘impegnati’ e paranoia – Se ti ritrovi a controllare costantemente le cose (il forno, la porta d’ingresso, le piastre per capelli ecc.) e hai la sensazione di non fidarti mai abbastanza di te stesso, allora potrebbe indicare qualcosa di più profondo.

Perché succede l’ansia?

Può non sembrare così, ma lo scopo principale dell’ansia è quello di proteggerti. Nel tempo ci siamo evoluti per reagire al pericolo con la risposta ‘fuga o lotta’. Questo è fantastico quando ci sprona a ripassare il pre-GCSE’s o ci fa pompare il sangue in modo da poter correre più velocemente e prendere l’autobus. Ma il corpo può anche rimanere bloccato in questo stato di lotta o fuga, e questo è quando le cose vanno in tilt. Quando siamo ansiosi senza motivo, il nostro corpo si è essenzialmente bloccato in modalità di protezione.

Sviluppare l’ansia può dipendere da una serie di fattori diversi. Alcuni sono genetici, ma molti sono anche legati al tipo di esperienze che hai avuto crescendo e ai meccanismi che hai imparato per affrontare lo stress. Alcuni di questi possono essere legati a:

  1. Quanto supporto emotivo hai avuto crescendo. Hai avuto uno o più genitori che erano emotivamente assenti? Sei stato rimproverato quando hai fatto “troppo casino” o ti sei espresso emotivamente?

  2. Quanto era sicura la tua vita familiare crescendo. Sei stato lasciato spesso da solo? Hai vissuto il divorzio stressante dei tuoi genitori? La tua vita familiare era un rifugio sicuro e nutriente o sei andato avanti con le cose e ti sei tenuto per te?

  3. Quanto bene i tuoi genitori hanno affrontato lo stress della loro vita. Recenti ricerche hanno dimostrato che l’ansia può essere trasmessa dai genitori ai figli attraverso comportamenti appresi o imitati.

Ma perché sono ansioso senza motivo?

I nostri pensieri e comportamenti vengono appresi nel tempo. Più alimentiamo e rinforziamo modelli di pensiero e comportamento, più li trasformiamo in abitudini. I meccanismi di coping che abbiamo imparato dall’infanzia continuano a meno che non prendiamo la decisione cosciente di scegliere nuovi modi di rispondere. Pensate a questo come al giardinaggio: volete estirpare le erbacce e innaffiare le piante che volete far fiorire. Quando rimaniamo bloccati in cicli negativi senza riconoscerli per quello che sono, li rafforziamo e permettiamo loro di crescere in qualcosa di molto più grande.

Potrebbe sembrare che non ci sia una ragione per cui siamo ansiosi, ma se scaviamo abbastanza a fondo di solito c’è qualcosa nascosto che non abbiamo voluto affrontare. È il momento di mettere il cappello da detective e di avvicinarsi e andare sul personale.

Se ti ritrovi a sentirti ansioso ma non sei sicuro del perché, vale la pena considerare uno dei seguenti:

  1. Ti senti come se avessi uno scopo e un obiettivo definito nella vita? A volte l’ansia può venire a galla quando siamo usciti di strada in qualche modo e abbiamo perso di vista il quadro generale. Forse abbiamo smesso di fare le cose che ci rendono davvero felici e ci danno un senso di realizzazione, o siamo finiti in una vocazione o in uno stile di vita che non gioca con le nostre capacità ed esigenze.

  2. Solitudine e la sensazione di non avere persone su cui contare – è umano sentirsi soli di tanto in tanto ed è per questo che avere un solido sistema di supporto intorno a sé è davvero importante. Come esseri umani siamo esseri sociali e senza quei pochi eletti con cui parlare delle cose importanti possiamo sentirci come se stessimo attraversando la vita da soli.

  3. Il problema dell’infanzia che non abbiamo affrontato o che non abbiamo affrontato.

  4. Sentirsi ‘intrappolati’ – che si tratti di un lavoro senza prospettive che paga le bollette, o di una relazione che ha fatto il suo corso, a volte possiamo ritrovarci in una situazione che non abbiamo mai pianificato e che non supporta più i nostri obiettivi futuri.

Di seguito ci sono alcune cose immediate che puoi fare mentre stai lavorando per arrivare alla radice della tua ansia:

Privilegia il tuo sonno – le sostanze chimiche del cervello che supportano il nostro benessere mentale vengono reintegrate quando dormiamo, e la mancanza di sonno esacerba l’ansia, quindi è importante assicurarsi di averne abbastanza. Spesso l’ansia può rendere il sonno difficile, se questo è il caso assicurati di praticare una buona igiene del sonno.

Inizia a scrivere un diario – prova a scrivere 3 pagine ogni mattina prima di alzarti. Il ‘Brain dumping’ ti aiuta a conoscere meglio la tua mente e ad avvicinarti alla radice della tua ansia. Nel peggiore dei casi, ti prepara con la testa libera per il resto della giornata.

