Rassegna del volo: EVA Air Hello Kitty Plane (777-300ER) Economy da Chicago a Taipei

Non mancano certo le livree speciali che le compagnie aeree di tutto il mondo volano con orgoglio. American Airlines ha livree per ciascuno dei vettori che si sono fusi nel corso della storia per formare l’attuale flotta, mentre JetBlue ha livree speciali che includono omaggi alla polizia di New York, alla polizia di New York, ai veterani della nostra nazione e persino ai Boston Red Sox. Dall’altra parte del Pacifico, Qantas ha svelato una livrea speciale a tema LGBT e ANA ha una serie di aerei decisamente cattivi a tema Star Wars.

E poi c’è EVA Air, il vettore di Star Alliance che ha collaborato con Sanrio per portare personaggi come Hello Kitty e Gudetama nella sua flotta. Quando ho scoperto che l’aereo di Hello Kitty stava arrivando a Chicago, sapevo che dovevo volarci – chi può resistere a quei meravigliosi personaggi dai colori vivaci? Ho prenotato questo volo come parte del mio viaggio di addio al celibato a Taiwan – tre di noi hanno volato insieme, così ho usato 35.000 miglia United MileagePlus trasferite da Chase Ultimate Rewards per ogni biglietto (totale di 105.000 miglia United), più 5,60 dollari di tasse e spese. Come membro di Star Alliance, puoi anche riscattare miglia dai programmi fedeltà di altri partner, come Asiana, Singapore Airlines (Krisflyer) e Air Canada (Aeroplan).

Se vuoi la vera esperienza Hello Kitty, presta molta attenzione all’orario. Fortunatamente, EVA pubblica un bel sito per dirti quali rotte sono programmate per avere l’equipaggiamento speciale. Il vettore fa ogni sforzo per operare queste rotte con gli aerei a livrea speciale elencati, ma nel caso di un cambio di equipaggiamento, caricheranno comunque l’aereo con elementi di servizio speciali come previsto, anche se l’esterno dell’aereo non è così bello.

Chicago è attualmente l’unica rotta nordamericana che presenta Sanrio – BR 56, Taipei a Chicago, opera l’aereo speciale il mercoledì, venerdì e domenica. Il ritorno, BR 55, il mio volo, opera poco dopo la mezzanotte di giovedì, sabato e lunedì. Notate che se non siete su uno di questi voli programmati, non avrete la livrea speciale o elementi di servizio e sarà solo un volo normale. E dov’è il divertimento in questo?

Check-In e Lounge

Sono arrivato al Terminal 5 internazionale dell’O’Hare alle 21:30 circa – fortunatamente per me, l’orario di partenza tardivo del volo ha reso il traffico dal centro un po’ più sopportabile del solito. All’arrivo, mi sono diretto ai banchi di check-in EVA, dove ho trovato un buon numero di passeggeri nella linea di economia, ma la linea Elite (cioè economia premium) e la linea Royal Laurel (cioè classe business) linee erano spalancate. Come Star Alliance Gold elite, sono stato in grado di utilizzare la linea di classe business.

Mentre la linea di classe economica aveva un numero decente di persone, le linee di premium economy e business class erano molto aperte.

Per chiarire una cosa: l’esperienza Hello Kitty inizia immediatamente. Tutto è marchiato – etichette dei bagagli, carte d’imbarco, pass per le lounge, persino l’adesivo per il trasporto a mano – ed è meraviglioso.

Assicurati di vestire il tuo bagaglio con le speciali etichette Sanrio!

Naturalmente, ho attaccato al mio bagaglio tutti gli oggetti Hello Kitty che ho potuto. EVA richiede di etichettare una borsa come bagaglio a mano se ne stai portando due, presumibilmente in modo che quando lo spazio in cabina è limitato, gli assistenti di volo possono imporre di mettere quella più piccola sotto il sedile di fronte a te. Il mio volo non era pieno, quindi questo non è stato un problema in seguito.

Seriamente, tutto è marchiato con Hello Kitty su questo volo.

