Una breve storia delle madri reali e del parto

Nel 1688, l’Inghilterra stava ribollendo. Il re cattolico, Giacomo II e VII, era profondamente impopolare, ma i suoi fallimenti erano tollerati dal popolo mentre sua figlia protestante Maria era erede. Ma poi la sua seconda moglie, la regina Maria di Modena, rimase incinta – e partorì un figlio.

Pubblicità

Le nascite reali hanno sempre attirato l’attenzione del pubblico, specialmente quelle che hanno portato ad un nuovo erede. Recentemente, gli storici hanno analizzato questi eventi per ciò che mostrano sulle pratiche di nascita del passato, poiché le nascite reali erano spesso meglio documentate di quelle dei privati cittadini. La gravidanza reale del 1688 è insolitamente ben documentata, in parte perché le figlie di Giacomo, Maria e Anna (i figli del suo primo matrimonio) erano pettegole e sprezzanti corrispondenti.

  • 7 bambini reali che una volta erano settimi nella linea di successione al trono
  • I suoceri reali problematici nella storia
  • 5 nascite reali che hanno scosso una nazione

Dall’inizio, la gravidanza della regina fu messa in dubbio. Le voci volavano a palazzo e sul mercato. Forse la gravidanza era falsa, o forse il nunzio papale, Ferdinado D’Adda, era il padre (certo, il suo cognome lo rendeva bersaglio di sberleffi). “Qui potrebbe esserci un’intenzione di fallo”, scrisse Anna con sospetto a sua sorella.

La regina entrò in travaglio il 10 giugno a St James’s Palace. Fu assistita da tre donne: la Donna di Camera (un ruolo simile a quello di una dama di compagnia), una levatrice e la sua vecchia infermiera. Quando il re arrivò, Maria gli chiese se avesse mandato a chiamare la regina vedova. “Ho mandato a chiamare tutti”, fu la sua risposta.

In pochi minuti, 67 persone riempirono la stanza – la regina vedova, le dame di corte, il Consiglio Privato e i medici reali. Anche se lei stessa non era presente, Anna riferì la catena di eventi a sua sorella: “Quando era in preda a grandi dolori il re chiamò in fretta il mio Lord Cancelliere, che si avvicinò al capezzale per mostrare che era lì, al che il resto dei Consiglieri Privati fece la stessa cosa”, scrisse. “Allora la regina desiderò che il re le nascondesse il volto con la testa e il perizoma, cosa che egli fece, perché disse che non poteva essere portata a letto e avere così tanti uomini che la guardavano; poiché tutto il Consiglio stava vicino ai piedi del letto…”

Maria di Modena con suo figlio, Giacomo Francesco Edoardo Stuart. Giacomo rivendicò in seguito i troni inglese, scozzese e irlandese e fu conosciuto come “Il vecchio pretendente”. (Photo by Hulton Archive/Getty Images)

Quando Maria partorì un bambino, il re invitò il Privy Council a testimoniare la legittimità della prole reale. A Giacomo e Maria, deve essere sembrato che una sala parto gremita di membri di valore potesse arginare le voci. Non fu così.

Si diceva che la nascita fosse falsa: si diceva che un bambino fosse stato fatto entrare di nascosto, nascosto in una padella per scaldare il letto. O forse la nascita era vera… ma il neonato era morto ed era stato sostituito con il figlio della balia – e il nuovo bambino Giacomo era in realtà il figlio di un muratore.

Prima che passasse un anno, la sorellastra del bambino, Maria e suo marito, Guglielmo d’Orange, arrivarono in Inghilterra e salirono al trono. Anna alla fine succedette alla coppia come regnante, ma non se la cavò meglio nel garantire la linea: ebbe cinque nati morti, sette aborti spontanei e cinque nati vivi, nessuno dei quali visse fino all’età adulta. (Non tenne comunque 17 conigli sostitutivi, come suggerito dal recente film The Favourite).

