Psicologia sociale – Cos’è e perché è così importante?

Nell’ambito della psicologia potremmo fare una divisione tra psicologia applicata e psicologia di base. La psicologia di base studia processi psicologici semplici come la percezione, l’attenzione, la memoria, il linguaggio e l’apprendimento. D’altra parte, la psicologia applicata si concentra sullo studio di altre caratteristiche psicologiche più legate al problem solving. All’interno della psicologia applicata ci sono diversi aspetti, e la psicologia sociale è uno di questi.

La psicologia sociale potrebbe essere definita come lo studio dell’interazione degli esseri umani, specialmente in gruppi e situazioni sociali, ed evidenzia l’influenza delle situazioni sociali sul comportamento umano. Più specificamente, la psicologia sociale si concentra sullo studio scientifico di come i pensieri, i sentimenti e i comportamenti delle persone sono influenzati dalla presenza reale, immaginata o implicita di altre persone (Allport, 1985).

Cosa studia la psicologia sociale?

La psicologia sociale mira a studiare le relazioni sociali (Moscovici e Markova, 2006). Si sostiene che i processi psicologici sociali differiscono dai processi psicologici individuali. La psicologia sociale cerca di capire il comportamento di gruppo così come quello individuale quando reagisce o pensa all’ambiente sociale.

La psicologia sociale tende a studiare il comportamento delle persone a livello di gruppo più che altro. Cerca di descrivere e spiegare il comportamento umano riducendolo a variabili psicologiche. In questo modo, la psicologia sociale cerca di stabilire teorie sul comportamento umano che aiutino a prevedere i modelli di comportamento prima che si verifichino e quindi a intervenire. Sapendo quali fattori promuovono certi comportamenti, mira a intervenire e cambiare questi modelli in qualche modo.

Temi all’interno della psicologia sociale

I temi che la psicologia sociale abbraccia sono ampi e vari (Gergen, 1973). Concentrandoci su alcuni dei temi che sono il suo focus principale, possiamo designare la sua identità. L’identità sociale (Taylor e Moghaddam, 1994) o il grado in cui le persone si identificano e condividono caratteristiche all’interno dei gruppi è un fattore che la psicologia sociale studia frequentemente. L’identità sociale spesso determina il comportamento delle persone. Per esempio, quando una persona si identifica fortemente con un gruppo, allora il suo comportamento corrisponderà alle norme e ai valori di quel gruppo.

Un altro tema classico della psicologia sociale sono gli stereotipi (Amossy e Herschberg Pierrot, 2001). Gli stereotipi sono l’immagine che abbiamo di un altro gruppo. Questa è di solito un’immagine semplificata e generalizzata che cerca di categorizzare tutti i membri di un gruppo specifico. Per esempio, uno stereotipo comune in Europa è che gli spagnoli sono pigri. Le persone che hanno questo stereotipo degli spagnoli, ogni volta che gli capita di interagire con uno di loro, penseranno che sono pigri prima ancora di conoscerli.

Psicologia sociale e pregiudizi

I pregiudizi sono strettamente legati agli stereotipi (Dovidio, Hewstone, Glick e Esses, 2010). I pregiudizi sono atteggiamenti preconcetti che ci portano a prendere decisioni rapide su una persona o una situazione. Sono giudizi che si basano su informazioni incomplete, e di solito sono negativi.

Al giorno d’oggi, molte persone credono erroneamente che tutti i musulmani siano violenti e persino simpatizzanti del terrorismo. Anche di fronte a chiare prove contro questo giudizio errato, molte persone insistono nel crederci. Queste credenze influenzano i loro sentimenti e comportamenti verso le persone che praticano questa religione.

Un’altra area di studio della psicologia sociale sono i valori (Ginges e Atran, 2014). I valori sono un insieme di linee guida che le società stabiliscono per la loro realizzazione. I valori tendono ad avere un consenso sociale e variano tra le culture. I valori sono così importanti che per alcune persone diventano sacri. Nonostante l’irrazionalità di alcuni valori, le persone li difenderanno al massimo e faranno anche grandi sacrifici per loro.

Data la grande varietà di argomenti che si studiano in psicologia sociale, non possiamo commentarli tutti. Alcuni che non sono stati discussi sono l’aggressività e la violenza, la socializzazione, il lavoro di gruppo, la leadership, i movimenti sociali, l’obbedienza, il conformismo e i processi interpersonali e di gruppo.