Ho passato la sicurezza abbastanza velocemente e mi sono diretto alla lounge. Come elite Star Gold, mi è stato dato un invito per utilizzare la lounge KLM/Air France, che è la lounge contrattuale utilizzata da Eva. È anche una lounge Priority Pass, ma sfortunatamente, chiude per quei membri alle 21:30. A causa della partenza tardiva del volo, in realtà non ci sono lounge Priority Pass accessibili così tardi la sera.

La lounge KLM/Air France non è fantastica, ma è comunque meglio che stare seduti al gate.

Chicago O’Hare è nota per le lounge poco brillanti – a parte la meravigliosa lounge United Polaris! – e questa non fa eccezione. Potrebbe essere una delle migliori nel Terminal 5, ma questo non dice molto. Ho visitato la lounge per un po’, ma ho scelto di trascorrere la maggior parte del mio tempo nel ristorante e nell’area della food court del terminal poiché stavo viaggiando con due compagni e mi è stato permesso solo un ospite nella lounge con il mio status Star Gold.

Se l’area di seduta principale esaurisce lo spazio, assicuratevi di controllare la stanza a lato.

La lounge stessa non era impressionante. Le sedie erano poco ispirate, l’illuminazione era fioca e non c’era molto da scrivere a casa. Il lato positivo è che non era mai sovraffollata e c’era molto spazio nella stanza a sinistra del banco del check-in.

Le opzioni alimentari consistevano in snack e panini preconfezionati.

Le opzioni di cibo e bevande certamente non erano all’altezza di qualsiasi lounge di classe business internazionale rispettabile, ma erano almeno migliori delle offerte standard delle lounge nazionali, con panini preconfezionati da prendere nel frigorifero, sempre deliziosi biscotti Milano e spaghetti istantanei Maruchan ramen economici. Non è molto, ma è qualcosa. I panini non erano poi così male, ma vi consiglio di mangiare prima di arrivare all’aeroporto, o almeno di mangiare un boccone nella nuova area di ristoro del Terminal 5 per tenervi occupati.

Imbarco

Poco tempo dopo, era ora di imbarcarsi – notate che è stato annunciato nella lounge molto presto. Gli assistenti di sala stavano facendo l’ultima chiamata e buttando fuori la gente mentre uscivo, ma quando sono arrivato al gate, gli agenti non avevano ancora iniziato l’imbarco del gruppo 1. Dal momento che il volo EVA è davvero l’unico che parte a quell’ora tarda che utilizza la lounge di KLM/Air France, mi sarebbe piaciuto vedere gli agenti del gate e della lounge comunicare un po’ meglio almeno.

L’area d’imbarco offriva una vista abbastanza grande del jet di Hello Kitty su cui stavamo per salire.

A credito di EVA, l’area di imbarco era eccezionalmente ben sorvegliata. Gli agenti tenevano grandi numeri e sorvegliavano la linea d’imbarco, scoraggiando l’affollamento. Infatti, hanno fatto un lavoro così buono che hanno avuto bisogno dell’approvazione di un manager per permettere ai miei due compagni di salire a bordo con me nel gruppo 1. Anche se eravamo tutti sulla stessa prenotazione, non avevano ricevuto l’imbarco prioritario sulle loro carte d’imbarco.

Quando siamo saliti sull’aereo, gli assistenti di volo hanno salutato i passeggeri e li hanno diretti ai loro posti.

Cabina e posti a sedere

La cabina economica di EVA sul Boeing 777-300ER è un po’ speciale in questi giorni: il vettore mantiene ancora una configurazione 3-3-3 a nove posti, che è fantastica, mentre molte altre compagnie aeree stanno passando a una configurazione 3-4-3 a 10 posti, compresa la vicina rivale asiatica Cathay Pacific.

Cuscini e poggiatesta Hello Kitty attendevano ogni passeggero.

