Volare durante la COVID-19 non è così sicuro come dice la United Airlines

Come l’industria dei viaggi continua a vacillare durante la pandemia COVID-19, un nuovo rapporto di modellazione finanziato da una compagnia aerea suggerisce che il rischio di contrarre il coronavirus a bordo di un aereo è minimo, anche durante i voli di lunga durata a piena capacità.

Ma il rapporto non dovrebbe dare al volo un conto pulito di salute, poiché semplifica eccessivamente il comportamento umano e lascia fuori le variabili che potrebbero influenzare il rischio di trasmissione.

Il rapporto è stato finanziato da United Airlines e il dipartimento della difesa degli Stati Uniti ed è uno dei più grandi fino ad oggi testando la trasmissione di aerosol a bordo degli aerei. Il 15 ottobre, l’account Twitter di United Airlines ha pubblicato un link ai risultati della simulazione e ha scritto: “Il vostro rischio di esposizione a COVID-19 è quasi inesistente sui nostri voli (sì, anche su un volo pieno)”.

Pubblicità

Si è verificato un errore durante il recupero del Tweet. Potrebbe essere stato cancellato.

L’industria delle compagnie aeree è crollata a causa delle restrizioni di viaggio e della mancanza di domanda. Nel tentativo di ricominciare a fare soldi, United Airlines in particolare è stata in prima linea nel provare misure come test rapidi e un “pass sanitario” digitale.

Gli esperti concordano sul fatto che i sistemi di filtraggio degli aerei combinati con i mandati delle maschere abbassano il rischio di contrarre il virus che causa il COVID-19. Ma quanto sono basse le possibilità di ammalarsi su un volo? Probabilmente non così basse come modellato da questo studio, che rappresenta uno “scenario migliore” che non è probabile che corrisponda alla realtà, secondo gli esperti.

“Penso che dovremmo avere un sano grado di scetticismo, dal momento che è stato finanziato dall’industria che sta cercando di farci volare”, ha detto Linsey Marr, un professore di ingegneria civile e ambientale alla Virginia Tech che studia gli aerosol. “Ma allo stesso tempo, penso che i metodi che hanno usato siano validi, e le persone che lo hanno fatto sono ricercatori attenti. I risultati mi sembrano ragionevoli – sono uno scenario migliore.”

I ricercatori hanno alimentato un nebulizzatore attraverso la testa di un manichino per simulare una persona infetta che respira e rilasciato minuscole particelle fluorescenti e legate al DNA per misurare la loro diffusione nelle cabine di un Boeing 767 e 777 quando il manichino ha fatto e non ha indossato una maschera chirurgica. Hanno testato la deposizione superficiale di aerosol mettendo piccole lastre di acciaio inossidabile su varie superfici ad alto contatto in tutta la cabina e hanno simulato i passeggeri con sensori montati su treppiedi e coperte riscaldate per imitare i pennacchi termici emessi dagli esseri umani. Hanno eseguito esperimenti a terra e ad altitudine di volo e trovato livelli estremamente bassi di particelle catturate sia sulle superfici o “passeggeri”.”

Pubblicità

Secondo le loro stime, ci vorrebbe un minimo di 54 ore di seduta accanto a una persona con un’infezione sintomatica COVID-19 per essere esposti a una dose infettiva del virus.

Ma due recenti studi di casi suggeriscono che il rischio di esposizione al coronavirus a bordo dei voli era reale, almeno durante le prime fasi della pandemia. Entrambi gli studi riportano gruppi di casi che derivavano da voli lunghi, anche se nessuno dei due voli richiedeva maschere da indossare e le dinamiche di trasmissione di questi gruppi rimangono poco chiare.

Il rapporto finanziato dal DoD presuppone uno scenario ottimale che è probabilmente in contrasto con il comportamento umano, ha detto Marr. Per esempio, la simulazione non ha tenuto conto di parlare e girare la testa verso un caso di indice, che potrebbe aumentare sia la frequenza di emissione delle particelle virali che la probabilità di entrare in contatto con le particelle. Il rapporto non ha anche preso in considerazione i bagni degli aerei e ciò che i ricercatori hanno definito “l’incertezza del comportamento umano.”

“Non appena si mette in persone che stanno parlando, non solo respirare, e si stanno muovendo intorno, quelle condizioni potrebbero facilmente aumentare il rischio di un fattore da 10 a 100,” ha detto Marr.

Ci sono due fattori che lavorano insieme all’interno della cabina di un aereo commerciale per abbassare il rischio di trasmissione di aerosol: filtri aria pesante e un alto tasso di ventilazione. Marr ha detto che i 737 e gli aerei più grandi sono dotati di filtri HEPA che rimuovono fino al 99% delle particelle nell’aria, e gli aerei cambiano tutta l’aria nelle loro cabine almeno ogni due minuti, se non più velocemente.

Pubblicità

Marr ha detto che ci sono ancora incognite sui rischi di imbarco, sbarco e trascorrere del tempo nei terminal e sui ponti aerei. Ma, ha aggiunto, il rapporto aiuta ad affrontare la questione limitata del rischio di esposizione durante un volo.

“Penso che il rischio di sedersi effettivamente sull’aereo stesso è basso,” ha detto.

Mentre stiamo ancora imparando di più sul virus, è chiaro che volare non è un comportamento a rischio zero – molte poche cose sono – indipendentemente da quanto convincente account Twitter di United cerca di essere.

Lascia un commento

Il tuo indirizzo email non sarà pubblicato.