Ricetta di quinoa e amaranto (kiwicha)

Due cereali andini, la quinoa e l’amaranto (noto come kiwicha nelle Ande), hanno guadagnato un seguito mondiale grazie al loro grande gusto e alle proprietà altamente nutrienti. Entrambi i grani sono una fonte di proteine insolitamente completa rispetto a grani come il grano e il riso, contenendo l’aminoacido essenziale lisina, così come ferro e altri nutrienti.

Ci sono molti modi per gustare questi grani. I chicchi di quinoa sono più grandi dell’amaranto, i cui minuscoli chicchi sono piccoli quasi quanto i semi di papavero. La quinoa e l’amaranto possono essere cucinati come il riso e gustati come pilaf o in insalata. Entrambi hanno un sapore leggermente di noce e una consistenza piacevolmente gommosa. Sia la quinoa che l’amaranto possono essere trasformati in farine senza glutine, che vengono poi utilizzate per fare il pane e altri prodotti da forno.

In Sud America, uno dei modi più comuni per preparare questi cereali è quello di tostarli o “pop”, che è abbastanza semplice da fare. L’amaranto e la quinoa tostati sono comunemente consumati come cereali per la prima colazione, e sono anche usati per preparare spuntini di strada simili a barrette di semi e noci. È abbastanza divertente far scoppiare questi cereali in una padella, e dà loro un bel sapore tostato. L’amaranto mostra una capacità di scoppiare particolarmente impressionante considerando le sue piccole dimensioni: si apre e diventa bianco come un popcorn in miniatura.

Servite questi chicchi scoppiati come snack, o aggiungeteli a biscotti o prodotti da forno. Cospargili in cima a pane o bagel, o scuotili sopra un’insalata per una sana croccantezza.

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