ヴァン・ヘイレン

1978年にデビューしたヴァン・ヘイレンは、同時にロック・ギターとハード・ロック全般のルールを書き換えた。 ギタリストのエディ・ヴァン・ヘイレンは、エレクトリック・ギターができることを再定義し、独学で学んださまざまな両手タッピング、ハンマーオン、プルオフ、機械や動物の音を模倣したエフェクトを用いた目もくらむばかりの速さのテクニックを開発しました。 それは荒々しく独創的で大げさなもので、メタル・シンガーの役割をほぼ演奏芸術の水準にまで高めたボーカリスト、デヴィッド・リー・ロスに匹敵するものであった。 ロスはエディと違って優れたテクニックには恵まれていなかったが、ロバート・プラントと同様にラウンジ・パフォーマーに由来するショーマンシップのセンスを持っていた。 彼らは共に、ヴァン・ヘイレンを70年代後半から80年代初頭にかけて最も人気のあるアメリカのロック&ロール・バンドにし、その過程で80年代のハードロックとヘヴィメタルの雛形を作ったのである。

80年代を通じて、最も重いメタルからソフトなポップスまで、ヴァン・ヘイレンの楽器演奏技術を聴かないことは不可能であった。 さらに、ロスの皮肉に満ちたおふざけは、すべてを文字通りに受け取るシンガーたちによって模倣された。 その一人が、70年代のアリーナ・ロックで活躍したサミー・ヘイガーである。彼は、1985年にヴァン・ヘイレンと対立したロートの後任として、ボーカリストに就任した。 ヘーガーはロスよりも長くバンドに在籍し、80年代後半から90年代前半にかけて、グループがチャートの上位に固定されるのに貢献しました。 90年代半ばになると、グループの売上が落ち始め、ちょうどヘイガーとエディの間に緊張が生じ始めた時期でもありました。 グループがベスト盤を準備していた時、ヘーガーは解雇(または辞職)され、ロスはコンピレーション盤の2曲を歌うために呼び戻された。 その後、Extremeの元メンバーであるGary Cheroneが後任として参加し、アルバム1枚を残して脱退した。 半年の活動休止の後、バンドは2005年に脱退したヘイガーと再結成ツアーを行い、この再結成により2011年にニューアルバム『A Different Kind of Truth』を発表した。

リード・ヴォーカルをめぐるすべての騒動の中で、エディ・ヴァン・ヘイレンと彼の天才的な才能は、ヴァン・ヘイレンの中核であり続けた。 オランダのバンドリーダーの息子であるエディは、1962年、彼が7歳、兄のアレックスが9歳のときに、家族とともにオランダからカリフォルニア州パサデナに移住した。 父親は結婚式のバンド演奏で家計を支え、エディとアレックスはクラシックピアノの訓練を続けた。 やがて、ふたりはロックに夢中になった。 エディはドラムを、アレックスはギターを習い、やがて楽器を持ち替えた。 マンモスというハードロックバンドを結成し、パサディナを中心に活動を始めた兄弟は、やがてデイヴィッド・リー・ロスに出会う。 当時、カリフォルニアの裕福な家庭で育ったロスは、レッドボール・ジェットで歌っていた。 ヴァン・ヘイレン兄弟に感銘を受けた彼は、このグループと手を組むことになった。 ほどなくして、スネークと歌っていたベーシストのマイケル・アンソニーがマンモスのメンバーになる。 マンモスという名称の権利を他のバンドが持っていることがわかり、1974年、提案されたラット・サラードを拒否してヴァン・ヘイレンを名乗ることにした。

それから3年間、ヴァン・ヘイレンはパサディナ、サンタバーバラ、ロサンゼルス中のクラブやホテルのバーで演奏した。 彼らのレパートリーはポップ、ロック、ディスコなど多岐にわたったが、やがて自分たちのオリジナル曲も手がけるようになった。 数年のうちに、彼らはロサンゼルスで最も人気のあるローカル・バンドとなり、エディはその画期的なテクニックで有名になった。 1977年、スターウッド・クラブでヴァン・ヘイレンを見たキッスのジーン・シモンズが、ヴァン・ヘイレンのデモ・レコーディング・セッションに資金を提供した。 シモンズの推薦により、モ・オスティンとテッド・テンプルマンがヴァン・ヘイレンをワーナー・ブラザーズと契約し、翌年にデビュー作をリリースした。