Persone importanti nel mondo della psicologia sociale

Nel campo della psicologia sociale ci sono state persone che hanno lasciato una grande impressione. Eccone alcuni:

  • Floyd Allport: Meglio conosciuto per essere il fondatore della psicologia sociale come disciplina scientifica.
  • Muzafer Sherif: Noto per aver condotto l’esperimento della “caverna dei ladri” dove un gruppo di ragazzi scout fu diviso in due gruppi per esplorare il pregiudizio nei gruppi sociali. L’esperimento ha creato la Teoria Realistica del Conflitto di Gruppo.
  • Solomon Asch: Ha dedicato la sua vita allo studio dell’influenza sociale. I suoi studi sulla conformità sono il suo lavoro più noto, in cui ha usato linee di diverse dimensioni per vedere se i partecipanti avrebbero dato le risposte sbagliate. Essi davano effettivamente la risposta sbagliata, non perché pensassero che le risposte che davano fossero vere, ma semplicemente per essere d’accordo con le risposte che davano le altre persone.
  • Kurt Lewin: Noto come il fondatore della moderna psicologia sociale. Ha dato contributi alla teoria della Gestalt, ha studiato il concetto di distanza sociale e ha formulato la teoria del campo. Quest’ultima dimostra che è impossibile conoscere il vero comportamento umano se sono al di fuori del proprio ambiente.
  • Ignacio Martín-Baró: Oltre ad essere uno psicologo, era un prete gesuita. Proponeva che la psicologia fosse in relazione con le condizioni sociali e storiche dell’area in cui si sviluppa. Dovrebbe anche essere in relazione con le aspirazioni delle persone che vi risiedono. È il creatore della Psicologia Sociale della Liberazione.

Altre figure importanti

  • Stanley Milgram: Ha condotto esperimenti di dubbia etica. Il più noto è il suo esperimento sull’obbedienza all’autorità. In esso, un partecipante applicava scosse elettriche ad un altro in presenza di una figura di autorità. L’esperimento del mondo piccolo è anche suo; questo è anche conosciuto come i sei gradi di separazione.
  • Serge Moskovici: Ha studiato le rappresentazioni sociali. Questo è il modo in cui la conoscenza viene riformulata quando i gruppi se ne impadroniscono, distorcendola così dalla sua forma originale. Serge è anche conosciuto per i suoi studi sull’influenza delle minoranze.
  • Philip Zimbardo: Meglio conosciuto per aver condotto l’esperimento della prigione di Stanford. In questo esperimento ha preso alcuni studenti e li ha divisi in due gruppi – un gruppo di guardie carcerarie e l’altro di prigionieri. Poi li mise in una finta prigione nel seminterrato dell’università. Arrivò alla conclusione che era la situazione a causare il comportamento dei partecipanti e non la loro personalità.
  • Albert Bandura: dimostrò che la violenza nei media incoraggia il comportamento aggressivo in coloro che li guardano. Ha condotto un esperimento in cui una modella ha messo in atto un comportamento aggressivo su una bambola, che è stata poi a sua volta imitata dai bambini. Questo è noto come l’esperimento della bambola Bobo. Bandura è anche il creatore della Teoria dell’Autoefficacia.

Sommario

Come possiamo vedere, la Psicologia Sociale si concentra sul nostro comportamento sociale. Questa è una grande incognita per chi sta fuori, ed è una delle rivelazioni più sorprendenti per chi decide di studiare psicologia. Questo perché spesso sottovalutiamo il potere che le altre persone hanno su di noi, direttamente o indirettamente. In questo senso ci piace vederci come completamente indipendenti, capaci di agire e sentire come vogliamo, senza che l’ambiente circostante ci influenzi troppo.

Ma questi studi di psicologia sociale ci hanno dimostrato che non è affatto così. È per questo che sono così interessanti, ed è per questo che questo settore della psicologia può arricchirci così tanto con le sue scoperte.

Bibliografia

Allport, GW (1985). The Historical Background of Social Psychology.

G. Lindzey & E. Aronson (Eds.). The Handbook of Social Psychology. New York: McGraw Hill.

Amossy, R., Herschberg Pierrot, A. (2001). Stereotipi e cliché. Buenos Aires.

Eudeba. Dovidio, JF, Hewstone, M., Glick, P. e Esses, VM (2010) “Prejudice, Stereotyping and Siscrimination: Theoretical and Empirical overview”.

Dovidio, JF, Hewstone, M., Glick, P., and Esses, VM (eds.) The SAGE handbook of Prejudice, Stereotyping and Discrimination. Londra: SAGE Publications Ltd.

Gergen, K. J. (1973). La psicologia sociale come storia. Journal of Personality and Social Psychology, 26, 309-320.

Ginges, J. and Atran, S. (2014) “Sacred values and Cultural conflict”,

Gelfand, MJ, Chiu, CY, and Hong, YY (eds.) Advances in Culture and Psychology. New York: Oxford University Press, pp. 273-301.

Moscovici, S. & Markova, I. (2006). The making of modern social psychology. Cambridge, UK: Polity Press.

Taylor, D., Moghaddam, F. (1994). “Teoria dell’identità sociale”. Teorie delle relazioni tra gruppi: International Social Psychological Perspectives (2nd edition). Westport, CT: Praeger Publishers. pp. 80-91.

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