Robbie Robertson cerca la riconciliazione al capezzale di Levon Helm

Come Levon Helm sta attraversando le “fasi finali” del cancro, Robbie Robertson, suo ex collega nella Band, ha raccontato di aver messo da parte anni di acrimonia per visitare Helm in ospedale. “Sono così grato di averlo visto un’ultima volta”, ha detto Robertson, “e mi mancherà e lo amerò per sempre.”

Anche Garth Hudson della Band ha commentato la malattia di Helm, pubblicando un video di Knocking on Heaven’s Door. “Sono troppo triste per le parole in questo momento”, ha scritto sul suo sito web. “Vi prego di continuare a pregare per Levon e la sua famiglia”

La disputa tra Robertson e Helm è una delle faide più lunghe della musica, che risale a più di 35 anni fa. Hanno suonato insieme per l’ultima volta al concerto finale della Band, The Last Waltz, nel 1976. Helm era furioso per la decisione di Robertson di “distruggere” la Band, scrisse nella sua autobiografia, e partecipò al concerto su consiglio del suo avvocato: “Fallo, vomita e togliti di mezzo”. Si scontrarono anche sulle royalties. “e Albert prendono tutti i soldi, e il resto di noi prende tutti gli avanzi, e lui doveva essere uno di noi”, disse Helm nel 1998.

Nella sua dichiarazione su Facebook, Robertson ha detto di aver saputo della malattia di Helm la settimana scorsa. “Mi ha colpito molto duramente perché pensavo che avesse sconfitto il cancro alla gola e non avevo idea che fosse così malato”, ha detto. “Ho parlato con la sua famiglia e ho preso accordi per andare a trovarlo. Domenica sono andato a New York e l’ho visitato in ospedale. Mi sono seduto con Levon per un bel po’, e ho pensato agli incredibili e bellissimi momenti che abbiamo avuto insieme … Levon è una delle persone di talento più straordinarie che abbia mai conosciuto e molto simile a un fratello maggiore per me”. La sera prima della loro visita a New York, Robertson ha offerto a Helm “preghiere e amore” in un discorso alla Rock and Roll Hall of Fame.

Robertson non è stato l’unico ad essere sorpreso dall’improvvisa svolta in peggio di Helm. Anche se il batterista ha rimandato diversi concerti nell’ultimo mese, una dichiarazione del 6 aprile ha citato un disco scivolato nella sua schiena come causa delle sue cancellazioni. “Levon vorrebbe assicurare a tutti che la sua salute è stata eccellente negli ultimi tempi”, ha detto il suo rappresentante. “Levon e la band sono ansiosi di tornare sulla strada e sperano di vedere presto tutti i fan.”

Ora 71, a Helm è stato diagnosticato un cancro alla gola nel 1998. All’epoca, il costo delle cure minacciava di lasciarlo senza casa. “Devi sceglierne uno: pagare le spese mediche o il mutuo”, ha detto in un’intervista alla CNN del 2010. “Molte persone non possono fare entrambe le cose, e io non sono diverso”. Helm si riprese, e la sua casa divenne il luogo di una serie di concerti settimanali, i Midnight Rambles. Questi concerti hanno portato a una rinascita creativa e a due album acclamati, Dirt Farmer del 2007 e Electric Dirt del 2009.

Robertson, 68 anni, ha pubblicato il suo quinto album solista l’anno scorso.

– Questo articolo è stato modificato il 23 aprile 2012. L’originale diceva erroneamente che Levon Helm scrisse nella sua autobiografia che Robbie Robertson non prese sul serio il concerto finale della Band, e che Helm descrisse l’atteggiamento di Robertson verso quel concerto come: “Fallo, vomita e vattene”. Questo è stato corretto.

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