新たに発見された「モンスター」ペンギンは、大人の人間と同じくらいの身長だった

魚は、今日の最大のペンギンである皇帝よりも高くそびえる、恐ろしくて古代の「モンスター」ペンギンに遭遇すると、命をかけて泳いだという新しい研究結果が出ました。 体重は最大で176ポンド(約126kg)。 (しかし、この新種は巨大であったが、それは記録上最大のペンギンではない。 その栄誉は、3700万年前の Palaeeudyptes klekowskii のもので、身長 6.5 フィート (2m) 、体重 250 ポンドという驚くべき大きさだったのです。 (115kg)であった。

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アマチュア古生物学者で研究の共同研究者であるリー・ラブは、ニュージーランドのカンタベリー州にあるワイパラの町で、この新発見のペンギンの脚の骨の化石を発見しました。 この地域は、巨大な古代動物のホットスポットである。 そこで発見された他の巨大な、しかし現在は絶滅した生物には、世界最大のオウム、巨大なワシ、巨大な穴掘りコウモリ、モア(巨大で飛べない鳥)、そして他の5種のペンギンがいます。

皇帝ペンギン(Aptenodytes forsteri)は C. waiparensis と比べるとエビのような存在だったのです。 現代の鳥の身長は3~3.9フィート(0.9~1.2m)です。 しかし、皇帝は今回確認された生物の遠い親戚に過ぎない。 C. waiparensisの最も近い親戚はCrossvallia unienwilliaで、彼もまた暁新世に南極のクロス・バレーに生息していた。 現在、ニュージーランドと南極大陸は陸続きであるが、暁新世には陸続きであったことが示唆された。

「クロスバリア種が生きていたとき、ニュージーランドと南極大陸は現在とはまったく異なっていました。南極大陸は森林に覆われ、どちらもずっと暖かい気候でした」と、ニュージーランドのカンタベリー博物館の自然史のシニアキュレーターである、ポール・スコフィールド研究員は声明で述べています。 解剖学的研究は、クロスバリアが現代のペンギンよりも泳ぐ際に足を多く使っていたか、あるいは、古代の鳥が今日のペンギンのように直立することにまだ適応していなかったことを示唆しています。

ニュージーランドのカンタベリー博物館でクロスバリアの化石を見る研究者のヴァネサ・デ・ピエトリ、ポール・スコフィールドとジェラルド・メイラー。 (Image credit: Canterbury Museum CC BY NC)

C. waiparensisとその他の暁新世の大型ペンギンの発見は、約6600万年前の非鳥類恐竜の絶滅後まもなくペンギンが巨大化したことをより証明すると、カンタベリー博物館の自然史研究キュレーターである共同研究者、Vanesa De Pietriは声明で述べています。

「一般的に、動物が大きくなればなるほど、体温を保存する効率が上がり(ペンギンでは非常に重要)、より深く、より長い時間潜ることができます」と、コネチカット州グリニッジのブルース博物館の学芸員、ダニエル・クセプカ氏はLive Scienceに電子メールで語っています。 「また、サイズが大きいと、新しい獲物の選択肢が広がり、小型の捕食者から身を守ることができます」

では、なぜ今日のペンギンは小さくなったのでしょうか。 完全には解明されていませんが、昔ながらの獲物や縄張りの奪い合いが、ペンギンがかつてのような巨大な存在でなくなった理由の一端を説明しているかもしれません。 古生物学者はまだこの問題に取り組んでいますが、大きな要因は鰭脚類(アザラシとその仲間)の台頭かもしれません。 「彼らは捕食者や同じような獲物の競争者としてだけでなく、営巣コロニーに必要な繁殖地を独占して、ペンギンと衝突したのかもしれません」

この新しい研究は、8 月 12 日に学術誌 Alcheringa のオンライン版に公開されています。 An Australasian Journal of Palaeontology (オーストラリア古生物学雑誌) に掲載されました。 この古代の鳥の化石は、他の巨大ペンギンの化石と同様に、今年後半にカンタベリー博物館で展示される予定です。 皇帝ペンギンの美しく過酷な繁殖期

  • Photos of Flightless Birds(飛べない鳥の写真)。 ペンギン全18種
  • 愛らしいヒナの写真。 南極の赤ちゃんペンギン
  • 原文:Live Science.

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