  • The Favourite: la vera storia dietro il nuovo film della regina Anna
  • “Una monarca affascinante e popolare”: Tracy Borman sulla regina Anna
  • I favoriti della regina Anna
2

La principessa Charlotte

Una nascita reale di successo potrebbe fare carriera per gli addetti al parto. Alla nascita di suo figlio, Giacomo II diede alla levatrice 500 ghinee e nominò cavaliere il medico della regina sul posto; Charles Locock, ostetrico della regina Vittoria, ricevette 1.000 sterline per aver fatto nascere la principessa Vittoria; i cavalierati sono arrivati per i ginecologi e gli ostetrici di Elisabetta II; così come quelli per i principali membri del team medico della duchessa di Cambridge, composto da 20 persone.

Ma quando le cose andavano male, le conseguenze del bieco esame pubblico della nascita reale potevano essere devastanti.

Richard Croft era il principale “accoucheur” (l’attuale ostetrico) dell’inizio del XIX secolo. Quando l’unica figlia del principe di Galles, la ventunenne principessa Charlotte, rimase di nuovo incinta dopo due aborti spontanei, Croft fu la scelta più ovvia per far nascere il bambino. La principessa e suo marito, il principe Leopoldo di Sassonia-Coburgo-Saalfeld, hanno scelto di rimanere nella loro residenza di campagna per la nascita. Quando Charlotte entrò in travaglio alle 19:00 di lunedì 3 novembre 1817, dei corrieri espressi partirono per Londra con l’ordine che il Consiglio Privato fosse presente. Si riunirono debitamente nella Biblioteca adiacente alla stanza della principessa e furono regolarmente aggiornati dalle note inviate dalla sala parto.

Principessa Carlotta del Galles – unica figlia di Giorgio IV e Carolina di Brunswick – con suo marito Leopoldo di Sassonia-Coburgo, poi Leopoldo I del Belgio. Morì di parto nel 1817. (Photo by Photo12/UIG via Getty Images)

Charlotte, Croft e la signora Griffiths (la ‘infermiera mensile’ che assisteva l’accoucheur e si prendeva cura di madre e figlio per un mese) furono presto raggiunti dal medico ordinario e dal cognato di Croft, Matthew Baillie. Nelle prime ore del mattino, un altro accoucheur, John Sims, fu chiamato. Tutti e tre gli uomini concordarono che il travaglio era lento ma normale e quindi, secondo la prassi, la natura doveva essere lasciata fare il suo corso. Poiché le contrazioni della principessa continuavano e “non mostrava segni di forza insufficiente durante il travaglio”, i medici decisero di non usare il forcipe per accelerare il parto.

Finalmente, dopo 50 ore di travaglio, la principessa partorì un bambino nato morto. I tentativi di rianimarlo con un bagno caldo fallirono. Charlotte, disse Croft più tardi, appariva “bene come lo sono di solito le signore, dopo fatiche altrettanto protratte” e aveva brodo di pollo, toast e un bicchiere di porto. I medici si ritirarono per riposare, e il principe Leopoldo raggiunse sua moglie. Poco dopo i medici furono richiamati: Charlotte si stava deteriorando rapidamente. Sentiva un “rumore di canto nel suo udito” e soffriva di “affezioni spasmodiche del petto” – convulsioni. Il rimedio del laudano, ampiamente utilizzato, non aiuta: fa fatica a respirare, il polso diventa irregolare e la pelle diventa fredda. Alle 2.30 del 6 novembre 1817, Charlotte morì.

Lo sfogo di dolore per la principessa morta fu intenso. “Era davvero come se ogni famiglia in tutta la Gran Bretagna avesse perso un figlio preferito”, scrisse un commentatore.

Charlotte era stata l’unica nipote vivente di Giorgio III. La sua morte spinse gli zii e le zie a correre nelle loro camere da letto per assicurarsi la linea di successione. Il primo a farlo fu il principe Edoardo e sua moglie, la principessa Vittoria. La loro figlia, nata nel 1819, divenne la nuova erede: Victoria.

