Tarantole giganti e piccole rane sono amici con benefici

Immagine: Emanuele Biggi

Alcune tarantole e rane sembrano avere una relazione interessante – l’improbabile coppia a volte coesiste in sistemazioni di vita condivisa.

Misurando appena più di mezzo pollice di lunghezza, i microfilidi potrebbero sembrare una famiglia di rane piuttosto insignificante. Ma hanno attraversato i radar scientifici in grande stile. Molte di queste piccole rane dalla bocca stretta sono state osservate nello Sri Lanka, in Perù e in India che vivono in prossimità delle tarantole.

Anche se i ragni sono completamente in grado di uccidere e mangiare rane di queste piccole dimensioni, sembrano invece tollerare la loro esistenza. Perché? Per prima cosa, le rane probabilmente possiedono tossine della pelle che le rendono di pessimo gusto per le tarantole, ma probabilmente c’è dell’altro in gioco.

Immagine: Emanuele Biggi

Le risposte non sono definitive, ma alcune ricerche indicano che le rane possono trarre beneficio da queste disposizioni di vita uniche sotto forma di protezione e cibo. I ragni relativamente grandi potrebbero servire come una sorta di guardia del corpo per gli anfibi indifesi, proteggendoli da serpenti e altri predatori. Inoltre, le rane potrebbero mangiare i piccoli invertebrati attratti dai resti di preda del ragno.

In questo caso, la loro relazione sarebbe una sorta di simbiosi commensale dove una parte (la rana) beneficia, ma l’altra (la tarantola) non è influenzata in alcun modo. Ma la relazione ragno-rana potrebbe anche essere un esempio di mutualismo, con entrambi che beneficiano in qualche modo.

Ricordate quei piccoli invertebrati che sono attratti dai resti della preda del ragno? Bene, possono anche prendere di mira le uova del ragno – a meno che le rane non le eliminino prima.

Le tarantole giganti impiegano piccole rane come governanti

La relazione potrebbe essere più comune di quanto abbiamo capito finora. Infatti, ci potrebbero essere rane con le loro tarantole “da compagnia” ancora da scoprire che vivono in tutto il mondo.

Puoi leggere di più sul fenomeno in questo studio.

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