Virus respiratorio sinciziale (RSV)

Che cos’è l’RSV?

I virus respiratori sono comuni nei bambini sotto i 5 anni, soprattutto quelli che frequentano l’asilo. La maggior parte dei casi sono lievi, ma per alcuni bambini, può svilupparsi in RSV – virus respiratorio sinciziale – che spesso richiede l’ospedalizzazione. Infatti, manda più bambini in ospedale di qualsiasi altra condizione.

Chi sono le persone ad alto rischio con RSV?

Per alcuni, il virus può essere pericoloso per la vita. I gruppi ad alto rischio includono:

  • Bambini prematuri nel primo anno di vita
  • Lattanti sotto i 6 mesi
  • Bambini con asma
  • Pazienti di qualsiasi età con un sistema immunitario indebolito o problemi polmonari o cardiaci sottostanti

Quali sono i sintomi del RSV?

L’RSV tende a manifestarsi e a diffondersi in inverno e all’inizio della primavera. Inizia come un’infezione delle vie respiratorie superiori, con i familiari sintomi del raffreddore. Ciò che lo rende così pericoloso è la sua capacità di diffondersi rapidamente dal naso e dalla gola nel tratto respiratorio inferiore, dove provoca l’infiammazione nei polmoni (portando alla polmonite) e nei minuscoli bronchi (causando la bronchiolite, un’infezione polmonare causata da un virus).

L’infiammazione è il processo naturale del corpo per combattere le infezioni, ma nelle piccole vie aeree dei bambini, può causare una maggiore ostruzione delle vie aeree e difficoltà respiratorie.

I gruppi ad alto rischio devono prendere precauzioni extra durante la stagione RSV, imparare a riconoscere i segnali di avvertimento e cercare un trattamento medico il prima possibile per uno qualsiasi dei seguenti sintomi RSV:

  • Febbre alta (o bassa se il sistema immunitario è compromesso)
  • Respirazione rapida o difficoltà a respirare
  • Gelo
  • Peggioramento, tosse che abbaia
  • Pelle, labbra o unghie diventano blu

Come viene trattato l’RSV?

Non esiste una cura per la RSV. I medici si concentrano invece su trattamenti che riducono la congestione e aprono le vie aeree in modo che il paziente possa respirare. I casi gravi richiedono cure ospedaliere, fluidi per via endovenosa, farmaci per nebulizzazione e trattamenti con ossigeno.

Alcuni bambini prendono la polmonite; questa deve essere trattata aggressivamente con antibiotici.

Alcuni bambini ad alto rischio possono qualificarsi per ricevere un farmaco preventivo chiamato palivizumab, dato per iniezione ogni mese durante la stagione RSV. Palivizumab non è un vaccino.

Come si previene l’RSV?

Il virus altamente contagioso può vivere sulle superfici dure come le maniglie delle porte e i piani dei tavoli per giorni e si diffonde rapidamente attraverso il contatto umano, spesso prima che la persona infetta mostri qualsiasi segno evidente della malattia. Per aiutare a prevenire il RSV:

  • Lavarsi le mani frequentemente, specialmente prima di mangiare o prima di maneggiare i bambini
  • Lavare e disinfettare giocattoli, piani di lavoro, maniglie e altre superfici condivise
  • Evitare di condividere tazze, mangiare utensili o cibo
  • Evitare persone con evidenti sintomi di raffreddore
  • Evitare il fumo di sigaretta, che può aumentare il rischio di infezione e la gravità dei sintomi

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