I sedili sono larghi 18,3 pollici, mentre in confronto, il Boeing 777-300ER di American Airlines ha solo 17 pollici di larghezza dei sedili economici. Questo pezzo ha fatto la differenza – non è una classe business, ma mi sono sentito a mio agio e per niente angusto per lo spazio durante il volo di 14 ore. Lo spazio per le gambe era ottimo a 33 pollici, e se sei particolarmente alto, considera di scegliere la fila delle paratie perché lo spazio per le gambe è essenzialmente illimitato.

La coperta bella e spessa è la migliore che ho avuto in classe economica.

Ora, qui è dove le cose si fanno interessanti. Come potete immaginare, tutto l’immaginabile era marchiato con Hello Kitty. Tutti i sedili avevano una copertura del poggiatesta e un cuscino decorati. L’unica cosa non marchiata sul sedile era la coperta, nella foto sopra – dato che era la più comoda coperta di classe economica che abbia mai avuto, con il giusto spessore, lascerò scivolare il marchio.

Anche la carta di sicurezza e la borsa per il vomito erano marchiate Hello Kitty.

Andando più a fondo, anche le carte di sicurezza, il sacchetto del vomito e il sacchetto delle cuffie (ma non le cuffie stesse) erano marchiati.

I bagni erano dotati di amenità marchiate Hello Kitty, così come gli elementi essenziali dei voli a lungo raggio.

Il sapone, l’appannamento e la lozione per le mani nei bagni erano tutti marchiati Hello Kitty, come le tazze e, con mia sorpresa, la carta igienica! I bagni erano anche regolarmente forniti di spazzolini da denti, tappi per le orecchie e maschere per gli occhi, cosa che ho apprezzato molto. Se hai bisogno di cambiarti, i bagni in fondo all’aereo erano spaziosi e fornivano un sacco di spazio extra.

Esatto. La carta igienica sfoggiava persino Hello Kitty!

Intervento in volo

Il sistema di intrattenimento in volo è stato il più grande miglioramento, secondo me. Il vettore usa lo stesso sistema Panasonic che Delta usa sui suoi jet più recenti – è veloce, reattivo, e non richiede di prendere a pugni il sedile di fronte a te per registrare i comandi e dispone di una porta USB proprio sulla parte anteriore in modo da poter caricare facilmente telefoni e piccoli dispositivi.

Purtroppo, però, il sistema semplicemente non aveva molti film o opzioni di intrattenimento. Nella maggior parte dei generi, c’era un totale di forse cinque o sei film o spettacoli televisivi tra cui scegliere in ogni categoria, quindi non era tanto una questione di “Oh, cosa voglio guardare oggi?”, ma piuttosto un “Hmm, quale di questi cinque film posso tollerare?”

Anche se reattivo, la selezione di intrattenimento in volo ha lasciato qualcosa a desiderare.

EVA fa tutto il resto così bene e vorrei davvero migliorare la sua selezione su questi voli a lungo raggio. Da notare che i sedili non hanno una scatola di intrattenimento sotto il sedile, in modo da poter avere tutto lo spazio davanti a voi per i vostri piedi e/o le vostre cose.

Prima di decollare, gli assistenti di volo sono anche andati in giro per ciascuno dei bambini sull’aereo e hanno offerto loro un giocattolo puzzle per tenerli occupati durante il volo. È una grande idea secondo me, e vorrei che più compagnie aeree lo facessero.

Cibo e bevande

Al momento dell’imbarco, ci è stato offerto un menu di Hello Kitty – piuttosto impressionante considerando che eravamo in classe economica! Il nostro pasto principale consisteva in insalata di patate al salmone affumicato, frutta di stagione, torta di mousse al caffè e la nostra scelta tra:

  • pollo brasato con salsa di senape al vino bianco servito con purè di patate, o
  • polpette di maiale brasate servite con riso al vapore.

Il cibo era mangiabile, ma niente di speciale. Ho ordinato il pollo brasato ed era buono, ma non fenomenale. L’ho trovato leggermente poco stagionato e, nel complesso, insipido. Ma certamente non era male, e la torta di mousse al caffè era deliziosa. Mi è piaciuto anche il salmone affumicato, ma non mi è piaciuto molto l’insalata di patate. Ancora una volta, abbiamo visto elementi del marchio Hello Kitty – gli utensili erano viola, così come il tovagliolo, come si può vedere nelle foto qui sotto.