Mentre la famiglia reale non incolpava Croft della morte di Charlotte, questo non era il caso per il pubblico, molti dei suoi colleghi, e i suoi pazienti passati, che chiedevano “qualche dichiarazione appropriata dai dottori… perché certamente non appaiono soddisfacenti”. Afflitto dal mormorio, Croft si uccise.

3

La regina Vittoria

La morte di Charlotte stimolò una maggiore propensione all’intervento medico nelle nascite attraverso l’uso di strumenti e farmaci – e sua cugina Vittoria avrebbe abbracciato lei stessa uno di questi interventi.

Rispetto a molte delle sue predecessori, il percorso della regina Vittoria verso la maternità multipla fu senza intoppi: nove gravidanze tutte portate a termine. Tuttavia, mentre Vittoria si divertiva a rimanere incinta (“beatitudine oltre ogni immaginazione”, scrisse a proposito della sua prima notte di nozze), descrisse il lato negativo delle sue numerose gravidanze: “Dolori – e sofferenze e miserie e piaghe… Ho dovuto sopportare 9 volte per otto mesi i suddetti nemici e ammettere che mi ha stancato molto; ci si sente così inchiodati, le ali tarpate – infatti….. solo metà di se stessi”. Nessuna proto-femminista, Vittoria apprezzò comunque il peso della nascita, e quando sentì parlare di un metodo di sollievo, lo colse: l’anestesia.

  • Chi erano i figli della regina Vittoria? Tutto quello che c’è da sapere sui suoi figli e sulle sue figlie
  • I matrimoni dei nipoti della regina Vittoria
  • La medicina medievale: killer o cura?

Nel 1847, l’ostetrico di Edimburgo James Simpson dimostrò che il cloroformio poteva attenuare il dolore del parto. La notizia filtrò nella cerchia sociale di Vittoria; alcune sue amiche pretesero dai loro accoucheur “di essere partorite senza saperlo”.

La regina Vittoria con il suo terzo figlio Arthur William, duca di Connaught, poi feldmaresciallo Connaught. (Foto di Rischgitz/Getty Images)

Per la nascita dell’ottavo figlio di Vittoria, Simpson in persona fu ingaggiato per unirsi alla sua abituale squadra di partorienti composta da Charles Locock (“Il Grande Liberatore”), l’infermiera Mary Lilly e il principe Alberto, che fu presente per tutte le nove nascite. Gli statisti di spicco sedevano fuori dalla stanza, ma con la porta aperta per avere una buona visione del procedimento. Simpson anestetizzò la regina facendo gocciolare del cloroformio su un fazzoletto infilato in un imbuto attraverso il quale lei respirava. “L’effetto”, scrisse Vittoria nel suo diario, “fu calmante, tranquillizzante e delizioso oltre ogni misura.”

L’insistenza di Vittoria sull’uso dell’anestetico non era però semplice. L’opinione religiosa era contraria: l’alleviamento del dolore durante il travaglio avrebbe “privato Dio delle profonde grida sincere che sorgono in tempo di difficoltà per chiedere aiuto”, spiegò un ecclesiastico. Alla donna “era stato ordinato che ‘nel dolore’ avrebbe partorito”. Anche l’opinione medica era divisa; “pericoloso e non necessario” si lamentava la rivista medica The Lancet. Vittoria ricorse di nuovo all’anestesia per il suo ultimo parto, Beatrice.

4

La regina Elisabetta II

Quando la principessa Elisabetta, la futura regina, rimase incinta del suo primo figlio nel 1948, anche lei si impegnò con un assortimento di ginecologi e ostetrici. Quattro di loro, in effetti.

Il parto stesso ebbe luogo nella Buhl Room a Buckingham Palace, normalmente una stanza degli ospiti con una bella vista sul Mall. Ma non si trattò di un parto in casa nel senso consueto del termine: la stanza fu trasformata in un ospedale in miniatura, come lo sarebbe stato di nuovo nel 1951 quando fu rimosso il polmone di Re Giorgio VI.

