赤とグレー

by Lorraine Murray

リスは野生動物の中でも最も身近な動物で、多くの人は「野生」と思っていないほどです。 都市部や郊外では、リスはしばしば人に飛びつき、食べ物の寄付を募るほど、人に慣れています。

世界中には、約50属265種のリスが生息しています。 リスという名前は、ギリシャ語で「陰の尾」を意味するskiourosに由来し、この小さな哺乳類の最も顕著で認識しやすい特徴の1つを表している。 リスは、植生があるところならどこでも生息している。 リス科には、ジリス、シマリス、マーモット、プレーリードッグ、ムササビなどが含まれるが、一般にリスといえば、リス亜科の22属122種のツリーリスを指すことが多い。 リスの柔らかく密な毛は、ほとんどの種で中程度の長さだが、中には非常に長く、ほとんどボサボサになるものもある。 色彩は非常に変化に富んでいる。 褐色や灰色の濃淡で覆われた無地の種もある。

イギリスとヨーロッパ全域では、現在2種類の木のリスが覇権をめぐって不平等な戦いを続けている。北アメリカから移住してきたイースタン・グレイリス(Sciurus carolinensis)は、どこに行っても小さくてかわいくて毛深い生き物として愛されるか、迷惑なネズミ(「ふわふわした尾のネズミ」)として軽蔑されるか、そのどちらかしかないようだが、北ヨーロッパ原産のアカリス(S. vulgaris)とは、この覇権の争いになっているのだ。 ヨーロッパアカリスは、同名のアメリカンリスとは別種であり、区別される。

アメリカの植民地時代の歴史からすると悲しいほど皮肉な歴史の転換で、今では大西洋の侵略者を恐れるのはイギリスの「レッドコート」の党員たちである。 エゾリスは西ヨーロッパ(アイルランド、イギリス、ヨーロッパ大陸を含む)からロシア、中国北部、太平洋岸まで広い範囲に生息している。 残念ながら、19世紀後半に軽率にイギリスに持ち込まれた東部灰色リスは、とてつもなく増殖してしまった。 灰色リスはエゾリスの生態的ニッチに定着し、エゾリスを凌駕することが証明された。 灰色リスの競争上の利点はたくさんある。 体格がはるかに大きいので、捕食者に狙われにくい。 より多く食べ、より多く繁殖し、エゾリスが適応している生態系のバランスを乱す。 さらに、灰色リスは木の皮を傷つけて森林にダメージを与え、ウイルス(パラポックスウイルス)を媒介する。このウイルスはアカリスには致命的だが、灰色リスが死ぬことはほとんどない。 エゾリスの侵略は「容赦ない」と言われている。

エゾリスにとっては悲しい状態だが、地域団体、登録慈善団体、保護団体など、彼らを守ろうとする多くのパルチザンが働いている。 エゾリスの保護区を作ったり、灰色リスの個体数をコントロールしたりと、エゾリスを救うための戦術やプログラムはさまざまです。 Advocacy for Animalsはアメリカの団体ですが、ヨーロッパの灰色リスに好意的なわけではなく、この素晴らしい小さな赤リスが、生意気なネズミの同胞に対抗できるように願っています。

Eurasian red squirrel (Sciurus vulgaris)–/Thinkstock

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この記事の一部の内容は、Encyclopedia Britannicaの記事「Squirrel」から転用されたものです。”

To Learn More

  • IUCN Red List information on red squirrels
  • Save Our Squirrels
  • The European Squirrel Initiative と論文 “The Fate of the Red Squirrel”

から引用しました。

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