ヴァン・ヘイレンは、強い口コミと絶え間ないツアー、そしてAORラジオからのサポートによりヒットとなった。 3ヵ月後にはゴールド、その5ヵ月後にはプラチナとなった。 アルバム・ロックの定番曲である “You Really Got Me”, “Jamie’s Cryin'”, “Runnin’ with the Devil” のおかげで、最終的に600万枚以上のセールスを記録することになった。 1979年にリリースされたVan Halen IIは、”Dance the Night Away “がバンド初のトップ20シングルとなり、バンドの成功を継続させた。 Women and Children First』(1980年)は、シングルのチャートインはなかったが、アルバム・チャートでは6位となり、成功を収めた。 バンドはこのアルバムを引っさげ、初のヘッドライナーによる国際アリーナ・ツアーを行い、スーパースターへの道を一気に駆け上がることになった。 1981年にリリースされた『Fair Warning』は、それまでの作品ほどの人気はなかったが、それでも最高6位を記録した。 1982年にリリースされたDiver Downは、Roy Orbisonの「(Oh) Pretty Woman」のカバーを12位で生み出し、3位を記録する大ヒットとなった。

これまでのアルバムがすべて成功した一方で、ヴァン・ヘイレンがスーパースターになったのは、アルバム『1984』が軒並み大ヒットを飛ばした1984年になってからだ。 元旦にリリースされた1984は、1位のシングル “Jump “の強さで2位まで急上昇した。 アルバムに収録されている多くの曲と同様、”Jump “はエディの新しいシンセサイザーによって演奏され、当初ロスはエレクトロニクスを使うことに消極的だったが、グループのサウンドの広がりは広く賞賛された。 1984年を通じて、Van Halenは勢いを増し、「I’ll Wait」と「Panama」はトップ15シングルになり、「Hot for Teacher」はラジオやMTVの定番曲となった。

グループの飛躍的な成功にもかかわらず、バンド内はうまくいかなかった。 1984年のツアーでは、各メンバーが別々のソロ・セットを演奏し、ステージ上では物理的に分離していた。 ロスはマイケル・ジャクソンの1983年のヒット曲「Beat It」にエディが出演したことに不満を持ち、エディはロスの漫才に飽き飽きした。 1985年、ロスはソロEP『Crazy from the Heat』をリリースし、”California Girls” や “Just a Gigolo/I Ain’t Got Nobody” のカバー曲をヒットさせた。 1984年にヴァン・ヘイレンの次の作品のレコーディングが遅れたため、ロスはバンドから解雇された。 ロスの後任にサミー・ヘイガーが指名されたときは、ほとんどの人が驚きました。 モントローズの元リードシンガーであるヘイガーのソロキャリアは、「スリーロックボックス」や「アイ・キャント・ドライブ55」といったアリーナメタルのヒット曲によって、散発的に成功を収めていたのです。

多くの批評家はヘーガーがヴァン・ヘイレンの著しい成功を維持することはできないだろうと考えていたが、バンドでの最初のアルバムである1986年の「5150」は1位となり、ヒットシングル “Why Can’t This Be Love”, “Dreams”, “Love Walks In” を生んで大成功を収めた。 1988年にリリースされたOU812も同様に、前作よりも高い評価を受け、”When It’s Love” “Finish What You Started “のヒットを生み出した。 1991年にリリースされた『For Unlawful Carnal Knowledge』も、”Right Now “のMTVビデオのヒットにより、ナンバーワン・ヒットを記録している。 ヴァン・ヘイレンはこのアルバムに続いて、初のライブ盤である2枚組アルバム『ヴァン・ヘイレン・ライヴ』を発表した。 1993年、『Right Here, Right Now』を発表。

1995年春の『Balance』のリリースまでには、エディ・ヴァン・ヘイレンとサミー・ヘイガー間の緊張はかなり高まっていた。 エディは最近アルコール依存症の治療を受けていることが公になっており、ヘイガーはパーティー好きで悪名高く、『Balance』ではアムステルダムのハッシュ・バーへの賛辞として「Amsterdam」を書いているくらいだった。 さらに、バンドは単に定型を繰り返しているだけだという批判にさらされるようになっていた。 Balance』は発売後すぐにチャート1位を獲得し、200万枚を売り上げる成功を収めたが、その後すぐに失速した。 バンドはベスト盤のリリースを望んだが、ヘーガーはこのアイデアを拒否し、さらに緊張が増した。 1996年、Twisterのサウンドトラックの曲のレコーディングをめぐって小競り合いが起こり、Eddieはシンガーを交代することにした。 ヴァン・ヘイレンはロートと新曲のレコーディングを始めたが、ハガーには知らせず、グループの再結成を知ったハガーは怒り狂った。