Chi c’era nella stanza con la giovane principessa? (Il principe Filippo non c’era; ha giocato a squash durante la nascita di Carlo, portando champagne e garofani a Elisabetta dopo la fine. Ma ha partecipato alla nascita del suo quarto figlio, il principe Edoardo, nel 1964 – come tutti i padri reali da allora). In particolare, chi c’era per assistere formalmente alla nascita? Nel corso dei secoli, i 67 testimoni dell’epoca di Maria di Modena erano stati ridotti a uno solo: il Ministro degli Interni. Per la nascita di Elisabetta, il politico conservatore William ‘Jix’ Joynson-Hicks era stato convocato dal suo letto per vederla nascere con taglio cesareo a casa dei genitori della regina madre. La domanda era: questa usanza sarebbe continuata?

La principessa Elisabetta tiene in braccio la sua bambina, la principessa Anna, con le nonne regina Maria (a sinistra) e regina Elisabetta. (Foto di Central Press/Hulton Archive/Getty Images)

Alan ‘Tommy’ Lascelles, segretario privato di re Giorgio VI, discusse la questione con il re (Elisabetta stessa non fu consultata). Lascelles era contrario: avere il ministro dell’Interno come “una sorta di ostetrica soprannumeraria… era antiquato e ridicolo” e senza alcuna base costituzionale. Ma Elisabetta lo riteneva importante, così il ministro dell’Interno James Chuter Ede fu invitato ad essere “presente quando il bambino della principessa Elisabetta nascerà”.

Poco prima della data prevista, l’alto commissario canadese si incontrò con Lascelles e notò che i Dominions avevano tanto interesse per il prossimo erede quanto gli inglesi. Anche i rappresentanti dei Dominions sarebbero stati invitati ad assistere alla nascita, vero? Allarmato, Lascelles consultò nuovamente il re, facendo notare che “se il vecchio rituale fosse stato osservato, ci sarebbero stati non meno di sette ministri seduti nel passaggio”.

Quello stesso giorno, Buckingham Palace annunciò la fine di “un’usanza arcaica”. Così, quando Carlo è nato, ha assistito solo il personale medico.

  • La regina Elisabetta II e il principe Filippo: 8 tappe fondamentali del loro matrimonio
  • Mum hacks: 5 consigli per le neomamme dalla storia
  • La giovane Elisabetta II: la vita prima di essere regina

Le nascite reali non sono, ovviamente, parti tipici: sono nascite sostenute da risorse massicce. La moderna famiglia reale ha avuto la tendenza ad essere medica nelle sue scelte, favorendo le nascite assistite da un ostetrico rispetto a quelle assistite da un’ostetrica (come è stata la tendenza del Regno Unito più in generale). Nonostante queste risorse, una futura madre reale non è stata completamente libera di scegliere come partorire: nel corso della storia, i membri della famiglia, gli stati e il pubblico hanno tutti influenzato il modo in cui le donne reali hanno partorito i loro figli. Le scelte dei reali su chi li aiuterà si sono basate sulla reputazione professionale, ma anche sulle raccomandazioni personali di amici e familiari, dando vita a dinastie di consulenti medici coinvolti in molteplici nascite reali con più membri della famiglia reale.

Il Duca e la Duchessa del Sussex – Harry e Meghan – sono l’ultima coppia reale la cui gravidanza sta attirando un interesse bruciante, e sembra che sperino di deviare o almeno rimandare questa attenzione. “Le Loro Altezze Reali”, si legge in un comunicato di Buckingham Palace, “hanno preso la decisione personale di mantenere privati i piani per l’arrivo del loro bambino”. La storia direbbe, buona fortuna a loro.

Pubblicità

La dottoressa Laura Dawes è una storica della medicina, autrice ed emittente. Il suo recente libro è Fighting Fit: The Wartime Battle for Britain’s Health (2016)

.

Lascia un commento

Il tuo indirizzo email non sarà pubblicato.