Il pollo brasato con purè di patate era un po’ insipido, ma perfettamente commestibile.

I vegetariani dovranno ordinare il loro pasto speciale almeno 24 ore in anticipo, ma gli altri viaggiatori dovrebbero considerare di ordinare anche un pasto speciale. Gli assistenti di volo hanno fatto un ottimo lavoro con un servizio pasti veloce, ma il fatto è che si tratta di una partenza a mezzanotte – quando il servizio pasti è finito, erano almeno le 2:00 del mattino ed ero stanco morto. Vorrei aver ordinato un pasto speciale, che sarebbe stato servito per primo. In questo modo avrei potuto dormire immediatamente.

In alternativa, i passeggeri possono ordinare le polpette.

EVA ha fatto un ottimo lavoro con le bevande, anche in classe economica. Sono stati offerti vari tè, bibite, succhi di frutta, liquori e vini, così come alcune scelte di birra. Gli assistenti di volo sono stati fenomenali qui, passando attraverso i corridoi subito dopo il decollo per offrire acqua e succo d’arancia ai viaggiatori assetati. Dopo che il pasto è stato servito, gli assistenti di volo hanno di nuovo fatto passaggi di Chardonnay, caffè e tè. Sono stato incredibilmente impressionato dalla dedizione dell’equipaggio e dal servizio in classe economica, che era amichevole ed efficiente.

A circa due terzi del volo, ci è stato offerto un croissant con prosciutto e insalata di uova e un biscotto al cioccolato. Erano decenti, ma non troppo sazianti.

Come nostro pasto di metà volo, ci è stato offerto uno spuntino piccolo ma decente.

C’era anche un cestino fornito di snack, tra cui un sacchetto di noci di marca, disponibile nella cambusa.

Se si ha fame durante il volo, la cambusa era fornita di snack.

Prima dell’atterraggio, ci è stata offerta una scelta tra una colazione in stile cinese e una in stile occidentale. Le opzioni includevano:

  • Pancake all’uovo con rapa sottaceto, filo di pesce, congee con pollo e cavolo senape sottaceto e frutta di stagione
  • Yogurt, uova strapazzate alla spagnola, servite con prosciutto di tacchino e patate con frutta di stagione.

Ho ordinato la colazione alla cinese, che non era male – non consiglierei il filo di pesce se non è qualcosa che sei abituato a mangiare però!

Ho ordinato la colazione alla cinese, ma potendo scegliere di nuovo, avrei scelto l’occidentale.

Il mio amico che ha ordinato l’occidentale ha apprezzato molto il suo pasto.

Il mio compagno di viaggio ha ordinato l’altra opzione, una colazione in stile occidentale.

Impressione generale

Nonostante il cibo mediocre (ancora molto buono per l’economia), questo è stato uno dei migliori voli economici a lungo raggio che abbia mai fatto. La più grande vittoria è stata il servizio – non posso sottolineare abbastanza quanto sono stato impressionato dal servizio dell’equipaggio, che era professionale, cortese, accomodante, efficiente e gentile. Anche i bagni sono stati puliti e riforniti regolarmente, e non ho mai visto una volta cadere nella sporcizia.

Tra l’ampia configurazione 3-3-3 e l’ottimo servizio, l’unico fallimento significativo qui era la selezione del sistema di intrattenimento poco brillante, che, si spera, EVA lavorerà per migliorare. Volare a bordo dell’aereo di Hello Kitty è stata un’esperienza fantastica, che vi piaccia o meno il celebre personaggio Sanrio – abbracciatelo e vi divertirete molto. L’attenzione ai dettagli su questo volo è stata fenomenale e la compagnia aerea ha fatto davvero un ottimo lavoro con questo prodotto. Non esiterei a volare di nuovo con EVA Air, Hello Kitty o no.

Hai volato sull’aereo Hello Kitty di Eva Air? Raccontaci la tua esperienza, qui sotto.

Tutte le foto dell’autore.

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