ヘイガーによると、エディはその後すぐに彼を解雇し、エディはヘイガーが辞めたと主張している。 ロスはVan HalenのBest Of, Vol.1のために2曲の新曲を録音し、再結成が公になると、ロック・メディアはこのニュースに好意的な反応を示し、MTVは発表の数日後におかえりのコマーシャルを放送し始めた。 しかし、再結成は実現しなかった。 MTVミュージック・アワードに出演した後、エディ・ヴァン・ヘイレンはロスをバンドから解雇し、彼は2曲の新曲を録音するために参加しただけだと主張したのである。 Rothは、再結成が永久に続くと信じていたのに、騙されて曲を録音してしまったと語っています。 元エクストリーム・ヴォーカリストのゲイリー・チェローンがバンドの新しいリード・シンガーになることが発表された。 結果的にBest Of, Vol.1は成功したが、この一件が終わると、Eddieのナイスガイとしての評判は地に落ちた。 1998年3月、チェローンの待望のデビュー作『Van Halen III』がリリースされた。 このアルバムは、チャートで3位という高順位でデビューしたものの、ファン、評論家、ラジオからの評価は散々であったため、すぐに順位を下げた。

Van Halen IIIがVan Halenの長く輝かしいキャリアの中で最も売れなかったアルバムとなった後(その後のワールド・ツアーも参加者が少なかった)、1999年にチェロンはVan Halenから解雇された。 すぐに、デヴィッド・リー・ロス/ヴァン・ヘイレンの再結成が近いという噂が再び流れ始めた。 2001年初頭、デヴィッド・リー・ロスが自身のウェブサイトで近況を発表し、バンドと新曲を数曲レコーディングしたが、前年の夏以来バンドから返事がないことを確認するまで、ヴァン・ヘイレン陣営では事態が極秘に保たれたままであった。

ロスのニュースからわずか数日後、エディ・ヴァン・ヘイレンは、彼が癌と闘っているが、医師から完全に回復する可能性が高いと言われたことを公に認めた。 2001年夏、エディはMTVニュースに対し、バンドの残りのメンバーは合計3枚のアルバムに相当する新曲を書き上げ、次のシンガーが誰になるかはまだわからないと語っている。 その数ヶ月後、バンドは1979年以来所属していたワーナー・ブラザーズと決別。 バンドメンバーは、レーベルが若いバンドを宣伝していることを非難し、同時にCheroneの後任がまだ見つかっていないこと、Rothのことはもう考えていないことを認めた。

それから3年間、メンバーは個人的にも仕事上でも様々な状況に対処していた。 エディと長年の妻ヴァレリー・バーティネリは別居し、マイケル・アンソニーはサミー・ヘイガーのワーボリータスに定期的に出演するようになり、意外な動きとして、デヴィッド・リー・ロスとヘイガーは、人気のヘビー級チャンプス・オブ・ロック&ロール・ツアーに一緒に参加したのである。 2004年、バンドは新しいベスト盤『The Best of Both Worlds』を引っ提げたアメリカ・ツアーのためにヘイガーが復帰することを発表した。 ショーは紛れもない成功を収めたが、緊張が高まり、ヘイガーとアンソニーは翌年ワーボリタスに戻ってきた。 2007年、Van Halenはロック&ロールの殿堂入りを果たし、Rothとの再結成ツアーの噂が再び流れ始めた。 その噂は8月17日に正当な日程と、ベースがマイケル・アンソニーからエディの息子ウォルフガングに代わるという物議をかもすラインナップの変更とともに発表され、確認された。 9月にスタートしたツアーは、9300万ドル以上の興行収入を記録し、バンド史上最も成功したツアーとなった。

この大成功を受けて、ヴァン・ヘイレンは1998年の『III』以来となるアルバムを制作するためにスタジオに向かうことを決意。 プロデューサーのジョン・シャンクスとともに2011年にレコーディングを行い、2012年1月5日にCafe Wha?でショーケース・コンサートを行い、5日後にシングル「Tattoo」をリリースし、本格的なカムバックを開始した。 その後、2012年2月にフルアルバム『A Different Kind of Truth』を発表。 概ね好意的な評価に迎えられた『A Different Kind of Truth』はBillboard Top 200で初登場2位、全世界でも同様の上位を獲得し、後にカナダでゴールド認定を受けた。 ヴァン・ヘイレンはこのアルバムを世界ツアーでサポートし、その中には2013年6月21日の東京ドームでのライブも含まれており、後に2015年にダブル・アルバムとしてリリースされた。 Tokyo Dome Live in Concert』は、ヴァン・ヘイレンにとってデヴィッド・リー・ロスとの初のライブ・アルバムとなった。 2010年代後半、エディ・ヴァン・ヘイレンは再び咽頭癌と闘うことになる。 エディは2020年10月6日、65歳で死去した。

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