The Language Lady

Language Lady ama ascoltare i lettori, e questo argomento viene da uno di loro.
Dear Language Lady,
Help! Ultimamente, quando mi imbatto in amici e chiedo loro come stanno, tendono a rispondere: “Sto bene, grazie!”. Bene? Ma “bene” non significa come si sentono dopo essere stati malati? (E non è quello che intendono.) O dire “sto bene, grazie” – nel senso che le cose vanno bene, sono fondamentalmente felice, ecc. è sgrammaticato? E se è così, dovrei sentirmi “male” o “male” per questo passo falso?!
— Alla disperata ricerca di chiarimenti, Leyden, MA
Cari chiarimenti,
Con il 2009 ormai così vicino, non sarebbe bello iniziare un altro anno con una confusione continua – e anche diffusa – su “bene” e “buono”. La risposta corretta è: “Sto bene, grazie” – e dicendo questo, sono sicura di avere lettori che stanno già schiumando dalla bocca, dito indice alzato, spiegazione grammaticale a portata di mano. E Language Lady accoglie tutte le sfide!
Sembra che le persone che dicono “sto bene” lo dicano perché questo è ciò che è più comune, e pensano che sia grammaticalmente corretto, o non gliene importa nulla. Ma le persone che dicono “sto bene, grazie” sono quelle che nei circoli linguistici sono conosciute come “iper-corrette”, pensando che “bene” sia sgrammaticato. (Naturalmente, si può sempre dire, “I’m FINE, grazie” ed evitare del tutto la controversia.)
Un blogger decisamente a favore del “sto bene, grazie” è un predicatore neozelandese e Toastmaster che scrive come The District Grammarian; Eccolo lì, all’estremità opposta del mondo, che si lamenta di quella che ritiene essere la sciagurata crescita di popolarità di “Sto bene, grazie” – e che dà la colpa a – tra tutti – Elvis Presley, la cui canzone del 1956, “Love Me Tender” (e non, ahimè, “Love Me Tenderly”) è, secondo lui, il punto di partenza dell’intero uso improprio dell’avverbio inglese. Ecco un frammento della sua rubrica (http://baptism.co.nz/gram09.html):
Alla domanda “Come stai”? Mi dispiace che la risposta sia sempre più spesso “Sto bene” anche se non è stata fatta alcuna domanda sui vostri standard morali o etici. La risposta che dovresti dare è “sto bene” (ammesso che tu lo sia). Sto solo camminando velocemente. Forse vuoi dire rapidamente?
Il grammatico ben intenzionato sta mescolando mele con arance qui, e la differenza è nei verbi. Ci sono due tipi di verbi – verbi d’azione e verbi di non azione – e ogni tipo ha regole separate:
Guardiamo la frase del grammatico distrettuale, “Sto solo camminando velocemente. Forse vuoi dire rapidamente?” DG ha ragione – la frase dovrebbe essere: “Sto solo camminando velocemente”. “Ma il verbo in “Come stai?” non è un verbo d’azione; tecnicamente parlando, il verbo “essere” (e le forme, am/are/is/were ecc.) è un verbo “copulativo”, cioè unisce o collega il soggetto con il suo “complemento”, che è la parola che viene dopo il verbo che si riferisce al soggetto. Per esempio: “Lei è mia madre”. In questa frase, “Lei” e “madre” sono la stessa cosa; “lei” è il soggetto e “madre” è il complemento sostantivato. Ora prendiamo: “È intelligente”; in quella frase, “lei” e “intelligente” si riferiscono alla stessa persona, quindi “intelligente” è il complemento aggettivale.
Altri verbi copulativi sono: agire, apparire, sembrare, diventare, rimanere, guardare, suonare, sentire, odorare, gustare e crescere. Ecco perché diciamo: “Mmmm – che odore (o sapore) buono!” o “È rimasto calmo” o “La tua idea suona bene” o “Sembrano arrabbiati”. Tutte queste frasi sono copulative (per quanto divertente possa sembrare). Così, la risposta “Sto bene”, con la definizione di “bene” che è, diciamo, “allegro; ottimista; amabile”, o anche “privo di angoscia o dolore”, è quella dell’aggettivo complementare. (BTW, la definizione che DG dà come essere moralmente o eticamente buono è solo uno dei 41 usi di “buono” elencati in Dictionary.com).
Questa stessa domanda, da una blogger di nome Lisa, a Boston, che generalmente scrive di cose di tutti i giorni e non di grammatica, ha suscitato una lunga serie di risposte. Lei scrive (http://lisahadley.blogspot.com/2008/01/im-well-thank-you.html):
Oh grammatica.
Ieri una ragazza con cui lavoro ha cercato di dirmi che è grammaticalmente corretto dire “sto bene” quando qualcuno mi chiede come sto e che mi sbaglio quando dico “sto bene” perché “bene” è un avverbio e “buono” è un aggettivo. Sembra che “bene” funzioni qui come aggettivo, descrivendo uno stato di benessere. Ho ragione? Spencer? Jenny? Qualcuno? Mi sento come se la mia grammatica fosse sotto attacco.