Controlla come stai parlando con te stesso – l’ansia può farci diventare molto autocritici. Fai uno sforzo cosciente per prenderti quando inizi a parlare con la mente in modo negativo. La ricerca ha dimostrato che il dialogo positivo con se stessi non solo aiuta a sentirsi meglio, ma aumenta anche la motivazione.

Diventa un ascoltatore attivo dei tuoi pensieri – la meditazione mindfulness è un ottimo modo per iniziare a sintonizzarsi sul tuo dialogo interiore. Fare un passo indietro fornisce lo spazio per una maggiore chiarezza e consapevolezza. E con la consapevolezza arriva il potere di scegliere i tipi di pensieri con cui ci impegniamo e quelli che non lo fanno.

Traccia i tuoi stati d’animo – annotare come ti senti nel corso della giornata potrebbe darti alcune indicazioni per i tuoi trigger. Per esempio, potresti scoprire che ti senti ansioso mentre vai al lavoro, ma che diminuisce di nuovo quando sei sul tragitto verso casa. O che sei ansioso nel periodo che precede un grande incontro sociale.

Diventa bravo a individuare quando la tua mente ti gioca degli scherzi – quando siamo ansiosi, è facile che la mente cominci a giocarci degli scherzi. Queste sono conosciute come distorsioni cognitive (o trappole del pensiero). Infatti, l’ansia
può sognare tutti i tipi di bugie ed esagerazioni che non sono sempre facili da individuare, specialmente se non siamo informati su ciò con cui abbiamo a che fare.

La prossima volta che ti trovi bloccato in una routine di preoccupazione, prova questa tecnica CBT chiamata ABCDE:

A – attenzione – ferma il ciclo della preoccupazione nelle sue tracce, e identifica i tuoi pensieri.
B – credi – credi veramente a ciò che la tua mente ti sta dicendo? Ricorda: i pensieri non sono fatti, e non hai bisogno di credere a tutto.
C – sfida – quali sono le prove di questo pensiero? È un fatto o un’opinione? (La maggior parte dei pensieri sono opinioni)
D – sconto – se identifichi i tuoi pensieri come opinioni, riconoscili semplicemente come tali. Consideralo un “interessante” punto di vista alternativo e lascialo andare.
E – energizzante – hai appena chiamato fuori la tua mente. Come ci si sente bene? Nota come questo tipo di risoluzione dei problemi giova alla tua mente e al tuo corpo.

Accetta che non puoi controllare tutto nella vita – una mente ansiosa è una mente che ha paura dell’incertezza. Non importa quanto duramente ci proviamo, non saremo mai in grado di controllare tutto nella vita. Accettare l’incertezza può sembrare spaventoso ma in realtà è liberatorio.

A volte sentirsi ansiosi senza motivo potrebbe indicare parte di un problema più grande che ha bisogno di essere esaminato.

Ci sono 3 tipi principali di disturbi d’ansia: disturbo di panico, ansia sociale e disturbo d’ansia generalizzato (GAD). Il GAD è un tipo di disturbo d’ansia che può causare a qualcuno di sentirsi costantemente preoccupato, anche quando non sembra esserci una causa specifica. Infatti, molte persone con GAD direbbero di essere state “preoccupate” per tutto il tempo che riescono a ricordare.

Il GAD a volte si presenta in famiglia, ma può anche insorgere in seguito a un trauma o a un grande evento o cambiamento nella vita, per esempio la rottura di un matrimonio, la perdita di una persona cara, crescere in una famiglia instabile, ecc. Qualcuno che soffre di GAD potrebbe sperimentare uno dei seguenti sintomi:

  • Un ciclo costante di preoccupazione
  • Pensieri intrusivi
  • Una sensazione opprimente di sventura imminente
  • Sentirsi ansiosi senza necessariamente sapere perché
  • Una pancia sconvolta/IBS-(il nostro intestino è molto sensibile allo stress psicologico)
  • Difficoltà di concentrazione
  • Problemi ad addormentarsi o a svegliarsi più volte durante la notte
  • Persistente dubbio su se stessi o costante confronto con gli altri

Se pensi di poter soffrire di GAD, parlare con un terapeuta può aiutare. La CBT è particolarmente indicata per il trattamento del GAD in quanto ti insegna modi diversi di pensare e di relazionarti ai tuoi pensieri, e può aiutarti a trovare modi più sani di rispondere alle sfide della vita.

L’ansia è sempre una lotta. Ma quando non sai come sta succedendo, perché sta succedendo o quando colpirà di nuovo, può essere particolarmente impegnativo. Lavorare con un terapeuta può aiutarvi ad arrivare alla radice di ciò che vi preoccupa. E una volta scoperta la causa di fondo dell’ansia, possiamo cominciare ad affrontarla.

Ricorda che il potere di attuare il cambiamento spetta sempre a te.

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