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癌が遺伝病であることは今や明らかである。 がんには多くの原因がありますが、最終的にはこれらの原因はすべて、がん遺伝子またはがん原遺伝子と呼ばれる特別なクラスの遺伝子に影響を及ぼします。 図15-26に示すように、これらのがん原遺伝子の多くは現在同定され、地図に記載されています。 癌遺伝子は通常、基本的な細胞機能を担っており、一般に細胞分裂の制御に関連している。 しかし、いくつかのタイプの事象が、がん原遺伝子をがん遺伝子に変化させることがあります。つまり、がんの2つの主な特徴を促進する状態に変化させるのです。 (1)制御不能な細胞分裂により、腫瘍と呼ばれる成長しすぎた細胞群を形成する、(2)腫瘍細胞が全身に広がり、新たな腫瘍を形成する(転移と呼ばれるプロセス)。 癌原遺伝子が癌を引き起こす状態(癌原性)に変化する主な方法の一つは、突然変異によるものである。 自然発生的または環境的に誘発された突然変異が単一細胞のがん原遺伝子に起こり、その細胞が複数の細胞分裂を経て腫瘍を形成する。 腫瘍のすべての細胞は変異した癌遺伝子を持っているので、腫瘍は変異したクローンであることがわかります。 図15-26

ギムザ染色によるバンドと既知のがん原遺伝子の位置(黒い点で示す)を示すヒト染色体;がん原遺伝子の突然変異はがんにつながる。

癌の原因となる突然変異の多くは、細胞の修復システムによって修復されます(第19章)。 修復を免れたものは腫瘍を引き起こすことができる。 体細胞遺伝病としての癌のいくつかの遺伝的側面を図15-27にまとめました。 がんの遺伝的側面は第22章で考察します。

図15-27

がん原遺伝子とその他の遺伝子の体細胞変異のさまざまな結果の比較。

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