Ora, lettori di Language Lady, sapendo quello che avete appena letto, cosa ne pensate? Come rispondereste? Ecco alcune delle risposte:
Maggie ha detto…
ok, come laureata in inglese, e specialmente dopo essere stata istruita su questo argomento numerose volte dalla mia cattedra nei miei 4 anni di college, non va mai bene dire “sto bene” quando ti viene chiesto come stai. Infatti, quando sono negligente e mi sfugge in rari casi, mi guardo ancora intorno, aspettando che la mia cattedra venga a picchiarmi in testa con una copia del suo piccolo manuale marrone (grammatica) o di strunk and white. non chiedere.
Maggie ha detto…
e a proposito, funziona lo stesso in portoghese, si potrebbe sottolineare. cattiva grammatica per dire “to boa” (sto bene) quando qualcuno ti chiede “como esta? (come stai). devi dire “estou bem” (sto bene). così perde in due lingue, non solo una.
Lisa ha detto…
In effetti gliel’ho fatto notare (lei parla spagnolo). Non si dice “Estoy bueno.”
Anonimo ha detto…
Odio dirlo, ma hai sbagliato. Va bene dire “sono buono”. Buono in questo caso funziona come un aggettivo predicato. Inoltre – questo è importante – il “sono” funziona come un verbo di collegamento, non un verbo d’azione come la gente spesso assume. “Grammar snobs are great big meanies”
Serge Levykin said…
Alla domanda “Come?” si dovrebbe rispondere con un avverbio perché si riferisce a un verbo. “Come nuota?” – “Nuota perfettamente”. “Come parlano?” – “Parlano lentamente”. “Come stai?”. – “Sto bene”. La domanda si riferisce a un modo di fare qualcosa. Alle domande che si riferiscono a una qualità relativa a un sostantivo si deve rispondere con un aggettivo. “Di che colore è il cielo?”. – “Il cielo è blu”. “Che tipo di padre è?”. – “È buono”.
Per un momento, il commento di Serge (e Serge è australiano) si è avvicinato pericolosamente a rovinare la mia argomentazione, eppure si torna alla vecchia distinzione copulativo/verbo d’azione: Se si chiede: “Come nuota?”. Allora “perfettamente” o qualche altro avverbio – bene, terribilmente, lentamente – sarebbe una risposta corretta.
Ma se si chiede, “Che sapore ha questo?” non si dice, “Ha un sapore terribile”, ma piuttosto, “Ha un sapore terribile (o buono, cattivo, o terribile)” a causa di tutta la questione dell’aggettivo complementare. Nella domanda “Come stai?” la parola “come” (tecnicamente un avverbio, ma non in questo caso) si riferisce a “tu” (un pronome) e NON al verbo “sono”, che è semplicemente lì per collegare il “come” a “tu”. Il punto di Serge sul fatto che “come” è il modo di fare qualcosa si applica bene al nuoto ma non a uno stato non attivo dell’essere.
Per quanto riguarda le altre lingue, è come spiegare ai tuoi figli perché non possono fare qualcosa che il loro amico può: Altre famiglie – altre regole. In spagnolo, è vero che la risposta standard a “Como estas? (Come stai?”) è “Estoy bien” (Sto bene); in portoghese, la domanda è solitamente formulata “Como vai? (Come stai andando?) e la risposta è “bem” (bene) – ma anche, tipicamente – “tudo bom”, cioè “Tutto va bene”. E siccome l’inglese è un dialetto germanico occidentale, guardiamo il tedesco: “Wie geht es Ihnen?” significa letteralmente, “Come va a te?” a cui la risposta positiva standard è, “Es geht mir gut,” o, “Mi va bene.”
Quindi usare altre lingue per giustificare l’uso inglese non va bene (“good” come sostantivo).
Infine, allora, qual è corretto: “I feel bad” o “I feel bad”? Se Language Lady si è espressa chiaramente su questo punto, allora dovresti essere in grado di saperlo. (Pausa qui per pensare, o canticchiare la melodia di “Jeopardy”) Ok, tempo scaduto:
Se hai scelto “male”, mi dispiace – ti sbagli. Il “sentire” in quel tipo di frase non è un verbo d’azione, non è lo stesso che in “Sentì rapidamente la pelliccia opaca del vecchio cane”. Nel caso “io sento (qualcosa di emotivo)”, il soggetto, “io”, è seguito dal senso di collegamento-verbo di “sentire”, quindi dovrebbe seguire un complemento che descriva il soggetto; e poiché i soggetti sono sostantivi o pronomi, il complemento deve essere un aggettivo. Quindi …
Se hai scelto “mi sento male”, hai ragione! E spero che tu ti senta bene per questo.

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