ジュークボックスを発明したのは誰だ?

先日、ワンダーポリスの食堂で昼食をとろうとしたら、ジュークボックスのそばで騒がしい声が聞こえました。 農作物の小集団が、どの曲をかけるか言い争っていたのです:

Chicken: チキン・ダンスが聴きたい!

Dog: 食堂では誰も踊りたがらない。 B-I-N-G-Oをやらないか?

Cow: 私たちはもうあなたの名前を知っています、ビンゴです。 オールド・マクドナルド・ハッド・ア・ファームを聴きましょう。 そうすれば、みんなで一緒に歌えますよ!

案の定、牛は25セント硬貨をジュークボックスに落とし、「Old MacDonald Had a Farm」はすぐにスピーカーから鳴り響くようになったのです。 ここではカチャカチャ、ここでは吠え声、そしてどこでもモーモーと、動物たちはすぐに食堂全体を一緒に歌わせるようになりました。

歴史上最初のジュークボックスは、今日私たちがよく知っているジュークボックスとはまったく違うものでした。 1889 年 11 月 23 日、発明家の Louis Glass は、サンフランシスコの Palais Royale Saloon の一角に音楽マシンを設置しました。

マシンは、エジソンの蓄音機をコイン スロットに変更し、オーク材のキャビネット内に設置したものでした。 25ポンドの硫酸電池で電気を供給し、蓄音機を動かしていました。 増幅器がまだ開発されていなかったので、4本の聴音管のうちの1本を通して音楽を聴かなければならなかった。 このチューブは聴診器のようなもので、人の耳の中に入れるものでした。 機械の横にはハンカチがぶら下がっており、使用後に管を拭き取ることができました。

1曲につき1本の管に5セントかかりました。 グラスは自分の機械を「ニッケル・イン・ザ・スロット」蓄音機と呼んでいた。 この名称はやがて、初期のジュークボックスの一般的なニックネームであったニッケルオデオンに発展しました。

技術の進歩とともに、ジュークボックスも進歩しました。 1906 年、John Gabel の “Automatic Entertainer” は、10 インチのディスクで 24 種類の曲を再生することができました。 Wurlitzer、Seeburg、そして Rock-ola です。 1949 年に RCA ビクターがより小さい 45RPM のレコードを導入すると、ジュークボックスは以前より多く のセレクションを提供できるようになりました。 例えば、Seeburg の “Select-O-Matic” ジュークボックスは、100 のセレクションを提供しました。

ジュークボックスは、1950 年代にその人気の頂点に達したと言えるでしょう。 専門家によると、当時、全米で 75 万台のジュークボックスがあったと推定されています。

時とともに、レコードからコンパクトディスク (CD) に移行しました。 現在では、ジュークボックスは単にデジタル音楽ファイルを再生するものです。 これにより、今日のジュークボックスは、何千ものセレクションを提供できるようになりました。

ロックオラはアメリカで最後のジュークボックス工場です。同社は今でも、1950年代をテーマにしたレストランチェーン、ジョニー・ロケッツにすべてのマシンを供給しています。 専門家の中には、全米でまだ25万台ものジュークボックスが存在すると考えている人もいます。

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