鳥やハチが好む花の色とは?

花は私たちの世界を美しい色で満たしている。

化石によると、花はもともと単純な構造で、あまり色素がなかったようです。

科学者は、花が1億年以上前に今日のような鮮やかな色の花に進化し始める前は、くすんで薄い黄色か緑色の外見だったと考えています。

花は、蜜と花粉だけを食べるハチや、ミツバチのように蜜を食べる鳥など、効率的な受粉者を引き寄せるためにそのように進化したのです。

ハチや鳥は、私たちとはまったく異なる世界を見ており、多くの植物は、彼らの特定の視覚システムに一致する色を進化させてきたと、RMIT大学のAdrian Dyer准教授は言います。

彼は、今日の花でよく見られる色(特に青と白)とハチの検出および他に対する識別に最も適した色の間に強い関連があることが研究で分かったと言います。

この関係は北半球で強く実証されていますが、ダイアー博士と彼の同僚は、オーストラリアでも花と在来のハチの間に同様の関係を確立しました。

「そして、オーストラリアが他の地域と地理的に離れているため、これは並行進化で、独立して起こったのです。

「私たちはネパールで、標高4500メートルまで行ってテストしましたが、やはり花は、ハチの視覚システムに合うように、非常にしばしば異なる信号を進化させてきたことがわかりました」と彼は付け加えました。

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(Supplied: Sue Williams and Adrian Dyer)

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Supplied(サプライ)。 Sue Williams and Adrian Dyer

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人間の目は赤、青、緑という3種類の色を感じることができますが、ハチは赤は見えず青と緑、そして紫外線も見ることができるそうです。 例えば、多くの花には「紫外線蜜源ガイド」があり、人間には見えないが、ハチに花の蜜を見つける場所を教えている。

「このパターンは、ハチに蜜を見つけるためにどこに行けばよいかを教える道しるべのようなものです」と、ダイアー博士は述べた。

「つまり、それらは矢印に似ていて、花の本質的な部分がどこにあるのかを指し示しているのです。

「花は、受粉媒介者が簡単に蜜を見つけられるように、これらを進化させてきました」

もうひとつの違いは、ハチの視力が私たちより低いことです。

視力とは、視力検査医があなたに板の上の文字を読んでもらうときに検査しているもので、どれだけ遠くにある細かいものを見ることができるかということです。 人間の目の大きなレンズとは異なり、ミツバチは多面的な複眼を持っており、近くではよく焦点が合うが、遠くからは合わない。

「彼らは適度に近づいたときだけ、おそらく50または60センチメートル未満で花を本当に見る」と、ダイアー博士は言った。

鳥はどうでしょうか。

The eastern spinebill (Acanthorhynchus tenuirostris) uses its beak to get the nectar from flowers
(Flickr.com.JP): Graham Winterflood (CC-BY-SA-2.0))

The eastern spinebill (Acanthorynchus tenuirostris) uses its beak to get nectar from flowers

Flickr.com.Inc: Graham Winterflood (CC-BY-SA-2.0)

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オーストラリアの多くの地域で、原生植物は、特に鳥を引き付けるために赤い花を持つように進化しています。

オーストラリアの受粉を媒介する鳥、つまり蜜を吸うために花を訪れる鳥のほとんどは、eastern spinebillやyellow wattlebirdなどのミツバチ科の鳥や、異なる科に属するsilvereyesやレインボーlorikeetsと同様に、「バイオレット感受性」の視覚を持っていると、RMIT大学のMani Shrestha助教授は、モナシュ大学の研究員も兼務していると述べています。

科学者たちは、いくつかの植物が、ハチではなく鳥を引きつける赤い色合いを持つように進化した理由は、「リソース・パーティショニング」の概念に関係しているかもしれないと考えています。

私たちは通常、ハチが花にとって有益であると考えますが、彼らは実際には蜜にしか興味がなく、利他的に花粉を撒くわけではない、とDyer博士は言います。 だから、特化した方が有利かもしれない」と彼は言った。

鳥やハチがいない場合は?

Macquarie Island cabbage (Stilbocarpa polaris) is native to Macquarie Island
(Flickr.NET).com: twiddleblat (CC-BY-SA-2.0)

Macquarie Island cabbage (Stilbocarpa polaris) is native to Macquarie Island

Flickr.のサイトです。com: twiddleblat (CC-BY-SA-2.0

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太平洋のニュージーランドと南極の中間にあるマッコーリー島には、ハチも受粉をする鳥もいない。

その代わりに、そこの花の主要な受粉媒介者はハエです。

ハエは、鳥やハチとはまた違った色の体系を持っており、つまり花はまったく違う色で進化してきたということなのです。 オーストラリアの庭園で時々見られるような鮮やかな青やピンク、赤ではなく、花はクリーミーな白緑です。

「ハエは、4つの異なるタイプの色を見る、分類された視覚システムを持っているようです。 ダイアー博士は、「彼らは特定のタイプの黄色に対して生得的な嗜好を持っているようです」と述べています。 彼らはミツバチと同じ好みを持っていないので、花は完全に異なる方法で進化してきました」

Bring the birds and bees to your yard

A native blue-banded bee
(Flickr.com.JP) Bringing the Birds and Bee to your yard Birds and Bee to your yard Birds and Bee to Your yard Birds and Beeds to Your yard Birds and Beeds to Your yard

A native blue-banded bee

Flickr.com.Inc: James Niland (CC-BY-2.0)

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では、鳥や蜂をおびき寄せるには、庭にどの花を植えたらよいでしょうか。

庭の蜂はほとんどがオーストラリアで外来種になったハナアブで、このハナアブも、オーストラリアで外来種になっています。 ミツバチは大雑把で、農薬を使用していない限り、どんな花でも食べます、とダイアー博士は言います。

しかし、選択肢があれば、ミツバチもオーストラリア固有のハチ、例えば刺さないシュガーバッグビー(Tetragonula carbonaria)も、青い花と白い花を好むという生来の性質があるのだそうです。

そして、ダイアー教授によると、在来種のハチは在来種の植物を好むそうです。

「テトロゴヌラ・カルボナリアやアオバズクのような在来のハチは、どの花を最も好むかまだ学んでいる最中なのです。 しかし、アオハナバチはさまざまな花、特にオーストラリア原産の花を好みます」

庭に鳥を呼び込みたいなら、ワラタやグレヴィリアのような赤い色合いの花を植えるとよいでしょう」

鳥を呼び込むには、花粉症対策が必要です。

A New Holland Honeyeater (Phylidonyris novaehollandiae) perches among the native Swan River Pea (Gastrolobium celsianum)
(Supplied: Mani Shrestha)

A New Holland Honeyeater (Phylidonyris novaehollandiae) perches among the native Swan River Pea (Gastrolobium celsianum)

Supplied(写真提供: 国立台湾大学)。 Mani Shrestha

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